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Lockheed P-38 Lightning


© Jim Laurier - www.jimlaurier.com -  JIM LAURIER dans la galerie d'art - in the art gallery
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F-5A-2-LO
(1 exemplaire – 1 unit)
P-38E n°41-2157 transformé en version photo. P-38E n°41-2157 transformed in reco. photo.


P-38 F-5 en Normandie en 1944.
P-38 F-5
participating in the Normandy campaign in 1944

© USAF (domaine public - public domain)

F-5A - 34th Photo. Recon. Group
©
F3V Factory http://profilavions.canalblog.com

F-5A
- peut-être utilisé par St Exupéry (non confirmé).

F-5A - probably used by St Exupéry (not confirmed).

©
F3V Factory http://profilavions.canalblog.com

F-5B 
(200 exemplaires – 200 units)
P-38-J-10-LO transformé en version photo. C'est à bord d'un F-5B-1-LO qu'a disparu Antoine de Saint-Exupéry en 1944.
P-38-J-10-LO transformed in reco. version. It’s in such a F-5B-1-LO that Antoine de Saint Exupéry disappeared in 1944.


Lockheed F-5B Lightning - 33 Photo Recon. Squadron / 8AF
© F3V Factory http://profilavions.canalblog.com

Le F-5B et ses appareils photos dans le nez. The F-5B and its cameras in the nose.
© USAF (domaine public - public domain)

Lockheed F-5B
Lockheed F-5B Lightning 44-68223 - GR 2/33 - 1944
 
© Patrice Gaubert http://gaubs.free.fr

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XFO-1 
Cinq F-5B-LO sont assignés à l'US Navy en Afrique du Nord.

Five F-5B-LO are sent to the US   Navy in Northern Africa.

F-5C 
(123 exemplaires – 123 units)

P-38H transformé en version photo. P-38H transformed in reco. version.

 
F-5C serial 42-67119 "The Florida Gator".
Appareil perdu le 24 juillet 1944 - pilote
Lt. Edward W. Durst tué.
Aircraft lost on the 24th July, 1944 - pilot Lt Edward W. Durst killed.
With courtesy of http://www.littlefriends.co.uk

XF-5D 
(1 exemplaire – 1 unit)
Basé sur le F-5A-10-LO, nez en plexiglas et poste d'observation. Appareil photo vertical et deux mitrailleuses calibre 12,7 mm.  
Based on the F-5A-10-LO, nose made of plexiglass and observation post. Vertical camera and two 12.7 mm machine-guns.

F-5E 
Version photo du P-38J. Reco. version of a P-38J.

F-5E-2-LO
 (100 exemplaires 100 units)

Version photo du P-38J-15-LO. Reco. version of a P-38J-15-LO.

F-5E-3-LO
 (105 exemplaires – 105 units)

Version photo du P-38J-25-LO. Reco. version of a P-38J-25-LO.

 Troy B. McGuire
F-5E
serial 43-29006 - Maj. Troy B. Mc Guire - C.O. 22 Photo Reconnaissance Squadron.
© Lt. Ellis B "Bruce" Edwards via Peggy Edwards  - With courtesy of http://www.littlefriends.co.uk

F-5E-4-LO
 (500 exemplaires - 500 units).

Version photo du P-38L-1-LO. Reco. version of a P-38L-1-LO.

 Lockheed F-5E
F-5E
serial 44-24225 - 22 Photo Reconnaissance Squadron.
© Nick King
- With courtesy of http://www.littlefriends.co.uk.

F-5F-3-LO
Version photo du P-38L-5-LO. Reco. version of a P-38L-5-LO

F-5G-6-LO
Quasi identique au F-5F-3-LO, mais avec des appareils photos différents.
Almost similar to the F-5F-3-LO, but with different cameras.

 
F-5G
- GR 2/33 - Fribourg 1945
.
©
F3V Factory http://profilavions.canalblog.com

 

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Modèle 322 - 322 model
(243 exemplaires - 243 units)
.
Lightning construits pour la RAF, mais seuls trois ont été effectivement livrés. Tous les autres ont été récupérés par l'USAAF et utilisés pour l'entraînement des pilotes
.
Lightnings manufactured for the RAF, but only three units were delivered. All others have been used by the USAAF for pilots training.

Plus de 10000 avions construits !
More than 10,000 aircrafts manufactured !

Fiche technique - Technical data                 
 

P-38L

 

Théâtres d'opération - Operational history 

La première unité à recevoir des P-38 fut le 1st Fighter Group. Après l'attaque sur Pearl Harbor, cette unité rejoignit le 14th Pursuit Group  (équipé de P-38F) à Hamilton Field, Californie, pour participer à la défense de la côte ouest.
The first unit to receive P-38s was the 1st Fighter Group. After the attack on Pearl Harbor, the unit joined the 14th Pursuit Group (equipped with P-38F) in Hamilton Field, California, to provide West Coast defense.

Le début de la guerre - Entry to the war
Le premier Lightning a rejoindre le service actif fut le F-4, un P-38E dans lequel les armes furent remplacées par quatre cameras K17. Ils furent affectés au 8e Photographic Squadron en Australie le 4 avril 1942. Trois F-4 furent utilisés par l'Armée de l'Air Australienne sur ce théâtre d'opération pendant une courte période en septembre 1942.
Le 29 mai 1942, 25 P-38 commencèrent à opérer depuis les îles Aléoutiennes en Alaska. Le 9 août1942, deux P-38 du 343e Fighter Group, Onzième Air Force, à l'issue d'une longue patrouille de 1600 kms, tombèrent sur une paire de Kawanishi H6K "Mavis" japonais et les détruisirent, faisant d'eux les premiers avions japonais à être abattus par des Lightning.
The first Lightning to see active service was the F-4 version, a P-38E in which the guns were replaced by four K17 cameras. They joined the 8th Photographic Squadron out of Australia on 4 April 1942. Three F-4s were operated by the Royal Australian Air Force in this theater for a short period beginning in September 1942.
On 29 May 1942, 25 P-38s began operating in the Aleutian Islands in Alaska. On 9 August 1942, two P-38Es of the 343rd Fighter Group, Eleventh Air Force, at the end of a 1,000 mile (1,600 km) long-range patrol, happened upon a pair of Japanese Kawanishi H6K "Mavis" and destroyed them, making them the first Japanese aircraft to be shot down by lightnings.

 

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Le théâtre Européen et Méditerranéen

European and mediterranean theaters 

En juillet 1942, il fut décidé d'envoyer des P-38 en Angleterre via la route Nord.
Les P-38 du 71ème Fighter Squadron furent envoyés à Goxhill (Lincolnshire). Certaines escadrilles demeurèrent en Islande pour effectuer des missions défensives au dessus de l'Atlantique (notamment le 50ème FS du 14ème FG qui fut réaffecté au 342ème Composite Group qui assistait les P-40C du 33ème FS). Le 14 août 1942, le 2nd Lieutenant Elza Shahan du 27ème Fighter Squadron et le 2nd Lieutenant Joseph Shaffer du 33ème Squadron  opérant depuis l'Islande abattirent un Focke-Wulf Fw 200 "Condor" sur l'Atlantique. Shahan dans son P-38F abattit le Condor; Shaffer, pilotant un P-39 ou P-40 C, avait déjà incendié un moteur. C'était le premier avion de la Luftwaffe détruit par l'USAAF.
In July 1942, it was decided to send P-38s in England via the Northern route. The P-38s of the 71st Fighter Squadron were sent at Goxhill (Lincolnshire). Some Squadrons remained in iceland for defenseive patrols over the Atlantic (like the 50th FS of 14th FG which was reassigned to the 342nd Composite group to assist P-40Cs of the 33rd FS). On 14 August 1942, 2nd Lieutenant Elza Shahan of the 27th Fighter Squadron, and 2nd Lieutenant Joseph Shaffer of the 33rd Squadron operating out of Iceland shot down a Focke-Wulf Fw 200 "Condor" over the Atlantic. Shahan in his P-38F downed the Condor; Shaffer, flying either a P-39 or a P-40 C, had already set an engine on fire. This was the first Luftwaffe aircraft destroyed by the USAAF.


P-38-F-5-LO
(42-12596) - 50th Fighter Squadron - 1942 (Islande - Iceland).

© USAF (domaine public - public domain)

Après 347 sorties sans avoir rencontré l'ennemi, les 1er, 14ème et 82ème Fighter Groups furent transférés à la 12ème Air Force en Afrique du Nord pour l'Opération Torch. Le 19 Novembre 1942, des Lightning escortèrent des Forteresses Volantes B-17 pour un raid sur Tunis. Le 5 avril 1943, 26 P-38F du 82ème détruisirent 31 avions ennemis, gagnant ainsi leur surnom de "Gabelschwanzteufel" - " Diable à queue fourchue". Mais le 25 août 1943, 13 P-38 furent abattus en une seule sortie par les Bf 109 de la Jagdgeschwader 53 sans obtenir une seule victoire. Le 2 septembre, dix P-38 furent abattus, contre une seule victoire, l'as aux 67 victoires Franz Schiess (qui était aussi le meilleur « tueur de Lightning » de la Luftwaffe avec 17 détruits).
After 347 sorties with no enemy contact, the 1st, 14th and 82nd Fighter Groups were transferred to the 12th Air Force in North Africa for Operation Torch. On 19 November 1942, Lightnings escorted B-17 Flying Fortresss on a raid over Tunis. On 5 April 1943, 26 P-38Fs of the 82nd destroyed 31 enemy aircraft, earning the German nickname "der Gabelschwanzteufel" - the "Fork-Tailed Devil". But on 25 August 1943, 13 P-38s were shot down in a single sortie by Jagdgeschwader 53 Bf 109s without achieving a single kill. On 2 September ten P-38s were shot down, in return for a single kill, the 67-victory ace Franz Schiess (who was also the leading "Lightning" killer in the Luftwaffe with 17 destroyed)
.

 
P-38 - 14th Fighter Group - 1943 (Afrique du Nord - Northern Africa).
© USAF (domaine public - public domain)

Le 3 mars 1944, les premiers chasseurs allies à atteindre Berlin lors d'une mission d'escorte (en fait ils ne trouvèrent jamais les B-17 qui firent demi-tour à Hambourg) étaient des P-38H du 55ème FG, conduits par le Lieutenant Colonel Jack Jenkins. Les expériences sur l'Allemagne avaient démontré le besoin d'avions d'escorte à long rayon d'action pour protéger les opérations de bombardements lourds de la Huitième Air Force. Les P-38H du 55ème Fighter Group furent transférés à la 8ème AF en Angleterre en septembre 1943 et furent rejoint peu après par les 20ème, 364ème et 479ème Fighter Groups.
On March 3, 1944, the first Allied fighters to reach Berlin on an escort mission (in fact they never met the B-17s who turned back at Hamburg) were P-38H of 55th
FG, led by Lieutenant Colonel Jack Jenkins.
E
xperiences over Germany had shown a need for long-range escort fighters to protect the Eighth Air Force's heavy bomber operations. The P-38Hs of the 55th Fighter Group were transferred to the 8th AF in England in September 1943, and were joined by the 20th, 364th and 479th Fighter Groups soon after
.

Grâce à sa forme distinctive qui permettait d'éviter les erreurs de reconnaissance et les feux amis, le Lieutenant Général James Harold "Jimmy" Doolittle, Commandant de la Huitième Air Force, choisit de piloter un P-38 pendant l'invasion de la Normandie afin d'assister personnellement aux progrès de l'offensive aérienne au dessus de la France. Doolittle affirma que c'était "l'avion volant le plus doux du ciel".
Because its distinctive shape was less prone to cases of mistaken identity and friendly fire, Lieutenant General James Harold "Jimmy" Doolittle, Commander Eighth Air Force, chose to pilot a P-38 during the Invasion of Normandy so that he could personally assess the progress of the air offensive over France. Doolittle said that it was "the sweetest flying plane in the sky"
.


Lockheed P-38J-25-LO (s/n H5-A - 44-23677) 'Little Buckaroo', 392nd FS, 367th FG, 9th AF.
Pilote : Sqn. Co. Maj. Robert C. Rogers, France, août 1944.

Pilot : Sqn. Co. Maj. Robert C. Rogers, France, August 1944.

© Zaur Eylanbekov - www.foxbatfiles.com

 

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Un rôle peu connu du P-38 sur le théâtre européen fût celui de chasseur-bombardier pendant l'invasion de la Normandie et l'avance Alliée en France et en Allemagne. Assigné au IX° Tactical Air Command, les P-38-J du 370ème Fighter Group ont initialement effectué des missions depuis l'Angleterre, bombardant des installations radar, des défenses ennemies, des concentrations de troupes et des tours de canons antiaériens. Le Group Commander du 370ème, Howard F. Nichols, et une de ses escadrilles de Lightning P-38 détruisirent le quartier général du Field Marschall Günther von Kluge en juillet 1944. A partir du 20 juillet 1944, le 370ème opéra depuis Cardonville (Advanced Landing Ground ALG A-3), en France, des missions d'attaque au sol et frappa des positions armées, des concentrations de troupes, des dépôts de matériels et des chars près de Saint Lo en juillet et dans le secteur Falaise-Argentan en août 1944. Le 370ème participa à des missions d'attaques au sol dans toute l'Europe jusqu'en février 1945, quand l'unité fût transformée sur P-51 Mustang.

 
Emblème du 370th Fighter Group.
Emblem of 370th Fighter group.
© USAF (domaine public - public domain)

A little-known role of the P-38 in the European theater was that of fighter-bomber during the invasion of Normandy and the Allied advance across France into Germany. Assigned to the IX Tactical Air Command, the 370th Fighter Group and its P-38-Js initially flew missions from England, dive-bombing radar installations, enemy armor, troop concentrations, and flak towers. The 370th's group commander Howard F. Nichols and a squadron of his P-38 Lightnings blasted Field Marshal Günther von Kluge's headquarters in July 1944.  From July 20th, 1944, the 370th operated from Cardonville (Advanced Landing Ground ALG A-3), France, flying ground attack missions hitting gun emplacements, troops, supply dumps, and tanks near St Lo in July and in the Falaise-Argentan area in August 1944. The 370th participated in ground attack missions across Europe until February 1945, when the unit was transitioned to the P-51 Mustang.


P-38-J - 402nd Fighter Squadron - 370th Fighter Group - Andover (Angleterre - England).
© USAF (domaine public - public domain)

Sur le théâtre Méditerranéen, des pilotes italiens durent faire face aux P-38 dès la fin de 1942 et considérèrent cet avion comme un formidable adversaire même comparé au Spitfire. Quelques P-38 tombèrent aux mains d'unités allemandes et italiennes et furent évalués  (au Centre Expérimental de Guidonia près de Rome) et même utilisés en combat. Le Lieutenant-colonel pilote d'essai en chef de la Regia Aeronautica, Angelo Tondi, utilisa un P-38 G (un E transformé en G),et revendiqua un B-24, abattu le 11 août 1943 au dessus de la côte d'Anzio.


Lockheed P-38G (ex E)
Signor Gianpiero - source : 1st Fighter Association - www.1stfighter.com)
Capturé par les Italiens à Capoterra, Sardaigne.
Captured by the Italians at Capo
terra, Sardinia.

Lockheed P-38G (ex E)
- Lt. Col. Angelo Tondi - 1943.

(artiste inconnu - artist unknown - source : http://wp.scn.ru)
 

 

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In the Mediterranean Theater, Italian pilots started to face P-38s from late 1942 and considered the type a formidable foe even compared to the Spitfire. A small number of P-38s fell into the hands of German and Italian units and were subsequently tested  (in Guidonia Experimental center near Roma) and used in combat. Regia Aeronautica chief test pilot Lieutenant Colonel Angelo Tondi used a P-38 G (a transformed E version), and claimed one B-24, downed on 11 August 1943 over the Anzio coast.


Lockheed P-38L-1-LO
(s/n 44-24370), 71th FS, 1st FG.

Italie, 1944 - Italy, 1944.
© Thomas A. Tullis - TULLIS AVIATION ART Ltd - www.tullisart.com
 

Globalement, le P-38 fut utilisé avec succès sur l'ETO (European Territory of Operation), quoique l'avion ait subi des pannes de moteur régulières dans les premiers mois en raison de surchauffe. Beaucoup de problèmes de l'avion furent cependant résolus avec l'introduction du P-38J ; toutefois, avant septembre 1944, tous les groupes de Lightning de la Huitième Air Force sauf un furent convertis en Mustang P-51. La 8ème AF continua néanmoins avec succès des missions de reconnaissance avec des versions F-5. Sur l'ETO, les P-38 effectuèrent 130 000 sorties avec un niveau de perte global de 1,3% (contre 1,1% pour les P-51).
Overall, the P-38 performed well in the ETO, though the aircraft suffered regular engine failures in the first months of deployment due to overheating. Many of the aircraft's problems were resolved with the introduction of the P-38J; however, by September 1944, all but one of the Lightning groups in the Eighth Air Force had converted to the P-51 Mustang. The 8th AF continued to successfully conduct reconnaissance missions using the F-5 variant
. In the ETO, P-38s made 130,000 sorties with a loss of 1.3% overall (versus 1.1% for the P-51s).

Le théâtre Pacifique - Pacific theater


P-38-J
- Col. Mac Donald and Al Nelson(Pacifique - Pacific).

© USAF (domaine public - public domain)

Le P-38 a été utilisé très largement avec succès sur le théâtre Pacifique : il a été crédité de la destruction de plus d'avions japonais que tout autre avion de chasse de l'USAAF. Bien que le P-38 ne puisse pas prendre le dessus sur le Mitsubishi A6M le Zéro et sur la plupart des autres avions de chasse japonais, sa vitesse et sa vitesse ascensionnelle donnait le choix aux pilotes américains de se battre ou de foncer et sa puissance de feu concentrée était plus mortelle pour les avions de guerre japonais légèrement blindés que pour les allemands. Le flot concentré et parallèle de balles permettait une victoire aérienne à une distance beaucoup plus longue qu'avec des avions de chasse équipés d'armes dans les ailes. Il est donc ironique que Dick Bong, ayant le plus haut score de as américains de la Deuxième Guerre mondiale (40 victoires uniquement sur P-38), volait directement sur ses cibles pour s'assurer qu'il les avait frappées, allant dans certains cas jusqu'à voler au travers des débris de sa cible.
The P-38 was used most extensively and successfully in the Pacific theatre : it was credited with destroying more Japanese aircraft than any other USAAF fighter. While the P-38 could not out-maneuver the Mitsubishi A6M Zero and most other Japanese fighters, its speed and rate of climb gave American pilots the option of choosing to fight or run, and its focused firepower was even more deadly to lightly-armored Japanese warplanes than to the Germans'. The concentrated, parallel stream of bullets allowed aerial victory at much longer distances than fighters carrying wing guns. It is therefore ironic that Dick Bong, the highest scoring World War II American air ace (40 victories solely in P-38s), would fly directly at his targets to make sure he hit them, in some cases flying through the debris of his target.
Du 2 au 4 mars 1943, les P-38 assurèrent la couverture supérieure de la Cinquième Air Force et des bombardiers et avions d'assaut australiens pendant la Bataille de la Mer de Bismarck, une défaite écrasante pour les japonais. Deux as sur P-38 du 39ème Fighter Squadron furent tués le deuxième jour de la bataille : Bob Faurot et Hoyt "Curley" Eason (un vétéran avec cinq victoires qui avaient formé des centaines de pilotes, incluant Dick Bong).
On 2-4 March 1943, P-38s flew top cover for Fifth Air Force and Australian bombers and attack-planes during the Battle of the Bismarck Sea, a crushing defeat for the Japanese. Two P-38 aces from the 39th Fighter Squadron were killed on the second day of the battle: Bob Faurot and Hoyt "Curley" Eason (a veteran with five victories who had trained hundreds of pilots, including Dick Bong).

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Isoroku Yamamoto
Le Lightning participa à l'une des opérations les plus célèbres du théâtre du Pacifique : la fin, le 18 avril 1943, de l'Amiral Isoroku Yamamoto, l'architecte de la stratégie navale du Japon dans le Pacifique dont l'attaque de Pearl Harbor. Quand les services du déchiffrage américain ont découvert qu'il s'envolerait pour l'Île de Bougainville afin de faire une inspection du front, 16 Lightning P-38G équipés de réservoirs supplémentaires (339ème FS, 347ème FG, 13ème Air Force) furent envoyés en mission d'interception longue distance, parcourant 435 miles (700 km) à partir de Guadalcanal à des altitudes de 10-15 pieds (3-15 m) au dessus de l'océan pour éviter les détections. Les Lightning tombèrent sur les deux Mitsubishi G4M "Betty" de Yamamoto et six Zéros d'escorte juste comme ils arrivaient. Le premier Betty (abattu par Thomas G. Lanphier et Rex T. Barber) s'écrasa dans la jungle et le second s'abîma en mer près de la côte. Deux  Zéros furent également revendiqués par les chasseurs Américains contre la perte d'un P-38 (Lt. Raymond K. Hine). Les Japonais retrouvèrent le corps de Yamamoto sur le site du crash dans la jungle le jour suivant.

The Lightning figured in one of the most significant operations in the Pacific theater: the interception, on 18 April 1943, of Admiral Isoroku Yamamoto, the architect of Japan's naval strategy in the Pacific including the attack on Pearl Harbor. When American code breakers found out that he was flying to Bougainville Island to conduct a front-line inspection, 16 P-38G Lightnings equipped with drop tanks (339th FS, 347thth Air Force) were sent on a long-range fighter-intercept mission, flying 435 mi (700 km) from Guadalcanal at heights from 10-50 ft (3-15 m) above the ocean to avoid detection. The Lightnings met Yamamoto's two Mitsubishi G4M "Betty" and six escorting Zeros just as they arrived. The first Betty crashed in the jungle and the second ditched near the coast. Two Zeros were also claimed by the American fighters with the loss of one P-38 (Lt. Raymond K. Hine). Japanese searchers found Yamamoto's body at the jungle crash site the next day.

Sur le théâtre du Pacifique, les P-38 abattirent plus de 1800 avions japonais, avec plus de 100 pilotes qui devinrent des as en abattant au moins cinq ennemis.
In the Pacific theater, the P-38 downed over 1,800 Japanese aircraft, with more than 100 pilots becoming aces by downing five or more enemy.


Lockheed P-38-H-5-LO (s/n 42-67008), 459th FS, 80th FG.
Inde, 1944 - India, 1944.

© Thomas A. Tullis - TULLIS AVIATION ART Ltd - www.tullisart.com
Lockheed P-38 Lightning
Lockheed P-38-G
- Detachment B, 6th Night Fighter Squadron, Carey Field,

Guadalcanal (Iles Salomon), été 1943 - Guadalcanal (Solomon Islands), Summer 1943.
© Jean-Marie Guillou

Les as sur P-38 - P-38's aces                       

 


Jack Milton ILFREY (USA) 

Thomas MAC GUIRE (USA)


Robin OLDS (USA)  

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