Lockheed P-38 Lightning


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Développement - Development                      

A partir de 1935, face à la menace de l'Allemagne nazie, les États-Unis lancent  un projet de développement d'un intercepteur bimoteur, à long rayon d’action, capable d'emporter un armement important à haute altitude et qui pourrait être équipé de moteurs turbocompressés (encore en cours de développement). Pour faciliter les manutentions au sol, cet intercepteur devrait en outre être tricycle. Toutes ces caractéristiques sont alors regroupées dans un document dit « Specification X-608 », envoyés à tous les constructeurs américains d’avions.
In 1935, facing the threat of the Nazi Germany, the United States launched a development project of an interceptor twin-engine, with long operating range, able to carry an important armament at high-altitude and which could be fitted with two turbo compressed engines (still under development). To facilitate handling on the ground, this interceptor should moreover be three-wheeled. All these characteristics are then gathered in a document called “Specification X-608”, sent to all American aircraft manufacturers.


© USAF (domaine public - public domain)

À Burbank, en Californie, chez Lockheed, deux hommes prennent le dossier en main : Hall Hibbard, concepteur en chef, et Clarence L. “Kelly” Johnson, son assistant. Johnson jette son dévolu sur le moteur V12 Allison V-1710 qui lui semble prometteur en termes de puissance. Après avoir étudié différentes configurations, celle avec deux moteurs jumeaux sur un double fuselage attire leur attention. L'appareil qu'ils dessinent est un tricycle, conformément aux spécifications. Pour l'armement, le nez leur paraît être une excellente plate-forme de tir.
In Burbank, California, at Lockheed, two men are charged of the project : Hibbard hall, chief engineer, and Clarence L. “Kelly” Johnson, his assistant. Johnson chooses the engine V12 Allison V-1710 which seems promising in terms of power. After having studied various configurations, the one with two twin engines on a double fuselage keeps their attention. The aircraft that they design is a tricycle, in accordance with the specifications. For the armament, the nose appears to be an excellent gun platform.

Lockheed xp 38 37 457 usafLockheed xp 38a in flight
Lockheed XP-38 (s/n 37-457) © USAF (domaine public - public domain)


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Lockheed XP-38 (s/n 37-457) © San Diego Air and Space Museum archives

Le nouvel appareil dérive dans sa géométrie du Lockheed L-12 Electra, lui aussi dessiné par Kelly Johnson. Un L-12 sera d'ailleurs modifié avec un train tricycle pour mener notamment des essais d'appontages, qui se révéleront concluants. Après de nombreux dessins et de nombreuses études, le travail présenté est assez convaincant pour l'armée, qui, le 23 juin 1937, attribue un contrat de 163 000$ pour la construction d'un prototype XP-38 (numéro de série 37-457).
The new aircraft comes in its geometry from the Lockheed L-12 Electra, also designed by Kelly Johnson. A L-12 will be even modified with a three-wheeled undercarriage in particular to carry out tests of landings on aircraft-carriers, which will appear conclusive. After many designs and studies, work presented is convincing enough for the army, which, on June 23, 1937, allots a contract of 163.000$ for the construction of a prototype XP-38 (serial number 37-457).

Lockheed xp 38 sdasa
Lockheed XP-38 (s/n 37-457) © San Diego Air and Space Museum archives

Lockheed xp 38 wright field
Lockheed XP-38 (s/n 37-457) 
faisant le plein à Wright Field, Dayton, Ohio, le 11 février 1939
being refueled at Wright Field, Dayton, Ohio, on 11th February, 1939
Photo : auteur et source inconnus - author and source unknown

Benjamin scovill kelsey usaf
1st Lt Benjamin Scovill Kelsey (ici dans un Curtiss P-36A - here in a Curtiss P-36A) 
© USAF (domaine public - public domain)

Le prototype du P-38 effectue son premier vol le 27 janvier 1939 aux mains de Marshall Headle. Le 11 février 1939, le 1er Lieutenant Benjamin Scovill (“Ben”) Kelsey, tenta sur le XP-38 un record de vol transcontinental depuis March Field, Riverside, California, à Mitchel Field, Long Island, New York.
The prototype of P-38 makes its first flight on January 27th, 1939 in the hands of Marshall Headle. On 11th February, 1939, 1st Lieutenant Benjamin Scovill (“Ben”) Kelsey, attempted with the XP-38 a record-breaking transcontinental flight from March Field, Riverside, California, to Mitchel Field, Long Island, New York.

Lockheed xp 38 37 457 crash landing 11 february 1939Lockheed xp 38 11 february 1939Lockheed xp 38 37 457 crash landing 11 february 1940Lockheed xp 38 37 457 crash landing
Lockheed XP-38 (s/n 37-457) 
crashé près de New-York, le 11 février 1939
crashed near New-York, on 11th February, 1939
Photos : auteur et source inconnus - author and source unknown

Le vol comprenait deux étapes pour refaire le plein à Amarillo, Texas et Wright Field, Dayton, Ohio. Mais à l'arrivée à New-York, le carburateur de l'avion givra et Kelsey se crasha dans un terrain de golf proche de l'aéroport.
The flight integrated two refueling stops at  Amarillo, Texas and Wright Field, Dayton, Ohio. But when approaching New-York, the carburator iced and Kelsey had to crash the aircraft on a golf course short of the airport.


Ligne d'assemblage de P-38 -P-38 assembly line.
© USAF (domaine public - public domain)

P 38 assembly burbank
Ligne d'assemblage de P-38 en plein air, Burbank (Californie)
Open air P-38 assembly line, Burbank (California).

photo : auteur inconnu - author unknown

Lockheed P-38
Lockheed P-38

Lockheed P-38 (s/n 40-747)- 4e P-38 de production - 4th production P-38.
© USAF (domaine public - public domain)

"Super Lightning"
Pour répondre à la Circular Proposal 39-775, du 11 mars 1939, pour un intercepteur bimoteur à haute performance, Clarence L. “Kelly” Johnson proposa un projet d'évolution du P-38, intégrant notamment un habitacle pressurisé. Ce projet, baptisé Model 222 puis 522, proposait 2 moteurs Pratt & Whitney XH-2600 de 2200 ch avec turbocompresseur (moteur encore en développement).
In order to answer the Circular Proposal 39-775, of March 11th, 1939, for a high-performance twin-engined interceptor, Clarence L. "Kelly Johnson" proposed an evolution of P-38, integrating a pressurized cabin. This project, named Model 222 then 522, proposed 2 engines Pratt & Whitney XH-2600 of 2200 hp with turbo-compressor (engine still under development).

Lockheed xp 49
Lockheed XP-49
© US government (domaine public - public domain)

Kelly envisagea aussi le Wright R-2160 de 2300 ch pour la version de série. L'avion pourrait atteindre ainsi 800 km/h à 6 000 m. Le prototype XP-49 (s/n 40-3055) fut lancé en octobre 1939, mais suspendu en 1940 avec le déclenchement de la guerre en Europe. Carl Haddon, ingenieur projet chez Lockheed, relance le projet le 23 décembre 1940 mais avec un moteur moins puissant, le Continental XIV-1430, qui permet 737 km/h à 7600 m.
elly also thought about Wright R-2160 of 2300 hp for the series versions. The aircaft could reach 500 mph at 20 000 ft. The prototype XP-49 (s/n 40-3055) was launched in October, 1939, but suspended in 1940 with the war in Europe. Carl Haddon, project engineer at Lockheed, started the project again on December 23rd, 1940 but with another engine, the Continental XIV-1430, which allowed 460 mph at 25 000 ft.

Lockheed xp 49 40 3055 burbank
Lockheed XP-49 (s/n 40-3055), Burbank, novembre/November 1942
© US government (domaine public - public domain)

Le premier vol est effectué le 14 novembre 1942, mais le XP-49 ne dépasse pas 654 km/h. Malgré plusieurs tentatives, le projet est progressivement abandonné, le XP-49 ne se montrant pas meilleur que le P-38 J.
The maidden flight was done on November 14th, 1942, but the XP-49 did not exceed 406 mph. Despite of several attempts, the project was gradually given up ; the XP-49 was'nt better than the P-38 J.

Lockheed xp 49 40 3055
Lockheed XP-49 (s/n 40-3055)
© Bill Larkins (domaine public - public domain)

Par ailleurs, dès le 12 avril 1940, Lockheed développe un autre modèle, le Model L-121 qui devient le XP-58 ; confié à James Gerschler, adjoint de Johnson, le XP-58 était équipé du moteur Continental IV-1430 en version monoplace ou biplace, la version biplace prévoyant initialement des tourelles automatiques dans chaque poutre.
Meanwhile, from April 12th, 1940, Lockheed developped another model, the Model L-121 which became XP-58 ; managed by to James Gerschler, Johnson's right hand, the XP-58 was fitted with the engine Continental IV-1430 in single or two-seater version ; the two-seater was designed with automatic turrets in each boom. 

Lockheed xp 58
YP-58 - © USAF (domaine public - public domain)

La version monoplace sera abandonnée et les moteurs remplacés par le Pratt & Whitney XH-2600-9/11. Le prototype du XP-58 recevra le s/n 41-2670 (en interne Model 20-14).
The single version was rapidly abandoned and engines replaced by Pratt and Whitney XH-2600-9. The XP-58 prototype received the s/n 41-2670 (internal Model 20-14).

Lockheed xp 58 41 2670
YP-58 (s/n 41-2670) - © USAF (domaine public - public domain)

Finalement, après diverses évolutions des exigences de la Material Division, le XP-58 vole pour la première fois le 6 juin 1944, avec deux moteurs Allison V-3420-11/13 de 2600 ch à Muroc, Californie, avant d'être transféré à Wright Field en octobre 1944. Le programme sera progressivement abandonné.  
Finally, after various requirements evolutions of the Material Division, the XP-58 made its maiddent flight on June 6th, 1944, with two engines Allison V-3420-11/13 V-3420-11/13 of 2600 hp at Muroc, California, before being transferred at Wright Field in October, 1944. The program was gradually given up.

Lockheed xp 59Lockheed xp 58 in flightLockheed xp 58Lockheed xp 58 colorLockheed xp 58 1Lockheed xp 58 2
YP-58 (s/n 41-2670) - © USAF (domaine public - public domain)

Versions - Variants                                        

 Versions standard - Standard versions 

XP-38
Prototype équipé de deux moteurs Allison V12, de deux mitrailleuses Browning de 12,7 mm, deux Browning de 7.62 mm et d’un canon de calibre 23 mm (jamais installé). L'appareil bat de nombreux records mais est détruit le 11 février 1939 lors d'un atterrissage d'urgence.
Prototype fitted with two engines Allison V12, two 12.7 mm Browning machine-guns, two other 7.62 mm Browning and a 23 mm gun (never installed). The aircraft beats many records but is destroyed on February 11, 1939 during an emergency landing.

Lockheed xp 38 lightning sdasm
XP-38 © San Diego Air and Space Museum archives

YP-38-LO
(13 exemplaires pour les tests - 13 units for tests)

Lockheed yp 38 lightning 39 690
YP-38 - © Lockheed Martin

Appareils semblables au prototype, à l'exception des hélices et du canon (37 mm au lieu du 23 mm). Ces appareils furent utilisés pour de nombreux tests, en parallèle de la production en série du P-38.
Aircrafts similar to the prototype, except for the propellers and the gun (37 mm instead of the 23 mm). These aircrafts were used for various tests, all along the P-38's series production.


YP-38 - Avion d'essai - Evaluation plane 
© USAF (domaine public - public domain)

Le prototype (s/n 39-689 - Lockheed s/n 122-2202) se crasha lors d'un test à grande vitesse, dans la cuisine d'une maison de Glendale, Californie, le 4 novembre 1941. Le pilote, Ralph B. Virden, fut tué.
The prototype (s/n 39-689 - Lockheed s/n 122-2202) crashed during a fast speed test, in the kitchen of a house at Glendale, California, on 4th November, 1941. The pilot, Ralph B. Virden, was killed.

Lockheed yp 38 lightning 39 689
YP-38 - © Lockheed Martin

Le YP-38 s/n 39-689 avait fait son premier vol le 16 septembre 1940, piloté par le pilote d'essai Marshall Headle.
Le YP-38 s/n 39-689 made its maidden flight on 16th September, 1940, flown by test pilot Marshall Headle.

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YP-38 - 39-690 © NASA

Après le vol tragique de Virden, un second YP-38 s/n 39-690 fut fabriqué et envoyé à NACA Langley Research Center, Langley Field, Virginie pour divers tests.
After Virden's tragical flight, a second YP-38 s/n 39-690 was manufactured and sent to NACA Langley Research Center, Langley Field, Virginia for various tests.

Yp 38 39 690 nasa 3Yp 38 39 690 nasa 2Yp 38 39 690 nasa 1Yp 38 39 690 nasaYp 38 39 690 n a s a 2Yp 38 39 690 n a s a 1Yp 38 39 690 n a s a
YP-38 - 39-690 © NASA

P-38-LO
(30 exemplaires - 30 units)


Lockheed P-38-LO, 1st FG, Selfridge Field, Michigan (USA), 1940.
© Thomas A. Tullis - TULLIS AVIATION ART Ltd - www.tullisart.com

Première production de série. Appareils utilisés pour les tests et l'entraînement. Blindage très limité. Quatre mitrailleuses de calibre 0.50 et un canon de 37 mm.
First units to be manufactured. Aircrafts used for tests and trainings. Very limited shielding. Four 12.7 mm machine-guns and one 37 mm gun

XP-38A-LO
Prototype destiné à tester le cockpit pressurisé.
Prototype developed to test the pressurized cockpit.


XP-38A - (S/N 40-762 - YP-38 modifié, modified YP-38)
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil

P-38D-LO
 Presque identique au P-38-LO, mais avec des réservoirs auto-obturables, blindage plus épais. Ajout des phares et d'un système d'oxygène basse-pression.
Almost identical to the P-38-LO, but with self-sealing tanks and a thicker shielding. Addition of headlights and a system of low pressure oxygen.


P-38D - (S/N 40-774 - Premier P-38D de production, first production P-38D)
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil
 

P-38E-LO
 (210 exemplaires – 210 units)
Semblable au P-38D. Système hydraulique modifié. Canon de 37 mm remplacé par un canon de 20 mm. La plupart des exemplaires sont équipés d'une radio SCR274N. Quelques exemplaires sont convertis en F-4-I-LO. Quelques exemplaires spéciaux.
Similar to the P-38D. Modified hydraulic system. Canon of 37 mm replaced by a gun of 20 Misters the majority of the specimens are equipped with a radio SCR274N. Some specimens are converted into F-4-I-LO. Some special units.

Lockheed P-38E
P-38E  avec queue relevée, with upswept tail
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF -
www.nationalmuseum.af.mil

Lockheed P-38E
P-38E
"Swordfish" avec aile laminaire spéciale, with special laminor flow wing
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF -
www.nationalmuseum.af.mil

P-38F-LO
Ajout de pylônes pour installer des bombes de 2000 livres ou des réservoirs largables. Modification des volets.
Addition of pylons to install bombs of 2000 lbs or droppable tanks. Modification of the flaps.


Lockheed P-38F-1-LO (S/N 41-7583)
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil
Lockheed P-38 FLockheed P-38F-13-LO (S/N 43-2035)
en vol avec une torpille factice à Muroc base.
in flight ready to drop dummy torpedo at Muroc base.

© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil.

P-38G-LO
Semblable au modèle F, mais avec une nouvelle motorisation (V-1720-51/55).
Similar to model F, but with a new engine (V-1720-51/55).

Lockheed p 38 g pa tilley
Lockheed P-38G-13-LO (ex. Lightning Mk II) (43-2312), 55th FG (USAAF)
McChord Field (état de Washington - été 1943
McChord Fiel (Washington State), Summer 1943
© Pierre-André Tilley


P-38G - Un P-38F amélioré - An improved P-38F.
© USAF (domaine public - public domain)


Lockheed P-38G

Cockpit du P-38G - Cockpit of the P-38G
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil

Lockheed P-38G
Lockheed P-38G
  

© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil.

Lockheed P-38G
Lockheed P-38G
P-38G
(s/n 42-13444)
avec des skis retractable (avant et après un accident)
on retractable skis (before and after gear collapsed).

© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil.

P 38 earthquake mcgoon lt richard a campbell 37th fs 14th fg
P-38G-15-LO "Earthquake McGoon", 37th FS, 14th FG, 1st Lt Richard A. Campbell
© US National Archives (domaine public - public domain)

P-38H-LO
 (601 exemplaires dont 128 terminés ou convertis en F-5C-LO - 601 units including 128 completed or converted in F-5C-LO)

  Lockheed P-38H
Lockheed P-38H-5-LO
(s/n 42-67079)
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil.

Lockheed P-38H
Lockheed P-38H
(s/n 42-67095)
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil.

Motorisation par deux V-1710-51/55 à refroidissement liquide. Renforcement de la structure pour emporter une charge de 3.200 livres.
Motorized by two V-1710-51/55 with cooling liquid. Reinforcement of the structure to carry a load of 3.200 pounds.

 

P-38H-5-LO, 42-66923, du Centre Tactique de l'AAF, Orlando, Floride, portant 2 bombes de 1000 livres pendant des test, mars 1944.
P-38H-5-LO, 42-66923, of the AAF Tactical Center, Orlando, Florida, carrying two 1,000 lb. bombs during capability tests, March 1944.
(Photo - Picture © USAF (domaine public - public domain)
(Profil - Profile  © F3V Factory http://profilavions.canalblog.com)

Lockheed P-38H
P-38H
"Droopsnoot"
(s/n 42-67086) prototype - prototype
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil
.Lockheed P-38H
P-38H
"Droopsnoot"
 
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil.

Lockheed P-38H
Cockpit P-38H

© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil.

P-38J-LO
(2970 exemplaires dont variantes F-5E et F-5F - 2,970 units including some F-5E and F-5F variants)


Lockheed P-38-J-15-LO (s/n 44-23156), 36th Bomb Squadron, 1st Air Division.
Royaume-Uni, 1945 - United-Kingdom, 1945.
© Thomas A. Tullis - TULLIS AVIATION ART Ltd - www.tullisart.com

P 38j 15 43 28746
Lockheed P-38-J-15 (s/n 43-28746), 27th FS, 1st FG, Captain Thomas E. Maloney
Salsola, Italie, 15 août 1944 - Italy, 15th August, 1944.
© Srecko Bradic - www.sreckobradic.com

P 38j 27th fs 1st fg
P-38J, 27th FS - 1st FG
Aghione (Corse) ou Foggia (Italie) suivant les sources
Aghione (Corsicva) or Foggia (Italy) according to various sources
© US National Archives (domaine public - public domain)

Changements physiques importants sur cette version, avec notamment de gros radiateurs pour un meilleur refroidissement. Capacité des réservoirs plus importante. Verrière plus résistante aux balles et avec une meilleure visibilité. Nouveaux volets de descente et ailerons assistés hydrauliquement.
Important physical changes on this version, with in particular large radiators for a better cooling. More important tanks capacity. Canopy more resistant to the bullets and with a better visibility. New flaps of descent and hydauliccaly boosted ailerons.

 
P38-J-10-LO, 42-68008 survolant la Californie.
P38-J-10-LO, 42-68008 flying over Southern California.
© USAF (domaine public - public domain)
Lockheed_P-38_J Lightning_USAF.JPG
P-38_J_YIPPEE_Kopie_klein72.jpgLockheed p 38 lightning yippee
P38-J-20-LO, 44-23296 'YIPPEE' - 5000e Lightning a être fabriqué (couleur rouge).
P38-J-20-LO, 44-23296 'YIPPEE' - 5,000th Lightning to be manufactured (red color).
Photos - Picture © USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil
Profil - profile © Herbert Ringlstetter - www.aviaticus.com


P38-J, 42-104086 'Lucky Lady'.
Pilote
Lt. Arthur W. Heiden Burton, 79th Fighter Squadron, avec T/Sgt. Max Pyles, Sgt. Cavalier, S/Sgt. Birdwell et Sgt. Fink.
Pilot Lt. Arthur W. Heiden Burton, 79th Fighter Squadron, with T/Sgt. Max Pyles, Sgt. Cavalier, S/Sgt. Birdwell and Sgt. Fink.
© Jack Cook (photo - picture) and Nick King (profil - profile) - with courtesy of http://www.littlefriends.co.uk

Lockheed P-38J
P-38J
 
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil.
  P 38j 10lo
P-38J-10LO (42-68004), 2nd Lt. Clarck "Doc" Livingston, 393rd FS - 367th FG
© USAF (domaine public - public domain)

P 38j lightning 43 28266 48th fs 14th fg
P-38J (L ?) (43-28266), 48th FS (49th ?), 14th FG, Dalmatie, Dalmatia.
© US National Archives (domaine public - public domain)

P-38K-LO
(1 seul exemplaire - 1 only unit)
Identique au P-38J mais avec une modification au niveau des hélices et un moteur V-1710-75/77.
Similar to the P-38J but with modified propellers and a V-1710-75/77 engine.

P-38L-LO/VN
3.810 exemplaires pour la version LO et 113 exemplaires L-VN construits par Vultee
3,810 units for the LO version and 113 units L-VN built by Vultee
. 

Lockheed P-38L
Lockheed P-38L
, 370th FG, 401st FS

© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil.


Lockheed P-38L-1-LO (s/n 44-23815), 24th FS, XXVI Fighter Command, Panama, 1945
© Thomas A. Tullis - TULLIS AVIATION ART Ltd - www.tullisart.com

Semblable au P-38J mais moteur V-1710-111/113. Phares d'atterrissage dans les ailes. Emplacements pour dix roquettes de 5 pouces sous les ailes.
Similar to the P-38J but with a V-1710-111/113 engine. Landing lights in the wings. Sites for ten rockets of 5 inches under the wings.

 
P38-L -Fabriqué par Vultee - Built by Vultee.
© USAF (domaine public - public domain)

Lockheed p 38l 1 lo 94th fs 1st fg
Lockheed P-38L-1-LO, 94th FS, 1st FG, 2nd Lt Richard T. Sykes
Foggia, Italie, décembre 1944 - Italy, December, 1944.
© Srecko Bradic - www.sreckobradic.com

P 38l lt col hardy
P-38L, 96th FS, 82nd FG, Lt Col. C.P. Hardy
© US National Archives (domaine public - public domain)

P-38M-LO
(75 exemplaires - 75 units)
Conversion du P-38L en un chasseur nocturne biplace, avec radar monté dans une nacelle sous le nez. Peinture noire de rigueur.
Conversion of the P-38L into a two-seater night fighter, with radar assembled in a nacelle under the nose. Obligatory black painting.

Lockheed P-38M
Lockheed P38-M
- prototype

© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil
 

Lockheed Model 422 P38-M-6-LO (44-27234 - c/n 422-8238)
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil
Lockheed P-38M
Lockheed P38
(s/n 44-26865) - P-38L-5-LO modifié - converted P-38-5-LO)

© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil

Le P-38 "Droop Snoot"

The P-38 "Droop Snoot"  

Afin de pallier au manque de souplesse des formations classiques de bombardiers, deux officiers américains, les colonels Cass Hough et Don Ostrander, eurent l'idée de proposer un concept de bombardement par des groupes de "Lightnings bombardiers" guidés sur la cible par un P-38 "biplace" éclaireur, chargé d'effectuer la visée et d'ordonner le largage des bombes pour le groupe. Ce projet présentait l'avantage de la rapidité d'arrivée sur objectif (400 à 550 km/h contre 250-300 km/h pour des bombardiers classiques) et d'une meilleure capacité d'autodéfense après largage des bombes (sauf pour le P-38 éclaireur, qui lui, serait désarmé). Le projet fut accepté et les deux officiers furent chargés de le mener à bien (nom de code projet P.3819). Ils commencèrent par réaliser une maquette en bois pour tester l'aménagement intérieur pour un second homme.
In order to face the lack of flexibility of the classic boxes of bombers, two Americans officers, colonels Cass Hough and Don Ostrander, had the idea to propose a concept of bombardment by groups of "Lightnings bombers" guided on the target by a "two-seater" P-38 pathfinder, asked to make the sight and to order the dropping of bombs for the group. This project had the advantage of the speed of arrival on target (400 in 550 kph versus 250-300 kph with classic bombers) and of a better capacity of self-defence after dropping of bombs (except for the P-38 pathfinder which was disarmed). The project was accepted and both officers were in charge of it (code name P.3819 project). They began by making a wooden model to test the interior fittings for a second crew member.

Lockheed p 38 droop snoot
Lockheed P38 "Droop Snoot" - Langford Lodge
© USAF (domaine public - public domain)


Le P-38H-5-LO s/n 42-67086 fut ainsi équipé d'un nez factice, d'où le surnom de "Droop Snoot" (Snoot = pif et to droop = baisser, laisser tomber). Les vols d'essai furent réussis et un vrai prototype fut réalisé sur la base du P-38J-10-LO s/n 42-68184. Le P-38 "Droop Snoot" fut donc équipé d'un nez vitré (en lieu et place de l'armement) accessible par une trappe sur le dessus et d'un viseur M-7 Norden. Le premier vol fut effectué en février 1944.
The P-38H-5-LO s/n 42-67086 was then fitted with an artificial nose, where from the nickname of "Droop Snoot" (Snoot = nose and to droop = to fall, to drop). Test flights were successful and a real prototype was made on the basis of the P-38J-10-LO s/n 42-68184. The P-38 "Droop Snoot" was fitted with a glazed nose (instead of the armament) accessible by a trapdoor on the top and of a M-7 Norden sight. The first flight was made in February, 1944.

Lockheed p 38 droop snoot 1
Lockheed P38 "Droop Snoot" © USAF (domaine public - public domain)

Le nombre exact de P-38 modifiés en "Droop Snoot" n'est pas certain : probablement entre 18 et 22. Les premiers "Droop Snoot" furent envoyés à la 8e Air Force. La première mission fut effectuée le 10 avril 1944 : 39 Lightning du 20th FG, dont 29 équipés de bombes, furent envoyés bombarder l'aérodrome de Florennes en Belgique. A cause de nuages masquant la cible, les P-38 firent demi-tour et larguèrent leur bombes dans la Manche.
The exact number of P-38 modified in "Droop Snoot" is not certain : probably between 18 and 22. The first "Droop Snoot" was sent in 8th Air Force. The first mission was made on April 10th, 1944 : 39 Lightning of the 20th FG, among whom 29 fitted with bombs, were sent to bomb the airfield of Florennes in Belgium. Because of clouds obscuring the target, P-38s turned back and dropped their bombs in the Channel.

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Lockheed P38 "Droop Snoot" (code K6-C)- 430th FS 474th FG, Luxembourg, 10 avril 1945 - 10th April, 1945
© USAF (domaine public - public domain)

L'après-midi, 28 P-38 du 20th FG furent envoyés bombarder l'aérodrome allemand de Gütersloh ; 27 avions réussirent la mission, le 28e, un P-38 du 55th FS, fut perdu. Le même jour, 51 P-38 du 55th FG, dont 34 bombardiers, furent envoyés pour bombarder St-Dizier. A cause de nuages, ils furent détournés sur Coulomiers où 28 bombes furent larguées sur la cible. 2 Lightning furent perdus lors de cette mission. Deux groupes de la 8e Air Force seulement (sur quatre initialement prévus) furent équipés de "Droop Snoot", les 20th et 55th FG.
The afternoon, 28 P-38s of the 20th FG were sent to bomb the German airfield of Gütersloh ; 27 aircrafts made the mission a success, the 28th, a P-38 of the 55th FS, was lost. The same day, 51 P-38s of the 55th FG, among which 34 bombers, were sent to bomb St-Dizier. Because of clouds, they were diverted to Coulomiers where 28 bombs were dropped on the target. 2 Lightnings were lost during this mission. Two groups of 8th Air Force only (out of four groups initially planned) were equipped with "Droop Snoot", the 20th and 55th FG.

Lockheed p 38 droop snoot 9th air force
Lockheed P-38 "Droop Snoot", 428th FS, 747th FG (9th AF)
Belgique, 7 décembre 1944 - Belgium, 7th December, 1944
Photo UPL19777 ©  IWM - www.americanairmuseum.com


La 9e Air Force en fut également équipée : le 22 août 1944, des avions du 474th FG, 430th FS, attaquèrent un dépôt de carburant. Le lendemain surtout, des P-38 de ce même FG détruisirent ou endommagèrent 151 véhicules, touchèrent 2 ponts et coulèrent 2 barges. Un rapport de la 8e Air Force (rapport APO 634 du 11 mars 1945) révéla que l'efficacité et la souplesse du concept "Droop Snoot" n'était pas si évidente, par manque de souplesse réelle et par des capacités de bombardement plus faibles.
The 9th Air Force was also equipped : on August 22nd, 1944, aircrafts of the 474th FG, 430th FS, attacked a fuel depot. The next day above all, P-38s of the same FG destroyed or damaged 151 vehicles, hit 2 bridges and sunk 2 barges. A report of the 8th Air Force (report APO 634 dated March 11th, 1945) revealed that the efficiency and the flexibility of the concept "Droop Snoot" was not so obvious, due to the lack of real flexibility and by lower bombing capacities.

Lockheed p 38j droop snoot
Lockheed P38 "Droop Snoot" - 430th FS ou/or 401st FS 370th FG
© USAF (domaine public - public domain)

La 15e Air Force fut également équipée (14th et 82th FG) et ses conclusions (rapport APO 520 de janvier 1945) furent plus positives, considérant les bombardements "Droop Snoot" comme complémentaires aux bombardement stratégiques. Mais les pilotes de la 15e Air Force n'appréciaient pas beaucoup le "Droop Snoot", jugé trop vulnérable face à la DCA (rapport APO 671 du 20 février 1945). Pour tromper les allemands sur cette vulnérabilité, de nombreux faux "Droop Snoot" furent fabriqués en polissant le nez pour simuler un vitrage.
The 15th Air Force was also equipped (14th and 82th FG) and its conclusions (report APO 520 dated January, 1945) were more positive, considering "Droop Snoot" bombings complementary to strategic bombings. But the pilots of 15th Air Forces did not appreciate the "Droop Snoot", considering it too vulnerable when facing the Flak (report APO 671 dated February 20th, 1945). To deceive Germans on this vulnerability, numerous false "Droop Snoot" were made by polishing the nose to imitate glazed nose.

15th air force droop snoot results
Résutats obtenus par  les "Droop Snoot" de la 15th AIr Force
Results obtained by the "Droop Snoots" of the 15th Air Force

Lockheed p 38j droop snoot
Lockheed P-38J "Droop Snoot" © USAF (domaine public - public domain)


En Asie également, des "Droop Snoot" furent modifiés : un premier avion fut envoyé à Barrackpore (Inde) le 15 février 1945. 10 P-38J-15 et -20-LO furent envoyés à Bangalore les 8 et 9 mars pour modification. Chaque unité de P-38 du théâtre d'opération Chine-Birmanie-Inde fut équipée de 2 "Droop Snoot". Le P-38 s/n 44-25606 fut utilisé comme avion de transport rapide par le général Geo Stratemeyer.
In Asia too, some "Droop Snoot" were modified : a first aircraft was sent to Barrackpore (India) on February 15th, 1945. 10 P-38J-15 and -20-LO were sent to Bangalore on March 8th and 9th for modification. Every P-38's unit of the theater of operation China-Burma-India was equipped with 2 "Droop Snoots". The P-38 s/n 44-25606 was used as fast transport aircraft by general Geo Stratemeyer.

P 38 20th fg
Lockheed P-38, 20th FG
Un faux "Droop Snoot" à nez poli, juin 1944 - A false "Droop Snoot" with polished nose, June 1944
© USAF (domaine public - public domain)

Les P-38L (radar) ont également été assimilés à des "Droop Snoot". Egalement biplaces, ils étaient équipés d'un radar H2X (AN/APS-15, surnommés "Mickey"). On sait que la 8e Air Force en reçut au moins 12. La 15e Air Force en fut également dotée. Après plusieurs mois d'essais, le projet fut abandonné : le balayage n'était pas suffisant (235° au lieu de 360°) et la maintenance pas facilitée par les accès exigus au radar.
The P-38Ls (radar) were also likened to "Droop Snoot". Also two-seaters, they were fitted with a radar H2X (AN/APS-15, nicknamed "Mickey"). It is said thatthe 8th Air Force received at least 12 units. The 15th Air Force was also equipped. After several months of tests, the project was ended : the sweep was not sufficient (235° instead of 360°) and the maintenance not easy due to the narrow accesses to the radar.

P 38j 15 44 23139 droop snoot
Lockheed P-38J-15-Lo "Droop Snoot" (44-23139)
© Lockheed

Lockheed xf 5d
Lockheed XF-5D (42-12975)
Prototype d'un avion de reconnaissance cousin du "Droop Snoot"
Prototype of a reconnaissance aircraft, cousin of the "Droop Snoot".
© Lockheed


Versions de reconnaissance

Reconnaissance versions   

F-4-1-LO
s/n 41-2098, 41-2099, 41-2121 > 41-2156, 41-2158 > 41-2171, 41-2173 > 41-2218, 41-2220
(99 exemplaires – 99 units)
Version photo du P-38E. Pilotage automatique et 4 appareils photos K-17 en lieu et place des mitrailleuses et canon.
Reco. version of a P-38E. Automatic pilot and 4 K-17 cameras instead of machine guns and guns.

P 38 f 4 1 lo
P-38 F-4-1-LO -
Nouvelle Guinée - New Guinea, 1942

© USAF (domaine public - public domain)

F-4A-1-LO
(20 exemplaires –20 units)
s/n 41-2362 > 41-2381
Identique au F-4-I-LO, mais basé sur le P-38F. Similar to F-4-I-LO but based on a P-38F.

Lockheed f 4a lightning jj petit
Lockheed Lightning F-4A-1-LO, GR 2/33 (3rd PRG)
© Jean-Jacques PETIT

F-5A-1-LO
(20 exemplaires – 20 units)
Version photo du P-38G. Reco. version of a P-38G.

F-5A-10-LO
(140 exemplaires – 140 units)
Autre version photo du P-38G. Other reco. version of a P-38G.



F-5A-10-LO - 7th PRG, USAAF - Serial: 42-13312
© Malcom Laird (source : Ventura Publications - http://www.thescale.info/news/publish/index.shtml)

Lockheed f 5a rose marie timber
F-5A "Rose Marie Timber" - 90th Photo Reconnaissance Wing
© US National Archives (domaine public - public domain)

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