Lockheed P-38 Lightning


© Jim Laurier - www.jimlaurier.com -  JIM LAURIER dans la galerie d'art - in the art gallery
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F-5A-2-LO
(1 exemplaire – 1 unit)
P-38E n°41-2157 transformé en version photo. P-38E n°41-2157 transformed in reco. photo.


P-38 F-5 au dessus de la campagne anglaise, fin mai, début juin 1944.
P-38 F-5 over the englsih country, late May, early June 1944.
© USAF (domaine public - public domain)


F-5A - 34th Photo. Recon. Group
© F3V Factory http://profilavions.canalblog.com

F-5A - utilisé parfois par Antoine de St Exupéry.
F-5A - used sometimes by Antoine de St Exupéry.

© F3V Factory http://profilavions.canalblog.com

F-5B 
(200 exemplaires – 200 units)
P-38-J-10-LO transformé en version photo. C'est à bord d'un F-5B-1-LO qu'a disparu Antoine de Saint-Exupéry en 1944.
P-38-J-10-LO transformed in reco. version. It’s in such a F-5B-1-LO that Antoine de Saint Exupéry disappeared in 1944.

Lockheed f 5b 1 42 68229
Lockheed F-5B-1 (42-68229) -  34th Photo. Recon. Squadron
Chalgrove (
Angleterre - England) - Juin 1944 - June 1944
© Pierre André Tilley


Le F-5B et ses appareils photos dans le nez. The F-5B and its cameras in the nose.
© USAF (domaine public - public domain)


Lockheed F-5B Lightning - 33 Photo Recon. Squadron / 8AF
© F3V Factory http://profilavions.canalblog.com
 

Lockheed F-5B
Lockheed F-5B-1-LO Lightning 44-68223 - GR 2/33
Antoine de St-Exupery a disparu avec cet appareil le 31 juillet 1944 au large de Marseille
Antoine de St-Exupery was killed in action with this aircraft on 31st July, 1944 off Marseille
 
© Patrice Gaubert http://gaubs.free.fr

P 38 f 5b
P-38 F-5B
modifié pour le transport d'hommes -
Modified for people airlifting.

© USAF (domaine public - public domain)

haut de page.PNG

XFO-1 
Cinq F-5B-LO sont assignés à l'US Navy en Afrique du Nord.

Five F-5B-LO are sent to the US   Navy in Northern Africa.

F-5C 
(123 exemplaires – 123 units)
P-38H transformé en version photo. P-38H transformed in reco. version.

 
F-5C serial 42-67119 "The Florida Gator".
Appareil perdu le 24 juillet 1944 - pilote
Lt. Edward W. Durst tué.
Aircraft lost on the 24th July, 1944 - pilot Lt Edward W. Durst killed.
With courtesy of http://www.littlefriends.co.uk

XF-5D 
(1 exemplaire – 1 unit)
Basé sur le F-5A-10-LO, nez en plexiglas et poste d'observation. Appareil photo vertical et deux mitrailleuses calibre 12,7 mm.  
Based on the F-5A-10-LO, nose made of plexiglass and observation post. Vertical camera and two 12.7 mm machine-guns.

F-5E 
Version photo du P-38J. Reco. version of a P-38J.

F-5E-2-LO
 (100 exemplaires 100 units)

Version photo du P-38J-15-LO. Reco. version of a P-38J-15-LO.

P 38 f 5e 2 lo
P-38 F-5E-2-LO, 9th Air Force
4 octobre 1944, chargement de pellicule
. 4th October, 1944, films are loaded.

© USAF (domaine public - public domain)

F-5E-3-LO
 (105 exemplaires – 105 units)

Version photo du P-38J-25-LO. Reco. version of a P-38J-25-LO.

 Troy B. McGuire
F-5E
serial 43-29006 - Maj. Troy B. Mc Guire - C.O. 22 Photo Reconnaissance Squadron.
© Lt. Ellis B "Bruce" Edwards via Peggy Edwards  - With courtesy of http://www.littlefriends.co.uk

F-5E-4-LO
 (500 exemplaires - 500 units).

Version photo du P-38L-1-LO. Reco. version of a P-38L-1-LO.

 Lockheed F-5E
F-5E
serial 44-24225 - 22 Photo Reconnaissance Squadron.
© Nick King - With courtesy of http://www.littlefriends.co.uk.

F-5F-3-LO
Version photo du P-38L-5-LO. Reco. version of a P-38L-5-LO

Lockheed f 5f jj petit
Lockheed Lightning F-5F © Jean-Jacques PETIT

F-5G-6-LO
Quasi identique au F-5F-3-LO, mais avec des appareils photos différents.
Almost similar to the F-5F-3-LO, but with different cameras.

P 38 f 5g 6 lo
P-38 F-5G-6-LO - © USAF (domaine public - public domain)

 
F-5G - GR 2/33 - Fribourg 1945
.
©
F3V Factory http://profilavions.canalblog.com

haut de page.PNGModèle 322 - 322 model
(243 exemplaires - 243 units)
.
Lightning construits pour la RAF, mais seuls trois ont été effectivement livrés. Tous les autres ont été récupérés par l'USAAF et utilisés pour l'entraînement des pilotes
.
Lightnings manufactured for the RAF, but only three units were delivered. All others have been used by the USAAF for pilots training.

Plus de 10000 avions construits !
More than 10,000 aircrafts manufactured !

P 38 459th fighter squadron
P-38
"Twin Dragon Squadron" - 459th FS, Chittagong - Inde, janvier 1945 - India January 1945

© USAF (domaine public - public domain)

Fiche technique - Technical data                 

P-38L

P 38 nose machine guns
© U.S. National Archives and Records Administration - National Archives Identifier : 196367 (domaine public - public domain)

 

Théâtres d'opération - Operational history 

P38 chenkgung 1945
P-38
- 449th FS, Chengkung Airfield, China, 1945.

© USAF (domaine public - public domain)

La première unité à recevoir des P-38 fut le 1st Fighter Group. Après l'attaque sur Pearl Harbor, cette unité rejoignit le 14th Pursuit Group  (équipé de P-38F) à Hamilton Field, Californie, pour participer à la défense de la côte ouest.
The first unit to receive P-38s was the 1st Fighter Group. After the attack on Pearl Harbor, the unit joined the 14th Pursuit Group (equipped with P-38F) in Hamilton Field, California, to provide West Coast defense.

Le début de la guerre - Entry to the war

4 f 5b lightning
P-38 F-5A -
7th Photographic Reconnaissance Group (PRG) - Mt. Farm, Oxfordshire, Angleterre - England.
© USAF (domaine public - public domain) - Permission PD-USGOV-MILITARY-AIR FORCE.

Le premier Lightning a rejoindre le service actif fut le F-4, un P-38E dans lequel les armes furent remplacées par quatre cameras K17. Ils furent affectés au 8e

Photographic Squadron en Australie le 4 avril 1942. Trois F-4 furent utilisés par l'Armée de l'Air Australienne sur ce théâtre d'opération pendant une courte période en septembre 1942.
Le 29 mai 1942, 25 P-38 commencèrent à opérer depuis les îles Aléoutiennes en Alaska. Le 9 août1942, deux P-38 du 343e Fighter Group, Onzième Air Force, à l'issue d'une longue patrouille de 1600 kms, tombèrent sur une paire de Kawanishi H6K "Mavis" japonais et les détruisirent, faisant d'eux les premiers avions japonais à être abattus par des Lightning.
The first Lightning to see active service was the F-4 version, a P-38E in which the guns were replaced by four K17 cameras. They joined the 8th Photographic Squadron out of Australia on 4 April 1942. Three F-4s were operated by the Royal Australian Air Force in this theater for a short period beginning in September 1942.
On 29 May 1942, 25 P-38s began operating in the Aleutian Islands in Alaska. On 9 August 1942, two P-38Es of the 343rd Fighter Group, Eleventh Air Force, at the end of a 1,000 mile (1,600 km) long-range patrol, happened upon a pair of Japanese Kawanishi H6K "Mavis" and destroyed them, making them the first Japanese aircraft to be shot down by lightnings.

haut de page.PNGLe théâtre Européen et Méditerranéen

European and mediterranean theaters 

En juillet 1942, il fut décidé d'envoyer des P-38 en Angleterre via la route Nord.
Les P-38 du 71ème Fighter Squadron furent envoyés à Goxhill (Lincolnshire). Certaines escadrilles demeurèrent en Islande pour effectuer des missions défensives au dessus de l'Atlantique (notamment le 50ème FS du 14ème FG qui fut réaffecté au 342ème Composite Group qui assistait les P-40C du 33ème FS). Le 14 août 1942, le 2nd Lieutenant Elza Shahan du 27ème Fighter Squadron et le 2nd Lieutenant Joseph Shaffer du 33ème Squadron  opérant depuis l'Islande abattirent un Focke-Wulf Fw 200 "Condor" sur l'Atlantique. Shahan dans son P-38F abattit le Condor; Shaffer, pilotant un P-39 ou P-40 C, avait déjà incendié un moteur. C'était le premier avion de la Luftwaffe détruit par l'USAAF.
In July 1942, it was decided to send P-38s in England via the Northern route. The P-38s of the 71st Fighter Squadron were sent at Goxhill (Lincolnshire). Some Squadrons remained in iceland for defenseive patrols over the Atlantic (like the 50th FS of 14th FG which was reassigned to the 342nd Composite group to assist P-40Cs of the 33rd FS). On 14 August 1942, 2nd Lieutenant Elza Shahan of the 27th Fighter Squadron, and 2nd Lieutenant Joseph Shaffer of the 33rd Squadron operating out of Iceland shot down a Focke-Wulf Fw 200 "Condor" over the Atlantic. Shahan in his P-38F downed the Condor; Shaffer, flying either a P-39 or a P-40 C, had already set an engine on fire. This was the first Luftwaffe aircraft destroyed by the USAAF.


P-38-F-5-LO (42-12596) - 50th Fighter Squadron - 1942 (Islande - Iceland).
© USAF (domaine public - public domain)

Après 347 sorties sans avoir rencontré l'ennemi, les 1er, 14ème et 82ème Fighter Groups furent transférés à la 12ème Air Force en Afrique du Nord pour l'Opération Torch. Le 19 Novembre 1942, des Lightning escortèrent des Forteresses Volantes B-17 pour un raid sur Tunis. Le 5 avril 1943, 26 P-38F du 82ème détruisirent 31 avions ennemis, gagnant ainsi leur surnom de "Gabelschwanzteufel" - " Diable à queue fourchue". Mais le 25 août 1943, 13 P-38 furent abattus en une seule sortie par les Bf 109 de la Jagdgeschwader 53 sans obtenir une seule victoire. Le 2 septembre, dix P-38 furent abattus, contre une seule victoire, l'as aux 67 victoires Franz Schiess (qui était aussi le meilleur « tueur de Lightning » de la Luftwaffe avec 17 détruits).
After 347 sorties with no enemy contact, the 1st, 14th and 82nd Fighter Groups were transferred to the 12th Air Force in North Africa for Operation Torch. On 19 November 1942, Lightnings escorted B-17 Flying Fortresss on a raid over Tunis. On 5 April 1943, 26 P-38Fs of the 82nd destroyed 31 enemy aircraft, earning the German nickname "der Gabelschwanzteufel" - the "Fork-Tailed Devil". But on 25 August 1943, 13 P-38s were shot down in a single sortie by Jagdgeschwader 53 Bf 109s without achieving a single kill. On 2 September ten P-38s were shot down, in return for a single kill, the 67-victory ace Franz Schiess (who was also the leading "Lightning" killer in the Luftwaffe with 17 destroyed)
.

 
P-38 - 14th Fighter Group - 1943 (Afrique du Nord - Northern Africa).
© USAF (domaine public - public domain)

Les P-38 participèrent également aux combats pour la libération de la Corse en septembre et octobre 1943. Le 3 octobre, des Bf 109 G-6 du III./JG 77 affrontent les P-38G du 37th FS/14th FG. Le 2/Lt Donald L. Clarck revndique une victoire, toutefois non reconnue par les allemands.
P-38 also participated in the fights for the liberation of Corsica in September and October, 1943. On October 3rd, Bf 109 G-6 of the III./ JG 77 faced P-38G of the 37th FS/14th FG. 2 / Lt Donald L. Clarck claimed a victory, however not recognized by German.

Lt robert e gardner p 38g bobbie
P-38G "Bobbie" - 37th FS/14th FG - 1943 - Lt Robert E. Gardner
Participa aux combats du 3 octobre - Participated to the 3rd October fights.

© U.S. National Archives and Records Administration - (domaine public - public domain)

P 38g tommie s lucky penny
P-38G "Tommie's / Lucky Penny" - 48th FS/14th FG - Lt Sidney W. Weatherford
Septembre 1943 - September 1943.

© Dekker Art Work - Thierry Dekker http://dekkerartwork.over-blog.com/

Le 3 mars 1944, les premiers chasseurs allies à atteindre Berlin lors d'une mission d'escorte (en fait ils ne trouvèrent jamais les B-17 qui firent demi-tour à Hambourg) étaient des P-38H du 55ème FG, conduits par le Lieutenant Colonel Jack Jenkins. Les expériences sur l'Allemagne avaient démontré le besoin d'avions d'escorte à long rayon d'action pour protéger les opérations de bombardements lourds de la Huitième Air Force. Les P-38H du 55ème Fighter Group furent transférés à la 8ème AF en Angleterre en septembre 1943 et furent rejoint peu après par les 20ème, 364ème et 479ème Fighter Groups.
On March 3, 1944, the first Allied fighters to reach Berlin on an escort mission (in fact they never met the B-17s who turned back at Hamburg) were P-38H of 55th
FG, led by Lieutenant Colonel Jack Jenkins.
E
xperiences over Germany had shown a need for long-range escort fighters to protect the Eighth Air Force's heavy bomber operations. The P-38Hs of the 55th Fighter Group were transferred to the 8th AF in England in September 1943, and were joined by the 20th, 364th and 479th Fighter Groups soon after
.

haut de page.PNG

P 38 lightning 20 fg
P-38 Lightning - 20th Fighter Group
© USAF (domaine public - public domain)

Grâce à sa forme distinctive qui permettait d'éviter les erreurs de reconnaissance et les feux amis, le Lieutenant Général James Harold "Jimmy" Doolittle, Commandant de la Huitième Air Force, choisit de piloter un P-38 pendant l'invasion de la Normandie afin d'assister personnellement aux progrès de l'offensive aérienne au dessus de la France. Doolittle affirma que c'était "l'avion volant le plus doux du ciel".
Because its distinctive shape was less prone to cases of mistaken identity and friendly fire, Lieutenant General James Harold "Jimmy" Doolittle, Commander Eighth Air Force, chose to pilot a P-38 during the Invasion of Normandy so that he could personally assess the progress of the air offensive over France. Doolittle said that it was "the sweetest flying plane in the sky".


Lockheed P-38J-25-LO (s/n H5-A - 44-23677) 'Little Buckaroo', 392nd FS, 367th FG, 9th AF.
Pilote : Sqn. Co. Maj. Robert C. Rogers, France, août 1944.

Pilot : Sqn. Co. Maj. Robert C. Rogers, France, August 1944.
© Zaur Eylanbekov - www.foxbatfiles.com

Un rôle peu connu du P-38 sur le théâtre européen fût celui de chasseur-bombardier pendant l'invasion de la Normandie et l'avance Alliée en France et en Allemagne. Assigné au IX° Tactical Air Command, les P-38-J du 370ème Fighter Group ont initialement effectué des missions depuis l'Angleterre, bombardant des installations radar, des défenses ennemies, des concentrations de troupes et des tours de canons antiaériens.
A little-known role of the P-38 in the European theater was that of fighter-bomber during the invasion of Normandy and the Allied advance across France into Germany. Assigned to the IX Tactical Air Command, the 370th Fighter Group and its P-38-Js initially flew missions from England, dive-bombing radar installations, enemy armor, troop concentrations, and flak towers.

Group p 38 lightning
P-38 Lightning
Vol en formation par escadrilles de 4 avions en "finger four"
4 aircrafts squadrons flying in "finger four".

© USAF (domaine public - public domain)

Le Group Commander du 370ème FG, Howard F. Nichols, et une de ses escadrilles de Lightning P-38 détruisirent le quartier général du Field Marschall Günther von Kluge en juillet 1944. A partir du 20 juillet 1944, le 370ème opéra depuis Cardonville (Advanced Landing Ground ALG A-3), en France, des missions d'attaque au sol et frappa des positions armées, des concentrations de troupes, des dépôts de matériels et des chars près de Saint Lo en juillet et dans le secteur Falaise-Argentan en août 1944. Le 370ème participa à des missions d'attaques au sol dans toute l'Europe jusqu'en février 1945, quand l'unité fût transformée sur P-51 Mustang.

 
Emblème du 370th Fighter Group.
Emblem of 370th Fighter group.
© USAF (domaine public - public domain)

haut de page.PNGThe 370th's group commander Howard F. Nichols and a squadron of his P-38 Lightnings blasted Field Marshal Günther von Kluge's headquarters in July 1944.  From July 20th, 1944, the 370th operated from Cardonville (Advanced Landing Ground ALG A-3), France, flying ground attack missions hitting gun emplacements, troops, supply dumps, and tanks near St Lo in July and in the Falaise-Argentan area in August 1944. The 370th participated in ground attack missions across Europe until February 1945, when the unit was transitioned to the P-51 Mustang.


P-38-J - 402nd Fighter Squadron - 370th Fighter Group - Andover (Angleterre - England).
© USAF (domaine public - public domain)

Sur le théâtre Méditerranéen, des pilotes italiens durent faire face aux P-38 dès la fin de 1942 et considérèrent cet avion comme un formidable adversaire même comparé au Spitfire. Globalement, le P-38 fut utilisé avec succès sur l'ETO (European Territory of Operation), quoique l'avion ait subi des pannes de moteur régulières dans les premiers mois en raison de surchauffe.
In the Mediterranean Theater, Italian pilots started to face P-38s from late 1942 and considered the type a formidable foe even compared to the Spitfire. Overall, the P-38 performed well in the ETO, though the aircraft suffered regular engine failures in the first months of deployment due to overheating.


Lockheed P-38L-1-LO (s/n 44-24370), 71th FS, 1st FG.
Italie, 1944 - Italy, 1944.
© Thomas A. Tullis - TULLIS AVIATION ART Ltd - www.tullisart.com
 

Beaucoup de problèmes de l'avion furent cependant résolus avec l'introduction du P-38J ; toutefois, avant septembre 1944, tous les groupes de Lightning de la Huitième Air Force sauf un furent convertis en Mustang P-51. La 8ème AF continua néanmoins avec succès des missions de reconnaissance avec des versions F-5. Sur l'ETO, les P-38 effectuèrent 130 000 sorties avec un niveau de perte global de 1,3% (contre 1,1% pour les P-51).
Many of the aircraft's problems were solved with the introduction of the P-38J; however, by September 1944, all but one of the Lightning groups in the Eighth Air Force had converted to the P-51 Mustang. The 8th AF continued to successfully conduct reconnaissance missions using the F-5 variant. In the ETO, P-38s made 130,000 sorties with a loss of 1.3% overall (versus 1.1% for the P-51s).

Un P-38 aux couleurs italiennes

A P-38 under italian colors

Lightning angelo tondi
Lockheed P-38F - Lt. Col. Angelo Tondi - 1943.
© Dekker Art Work - Thierry Dekker http://dekkerartwork.over-blog.com/

Quelques P-38 tombèrent aux mains d'unités allemandes et italiennes et furent évalués  (au Centre Expérimental de Guidonia près de Rome) et même utilisés en combat. Le 12 juin 1943, un P-38 F de l'USAAF (peut-être s/n 42-68274 mais non confirmé) se posa par erreur à Capoterra, près de Cagliari (peut-être le 2nd Lt Dwight Hartle du 3rd PRG bien que le P-38 capturé semble être du 1st FG avec un code LM + ?).
A small number of P-38s fell into the hands of German and Italian units and were subsequently tested  (in Guidonia Experimental center near Roma) and used in combat. On 12th June, 1943, a P-38 F from l'USAAF (perhaps s/n 42-68274 but not confirmed) landed by mistake at Capoterra, near Cagliari (perhaps 2nd Lt Dwight Hartle of 3rd PRG despite the captured P-38 semt to belong to 1st FG with a code LM + ?).

haut de page.PNGP 38 capoterraP 38 capoterra bP 38 capoterra cP 38 capoterra dP 38 capoterra eP 38 capoterra f
Lockheed P-38F
Capturé par les Italiens à Capoterra, Sardaigne.
Captured by the Italians at Capoterra, Sardinia.

 Photo : auteur et source inconnus - author and source unknown

haut de page.PNG Le Colonel Angelo Tondi (Commandant du 1e Reparto Aeromobili Terrestri du 1° Centro Sperimentale) et le mécanicien Aldo Stagliano furent envoyés à Capoterra pour essayer puis ramener l'appareil à Guidonia.Des marques italiennes furent rapidement peintes et Tondi s'envola pour Guidonia. Pendant le vol, il largua par erreur le toit de la verrière.
Colonel Angelo Tondi (Commander of the 1st Reparto Aeromobili Terrestri from 1st Centro Sperimentale) and the mechanic Aldo Stagliano were sent at Capoterra to test and bring back the aircraft to Guidonia. Italian markings were rapidly painted and Tondi took off for Guidonia. During the flight, he released by mistake the top of the canopy.

P 38 guidoniaP 38 guidonia b
Lockheed P-38F, Guidonia
Photo : auteur et source inconnus - author and source unknown

Le 11 août 1943, deux vagues de B-17 du 301st Bombardment Group bombardèrent la gare de Terni et la vlle d'Ombrie. Vers 11h, sur le chemin du retour, le P-38 du Colonel Tondi et un Macchi MC 205 du Capitano Franco Benato, attaquèrent le premier groupe de B-17. Suivant les différents témoignages, le P-38 effectua entre 2 et 6 attaques et il abbattit l'avion de queue, le B-17F-95-BO (s/n 42-30307) "Bonnie Sue" du 419th BS, piloté par le 1st Lt Albert Fensel.
On 11 August, 1943, two groups of B-17 from 301st Bombardment Group attacked the railway station at Terni and the city of Ombrie. On the way back, at 11 am, the P-38 of Colonel Tondi and a Macchi MC 205 flown by Capitano Franco Benato, attacked the first group of B-17s. According to various testimonies, the P-38 made from 2 to 6 attacks and shot down the tail-end aircraft, the B-17F-95-BO (s/n 42-30307) "Bonnie Sue" from 419th BS, flown by 1st Lt Albert Fensel.

Boeing b 17f 42 30307 crew
Boeing B-17F-95-BO (s/n 42-30307) "Bonnie Sue" (right) "Vicki" (Left)
Debout G à D / Back Row L to R : F/O Bobbie Follet - Lt. Richard Jamerson - Lt. Pete Robeck - Lt. Albert J. Fensel.
Accroupis G à D / Front Row L to R: Sgt. Jack Ledford - Sgt. Bill Cummings - Sgt. Robert Kennedy - S/Sgt. Rod Robinson - S/Sgt Martin Poler - Sgt. Charles Bange.
Photo : auteur et source inconnus - author and source unknown

Le reste de l'équipage était : 2nd Lt Bobbie Follet (co-pilote), 2nd Lt Richard Jameson (navigateur), 2nd Lt Peter Robeck (bombardier), S/Sgt Martin Poler (mécanicien), Sgt Robert Kennedy (mitrailleur latéral), S/Sgt Rodman Robinson (radio), Sgt William Cummings (mitrailleur ventral), Sgt Jack Ledford (mitrailleur de queue) et Sgt Charles Bange (mitrailleur latéral). Sept parachutes furent comptabilisés mais seulement trois membres d'équipage furent repêchés par un Catalina (Jameson, Robeck, Ledford). Un autre B-17F-85-BO (s/n 42-30093) du 419th BS (Pilote : 1st Lt Silvestri - Co-pilote : 2nd Lt Franck J. Jowdy)  fut endommagé et se posa en campagne en territoire Tunisien. L'équipage fut indemne. 
The rest of the crew was : 2nd Lt Bobbie Follet (co-pilot), 2nd Lt Richard Jameson (navigator), 2nd Lt Peter Robeck (bombardier), S/Sgt Martin Poler (engineer), Sgt Robert Kennedy (waist gunner), S/Sgt Rodman Robinson (radio operator), Sgt William Cummings (ball turret), Sgt Jack Ledford (tail gunner) et Sgt Charles Bange (waist gunner). Seven parachutes were seen but only three members of the crew were rescued by a Catalina (Jameson, Robeck, Ledford). Another B-17F-85-BO (s/n 42-30093) from 419th BS (Pilot : 1st Lt Silvestri - Co-pilot : 2nd Lt Franck J. Jowdy) was damaged and made a forced landing in the Tunisian territory. The crew was safe.

 

P38 italian 1
Lockheed P-38F
© Signor Gianpiero - source : 1st Fighter Association - www.1stfighter.com

Le P-38 fut probablement transféré entre le 10 et le 18 septembre 1943 à Rechlin en Allemagne par le Feldwebel Heinz Girnth (9./JG 53) et fut codé T9 + XB. Il rejoignit un autre P-38 codé T9+MK  (ex- P-38F5E du Lt. Martin Monti s/n 44-23725). 
The P-38 was probably transferred between the 10th and 18th September, 1943 to Rechlin in Germany by Feldwebel Heinz Girnth (9./JG 53) and was coded T9 + XB. He joined another P-38 coded T9+MK (ex-P-38F5E of Lt. Martin Monti s/n 44-23725).

P 38 t9 xb
Lockheed P-38F "T9+XB"
Photo : auteur et source inconnus - author and source unknown

P 38 t9 xb profile
Lockheed P-38F "T9+XB"
auteur inconnu - author unknown - source : wings palette

P 38 t9 mk
Lockheed P-38F-5E "T9+MK"
Photo : auteur et source inconnus - author and source unknown
P 38 t9 mk profile
Lockheed P-38F "T9+MK"
auteur inconnu - author unknown - source : wings palette

haut de page.PNG
Le théâtre Pacifique - Pacific theater


P-38-J - Col. Mac Donald and Al Nelson(Pacifique - Pacific).
© USAF (domaine public - public domain)

Le P-38 a été utilisé très largement avec succès sur le théâtre Pacifique : il a été crédité de la destruction de plus d'avions japonais que tout autre avion de chasse de l'USAAF. Bien que le P-38 ne puisse pas prendre le dessus sur le Mitsubishi A6M le Zéro et sur la plupart des autres avions de chasse japonais, sa vitesse et sa vitesse ascensionnelle donnait le choix aux pilotes américains de se battre ou de foncer et sa puissance de feu concentrée était plus mortelle pour les avions de guerre japonais légèrement blindés que pour les allemands.
The P-38 was used most extensively and successfully in the Pacific theatre : it was credited with destroying more Japanese aircraft than any other USAAF fighter. While the P-38 could not out-maneuver the Mitsubishi A6M Zero and most other Japanese fighters, its speed and rate of climb gave American pilots the option of choosing to fight or run, and its focused firepower was even more deadly to lightly-armored Japanese warplanes than to the Germans'.

P 38f 88
P-38-F "88" - Dobodura Nouvelle-Guinée, 5 avril 1943 - New-Guinea, 5th April, 1943.
© USAF (domaine public - public domain)

Le flot concentré et parallèle de balles permettait une victoire aérienne à une distance beaucoup plus longue qu'avec des avions de chasse équipés d'armes dans les ailes. Il est donc ironique que Dick Bong, ayant le plus haut score de as américains de la Deuxième Guerre mondiale (40 victoires uniquement sur P-38), volait directement sur ses cibles pour s'assurer qu'il les avait frappées, allant dans certains cas jusqu'à voler au travers des débris de sa cible.
The concentrated, parallel stream of bullets allowed aerial victory at much longer distances than fighters carrying wing guns. It is therefore ironic that Dick Bong, the highest scoring World War II American air ace (40 victories solely in P-38s), would fly directly at his targets to make sure he hit them, in some cases flying through the debris of his target.

P 38 f capt robert l faurot
P-38F-5-LO - (42-12633 ou/or 42-12623) Schwimmer Air Base "14 mile", Laloki, Nouvelle-Guinée - New Guinea
 Captain Robert L. Faurot
Premier pilote à remporter une victoire dans le Pacifique
.
First pilot claiming an airkill inf Pacific
©2007 MFA Productions LLC Image in the Public Domain

Du 2 au 4 mars 1943, les P-38 assurèrent la couverture supérieure de la Cinquième Air Force et des bombardiers et avions d'assaut australiens pendant la Bataille de la Mer de Bismarck, une défaite écrasante pour les japonais. Deux as sur P-38 du 39ème Fighter Squadron furent tués le deuxième jour de la bataille : Bob Faurot et Hoyt "Curley" Eason (un vétéran avec cinq victoires qui avaient formé des centaines de pilotes, incluant Dick Bong).
On 2-4 March 1943, P-38s flew top cover for Fifth Air Force and Australian bombers and attack-planes during the Battle of the Bismarck Sea, a crushing defeat for the Japanese. Two P-38 aces from the 39th Fighter Squadron were killed on the second day of the battle: Bob Faurot and Hoyt "Curley" Eason (a veteran with five victories who had trained hundreds of pilots, including Dick Bong).

P 38 17 mile port moresby
P-38 F - 39th FS/35th FG - 17-mille airfield - Port Moresby - Mars 1943 - March 1943.
© USAF (domaine public - public domain)

haut de page.PNGIsoroku Yamamoto

P 38g miss virginia roy grinell
"Mission Accomplished"
Lockheed P-38G - 1st Lt. Lt. Rex T. Barber, 339th FS, 347th FG, 13th AF
18 avril 1943, Bougainville - 18th April, 1943, Bougainville
© Roy GRINNELL - www.roygrinell.com

Le Lightning participa à l'une des opérations les plus célèbres du théâtre du Pacifique : la fin, le 18 avril 1943, de l'Amiral Isoroku Yamamoto, l'architecte de la stratégie navale du Japon dans le Pacifique dont l'attaque de Pearl Harbor. Quand les services du déchiffrage américain ont découvert qu'il s'envolerait pour l'Île de Bougainville afin de faire une inspection du front, 16 Lightning P-38G équipés de réservoirs supplémentaires (339ème FS, 347ème FG, 13ème Air Force) furent envoyés en mission d'interception longue distance, parcourant 435 miles (700 km) à partir de Guadalcanal à des altitudes de 10-15 pieds (3-15 m) au dessus de l'océan pour éviter les détections.
The Lightning figured in one of the most significant operations in the Pacific theater: the interception, on 18 April 1943, of Admiral Isoroku Yamamoto, the architect of Japan's naval strategy in the Pacific including the attack on Pearl Harbor. When American code breakers found out that he was flying to Bougainville Island to conduct a front-line inspection, 16 P-38G Lightnings equipped with drop tanks (339th FS, 347thth Air Force) were sent on a long-range fighter-intercept mission, flying 435 mi (700 km) from Guadalcanal at heights from 10-50 ft (3-15 m) above the ocean to avoid detection.

P 38g 13 lo phoebe 43 2338
P 38g 13 lo phoebe 43 2338 right side
P-38G-13-LO “Phoebe” s/n 43-2338 - Thomas G. Lanphier
© USAF (domaine public - public domain)

Les Lightning tombèrent sur les deux Mitsubishi G4M "Betty" de Yamamoto et six Zéros d'escorte juste comme ils arrivaient. Le premier Betty (abattu par Thomas G. Lanphier et Rex T. Barber) s'écrasa dans la jungle et le second s'abîma en mer près de la côte. Deux  Zéros furent également revendiqués par les chasseurs Américains contre la perte d'un P-38 (Lt. Raymond K. Hine). Les Japonais retrouvèrent le corps de Yamamoto sur le site du crash dans la jungle le jour suivant.
The Lightnings met Yamamoto's two Mitsubishi G4M "Betty" and six escorting Zeros just as they arrived. The first Betty crashed in the jungle and the second ditched near the coast. Two Zeros were also claimed by the American fighters with the loss of one P-38 (Lt. Raymond K. Hine). Japanese searchers found Yamamoto's body at the jungle crash site the next day
.

P 38 f 5f 3 lo
P-38 F-5F-3-LO
(44-23280) "Information Please" - 28th PRS, Kushi-Take (Okinawa)

Juin 1945. Dans la nacelle sous l'aile, le lieutenant Duncan, photographe.
June 1945 - In the nacelle under the wing, lieutenant Duncan, photographer
© USAF (domaine public - public domain)

Sur le théâtre du Pacifique, les P-38 abattirent plus de 1800 avions japonais, avec plus de 100 pilotes qui devinrent des as en abattant au moins cinq ennemis.
In the Pacific theater, the P-38 downed over 1,800 Japanese aircraft, with more than 100 pilots becoming aces by downing five or more enemy.

Lockheed P-38-H-5-LO (s/n 42-67008), 459th FS, 80th FG.
Inde, 1944 - India, 1944.

© Thomas A. Tullis - TULLIS AVIATION ART Ltd - www.tullisart.com
Lockheed P-38 Lightning
Lockheed P-38-G
- Detachment B, 6th Night Fighter Squadron, Carey Field,

Guadalcanal (Iles Salomon), été 1943 - Guadalcanal (Solomon Islands), Summer 1943.
© Jean-Marie Guillou

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P-38 britannique - British P-38                       

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Lightning Mk I (AE978)
aux couleurs britanniques - under british colors
Photo : auteur inconnu - author unknown

Les anglais s'intéressèrent au Lockheed P-38 qu'ils baptisèrent d'abord "Atlanta" avant de finalement choisir "Lightning" comme les américains. En avril 1940, une commission d'achat franco-britannique fut envoyée aux USA et signa un contrat pour la livraison de 800 Lockheed L-322 (dont 417 prévus pour la France), version export du P-38. Le 18 mai, la commande fut revue à 667 appareils et le reste en pièces de rechange.
The English were interested by the Lockheed P-38 that they named at first "Atlanta" before choosing finally "Lightning" like the Americans. In April, 1940, a French-British purchase commission was sent in the USA and signed a contract for the delivery of 800 Lockheed L-322 (including 417 units for France), the export version of P-38. On May 18th, the order was modified in 667 units and the rest in spare parts.

P38 lightning ae979
Lightning Mk I (AE979)
Photo UPL 19877 ©  IWM - www.americanairmuseum.com

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Lightning Mk I (AE979)
Photo : auteur inconnu - author unknown

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Lightning Mk I (AE979)
Photo UPL 19876 ©  IWM - www.americanairmuseum.com

haut de page.PNGLes livraisons devaient débuter mi-septembre 1941. La version pour la France s'appelait 322-F (Model 322-61-03) et celle pour le Royaume-Uni 322-B (Model 322-61-04). Les différences portaient sur les instruments (système métrique pour la France), la manette des gaz (inversée), la radio et l'armement (fourni par les français). Pour diverses raisons, il fut choisi également le moteur Allison V-1710-C15 mais sans turbo-compresseur ce qui conféra au Lightning 322 le surnom de "Castrated Lightning".
The deliveries had to begin in the middle of September, 1941. The version for France was called 322-F (Model 322-61-03) and the version for the United Kingdom 322-B (Model 322-61-04). The differences concerned instruments (metric system for France), the throttle control (reversed), the radio and the armament (supplied by French). For some reasons, the engine Allison V-1710-C15 was also chosen but without turbo-compressor which conferred to Lightning 322 the nickname of "Castrated Lightning".

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Lightning Mk I
Photo UPL 19882 ©  IWM - www.americanairmuseum.com

A la défaite française de  juin 1940, les anglais reprirent les commandes françaises. L'évolution du conflit fit évoluer les exigences britanniques, qui demandèrent finalement les turbo-compresseurs, mais aussi des réservoirs de carburant auto-obturants, des blindages et pare-brise pare-balles. Au final, le contrat fut revu en juillet 1941 et proposa une livraison de 143 Lightning Mk I (322-B initiaux) puis 524 Mk II équipés de moteurs Allison V-1710-F5L et F5R (sens de rotation inversé) avec turbo-compresseurs (similaires aux P-38E de l'USAAF).
After the French defeat of June, 1940, English kept the French order. The evolution of the war changed the British requirements, who finally asked for turbo-compressors, but also for self-sealing tanks, armor platings and bulletproof windscreen. At the end, the contract was modified in July, 1941 and proposed a delivery of 143 Lightning Mk I (initial 322-B) followed by 524 Mk II fitted with Allison V-1710-F5L and F5R engines (reversed rotation) with turbo-compressors (similar to the P-38E of the USAAF).

P38 lightning ae979 profile
Lightning (AE979)
Artiste inconnu - artist unknown

Un pilote de la RAF essaya un premier 322-B à Burbank à partir de septembre 1941 et son rapport fut mitigé. Les britanniques exclurent donc de réceptionner des Lightning sans turbo-compresseur. Les relations entre la RAF et Lockheed se durcirent et la commande fut annulée.
A RAF pilot tested the first 322-B at Burbank from September, 1941 and his report was mixed. The British thus refused to get Lightnings without turbo-compressor. The relations between the RAF and Lockheed became harder and the order was cancelled.

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Lightning Mk I (AE979 & AE978)
Photo UPL 19875 ©  IWM - www.americanairmuseum.com

En réalité, les britanniques préféraient profiter de la loi lend-lease de mars 1941 pour ne pas financer leur commande. Pourtant, Lockheed continua la production de Mk I et les entreposa, espérant obtenir le paiement de ces avions par les Britanniques.
In fact, the British preferred to take advantage of the lend-lease law decided in March, 1941 instead of financing by their own their order. Nevertheless, Lockheed did not stop the production of Mk I and stored them, expecting to obtain the payment of these aircrfats by the British.

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Lightning Mk I (AE979)
Photo UPL 19874 ©  IWM - www.americanairmuseum.com

haut de page.PNG3 Lightning Mk I, codes AF105, AF106 et AF107 (108 selon une autre source), furent envoyés pour évaluation en Angleterre en mars 1942 : un avion (AF105) fut réceptionné par la société Cunliffe-Owen Aircraft Limited (à Swaythling) puis envoyé à l'Aircraft & Armament Experimental Establishment (A&AEE) à Boscombe Down, le second (AF106) directement à l'A&AEE, et le troisième au Royal Aircraft Establishment (RAE) à Farnborough. Les essais furent peu concluants, et les avions, non payés, furent renvoyés aux USA.
3 Lightning Mk I, codes AF105, AF106 and AF107 (108 according to another source) were sent for evaluation in England on March, 1942 : one unit (AF105) was received by the Cunliffe-Owen Aircraft Limited company (located at Swaythling) and then sent to Aircraft & Armament Experimental Establishment (A&AEE) at Boscombe Down, the second unit (AF106) was directly sent to the A&AEE, and the third one to the Royal Aircraft Establishment (RAE) in Farnborough. The tests were inconclusive, and the aircrfats, unpaid, were sent back in the USA.

P38 lightning af105
Lightning (AF105)
Photo : auteur inconnu - author unknown

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Lightning Mk I (AF106)
Photo UPL 19880 ©  IWM - www.americanairmuseum.com

P38 lightning af106 left side2
Lightning Mk I (AF106)
Photo UPL 19879 ©  IWM - www.americanairmuseum.com

P38 lightning af106 left side
Lightning Mk I (AF106)
Photo : auteur inconnu - author unknown

P38 lightning af106
Lightning Mk I (AF106)
Photo UPL 19881 ©  IWM - www.americanairmuseum.com

haut de page.PNGP38 lightning af106 profile
Lightning (AF106) © Vincent Dhorne

L'entrée en guerre des USA permit de débloquer la situation : les Mk I fabriqués et stockés furent repris par l'USAAF et affectés à l'entraînement des pilotes sous le nom de P-322, et conservèrent le camouflage et le matricule RAF.
The entry of the USA in World War solved the situation : the Mk Is manufactured and stored were taken by the USAAF and allocated to the pilots training under the name of P-322. They kept the RAF camouflage and numbers.

Lightning mk i
Lightning Mk I
Photo : auteur inconnu - author unknown

Un Lockheed Lightning Mk II (AF221) fut fabriqué mais resta aux USA pour des tests d'armement. De la commande initiale britannique, les 523 appareils restant furent construits comme P-38F (149 exemplaires) et P-38G (374 exemplaires) pour l'USAAF.
One Lockheed Lightning Mk II (AF221) was manufactured but remained in the USA for armament tests. Out of the initial British order, 523 remaining aircrafts were built as P-38F (149 units) and P-38G (374 units) for the USAAF.

P38 lightning af221
Lightning (AF221)
Essais de torpille - Torpedo tests
© Lockheed

P38 lightning af161
Lightning (AF161)
© USAF (domaine public - public domain)

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Quelques anecdotes - Single stories              

Un P-38 pour deux - A P-38 for two !

Le 4 août 1944, 43 Lightning P-38 du 82nd FG décollent du terrain satellite n°11 (sur environ 30 terrains) de Foggia pour une mission d'attaque (Frantic 4) de la base aérienne de Focsani (Roumanie) à environ 100 kms au nord de Ploesti. Parmi ces P-38, Dick Andrews vole dans la section du leader, le Colonel William Litton, commandant de la mission à la tête du 96th FS. Un autre pilote, Dick Willsie, vole dans une section de queue. Les P-38 devaient attaquer à basse altitude au travers d'une flak intense. Dick Willsie sentit des projectiles toucher son avion. Son moteur gauche fut touché et il mit aussitôt l'hélice en drapeau. Volant sur le moteur droit, il mitrailla un Me 109 puis un Me 323 qui explosa.
On August 4th, 1944, 43 Lightning P-38 of 82nd FG took off from the Foggia satellite airfield # 11 (out of approximately 30 airfields) for an attack (mission Frantic 4) of the Focsani air base (Romania) at about 60 miles north of Ploesti. Among these P-38, Dick Andrews flew in the section of the leader, Colonel William Litton, commanding the mission at the head of 96th FS. Another pilot, Dick Willsie, flew in a rear section. The P-38s were to attack at low altitude through an intense flak. Dick Willsie felt projectiles hitting his plane. His left engine was hit and he feathered the propeller. Flying on the right engine, he machine-gunned a Me 109 then a Me 323 which exploded.

Dick andrews and dick willsie in the p 38 cockpit
Dick Willsie & Dick Andrews
Photo : auteur inconnu - author unknown

Mais son moteur droit fut également touché et Willsie annonça à la radio qu'il allait devoir se crasher. Dick Andrews, qui avait épuisé ses munitions, lui répondit : "trouve-moi un terrain plat et je viens te chercher". Willsie se posa sur le ventre dans un champ.  Andrews effectua une première passe mais ne réussit pas à se poser ; il remonta, fit un virage et revint se poser à proximité de Willsie. Willsie avait posé une charge explosive sur son avion qui explosa. Puis il courut vers l'avion d'Andrews pendant que d'autres P-38 les protégeaient en tirant sur les troupes proches. Andrews sortit de son avion, jeta son parachute, attrapa la main de Willsie et lui demanda de piloter.
But his right engine was also hit and Willsie announced with the radio that he was going to crash. Dick Andrews, who had exhausted his ammunition, answered him : "Pick a good field and I will come in after you.". Willsy landed on the belly in a field. Andrews tried to land a first time but failed ; he overshot, went around and landed again not far from Willsie. Willsie had placed an explosive charge on his plane which exploded. Then he run towards Andrews' plane while other P-38s protected them by shooting on enemy troops. Andrews went out of his plane, threw his parachute away, caught Willsie's hand and asked him to fly the aircraft.

Dick andrews and dick willsie in the cockpit
Dick Willsie & Dick Andrews - © Dick Andrews

Les deux hommes s'installèrent difficilement dans le cokpit et Willsie, tant bien que mal, réussit à décoller et frôla des arbres à moins de deux mètres. Comme Andrews avaient jeté ses cartes avec son parachute (!), ils utilisèrent une carte routière de la trousse de survie pour se diriger et rejoignirent Poltava (Ukraine) en deux heures et demi. Richard C. "Stumpy" Hollinger, technicien envoyé par Lockheed à Poltava, fut surpris de voir descendre deux pilotes de l'avion. Andrews fut décoré de la Silver Star pour cet acte de bravoure.
The two men settled with difficulty in the cokpit and Willsie hardly took off and flew very close of the trees at less than two meters. As Andrews had thrown his cards with his parachute (!), they used a road map found in the survival kit to reach Poltava (Ukraine) within two hours and half. Richard C. “Stumpy” Hollinger, a technician sent by Lockheed to Poltava, was surprised to see two pilots getting out of the aircraft. Andrews earned the Silver Star for this act of bravery.

Dick andrews and dick willsie
Dick Andrews, "Stumpy" Hollinger & Dick Willsie - © Dick Andrews

Les as sur P-38 - P-38's aces                         


Jack Milton ILFREY (USA) 

Thomas MAC GUIRE (USA)


Robin OLDS (USA)

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