Lockheed P-38 Lightning


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Développement - Development                      

A partir de 1935, face à la menace de l'Allemagne nazie, les États-Unis lancent  un projet de développement d'un intercepteur bimoteur, à long rayon d’action, capable d'emporter un armement important à haute altitude et qui pourrait être équipé de moteurs turbocompressés (encore en cours de développement). Pour faciliter les manutentions au sol, cet intercepteur devrait en outre être tricycle. Toutes ces caractéristiques sont alors regroupées dans un document dit « Specification X-608 », envoyés à tous les constructeurs américains d’avions.
In 1935, facing the threat of the Nazi Germany, the United States launched a development project of an interceptor twin-engine, with long operating range, able to carry an important armament at high-altitude and which could be fitted with two turbo compressed engines (still under development). To facilitate handling on the ground, this interceptor should moreover be three-wheeled. All these characteristics are then gathered in a document called “Specification X-608”, sent to all American aircraft manufacturers.


© USAF (domaine public - public domain)

À Burbank, en Californie, chez Lockheed, deux hommes prennent le dossier en main : Hall Hibbard, concepteur en chef, et Clarence “Kelly” Johnson, son assistant. Johnson jette son dévolu sur le moteur V12 Allison V-1710 qui lui semble prometteur en termes de puissance. Après avoir étudié différentes configurations, celle avec deux moteurs jumeaux sur un double fuselage attire leur attention. L'appareil qu'ils dessinent est un tricycle, conformément aux spécifications. Pour l'armement, le nez leur paraît être une excellente plate-forme de tir.
In Burbank, California, at Lockheed, two men are charged of the project : Hibbard hall, chief engineer, and Clarence “Kelly” Johnson, his assistant. Johnson chooses the engine V12 Allison V-1710 which seems promising in terms of power. After having studied various configurations, the one with two twin engines on a double fuselage keeps their attention. The aircraft that they design is a tricycle, in accordance with the specifications. For the armament, the nose appears to be an excellent gun platform.

Lockheed P-38
Lockheed P-38

Lockheed P-38 (s/n 40-747)- 4e P-38 de production - 4th production P-38.
© USAF (domaine public - public domain)

Le nouvel appareil dérive dans sa géométrie du Lockheed L-12 Electra, lui aussi dessiné par Kelly Johnson. Un L-12 sera d'ailleurs modifié avec un train tricycle pour mener notamment des essais d'appontages, qui se révéleront concluants. Après de nombreux dessins et de nombreuses études, le travail présenté est assez convaincant pour l'armée, qui, le 23 juin 1937, attribue un contrat de 163 000$ pour la construction d'un prototype XP-38 (numéro de série 37-457).
The new aircraft comes in its geometry from the Lockheed L-12 Electra, also designed by Kelly Johnson. A L-12 will be even modified with a three-wheeled undercarriage in particular to carry out tests of landings on aircraft-carriers, which will appear conclusive. After many designs and studies, work presented is convincing enough for the army, which, on June 23, 1937, allots a contract of 163.000$ for the construction of a prototype XP-38 (serial number 37-457).

Le prototype du P-38 effectue son premier vol le 27 janvier 1939 aux mains de Marshall Headle.
The prototype of P-38 makes its first flight on January 27th, 1939 in the hands of Marshall Headle.


Ligne d'assemblage de P-38 -P-38 assembly line.
© USAF (domaine public - public domain)

Versions - Variants                                        

 Versions standard - Standard versions 

XP-38
Prototype équipé de deux moteurs Allison V12, de deux mitrailleuses Browning de 12,7 mm, deux Browning de 7.62 mm et d’un canon de calibre 23 mm (jamais installé). L'appareil bat de nombreux records mais est détruit le 11 février 1939 lors d'un atterrissage d'urgence.
Prototype fitted with two engines Allison V12, two 12.7 mm Browning machine-guns, two other 7.62 mm Browning and a 23 mm gun (never installed). The aircraft beats many records but is destroyed on February 11, 1939 during an emergency landing.


XP-38 (source : inconnue - unknown)

YP-38-LO
(13 exemplaires pour les tests - 13 units for tests)

Appareils semblables au prototype, à l'exception des hélices et du canon (37 mm au lieu du 23 mm).

Aircrafts similar to the prototype, except for the propellers and the gun (37 mm instead of the 23 mm).

 
YP-38 - Avion d'essai - Evaluation plane 
© USAF (domaine public - public domain)

P-38-LO
(30 exemplaires - 30 units)


Lockheed P-38-LO, 1st FG, Selfridge Field, Michigan (USA), 1940.
© Thomas A. Tullis - TULLIS AVIATION ART Ltd - www.tullisart.com

Première production de série. Appareils utilisés pour les tests et l'entraînement. Blindage très limité. Quatre mitrailleuses de calibre 0.50 et un canon de 37 mm.
First units to be manufactured. Aircrafts used for tests and trainings. Very limited shielding. Four 12.7 mm machine-guns and one 37 mm gun

 

XP-38A-LO
Prototype destiné à tester le cockpit pressurisé.
Prototype developed to test the pressurized cockpit.


XP-38A - (S/N 40-762 - YP-38 modifié, modified YP-38)
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil

P-38D-LO
 Presque identique au P-38-LO, mais avec des réservoirs auto-obturables, blindage plus épais. Ajout des phares et d'un système d'oxygène basse-pression.
Almost identical to the P-38-LO, but with self-sealing tanks and a thicker shielding. Addition of headlights and a system of low pressure oxygen.


P-38D - (S/N 40-774 - Premier P-38D de production, first production P-38D)
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil
 

P-38E-LO
 (210 exemplaires – 210 units)
Semblable au P-38D. Système hydraulique modifié. Canon de 37 mm remplacé par un canon de 20 mm. La plupart des exemplaires sont équipés d'une radio SCR274N. Quelques exemplaires sont convertis en F-4-I-LO. Quelques exemplaires spéciaux.
Similar to the P-38D. Modified hydraulic system. Canon of 37 mm replaced by a gun of 20 Misters the majority of the specimens are equipped with a radio SCR274N. Some specimens are converted into F-4-I-LO. Some special units.

Lockheed P-38E
P-38E  avec queue relevée, with upswept tail
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF -
www.nationalmuseum.af.mil

Lockheed P-38E
P-38E
"Swordfish" avec aile laminaire spéciale, with special laminor flow wing
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF -
www.nationalmuseum.af.mil

P-38F-LO
Ajout de pylônes pour installer des bombes de 2000 livres ou des réservoirs largables. Modification des volets.
Addition of pylons to install bombs of 2000 lbs or droppable tanks. Modification of the flaps.


Lockheed P-38F-1-LO (S/N 41-7583)
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil
Lockheed P-38 FLockheed P-38F-13-LO (S/N 43-2035)
en vol avec une torpille factice à Muroc base.
in flight ready to drop dummy torpedo at Muroc base.

© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil.

P-38G-LO
Semblable au modèle F, mais avec une nouvelle motorisation (V-1720-51/55).
Similar to model F, but with a new engine (V-1720-51/55).

Lockheed p 38 g pa tilley
Lockheed P-38G-13-LO (ex. Lightning Mk II) (43-2312), 55th FG (USAAF)
McChord Field (état de Washington - été 1943
McChord Fiel (Washington State), Summer 1943
© Pierre-André Tilley


P-38G - Un P-38F amélioré - An improved P-38F.
© USAF (domaine public - public domain)


Lockheed P-38G

Cockpit du P-38G - Cockpit of the P-38G
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil

Lockheed P-38G
Lockheed P-38G
  

© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil.

Lockheed P-38G
Lockheed P-38G
P-38G
(s/n 42-13444)
avec des skis retractable (avant et après un accident)
on retractable skis (before and after gear collapsed).

© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil.

P-38H-LO
 (601 exemplaires dont 128 terminés ou convertis en F-5C-LO - 601 units including 128 completed or converted in F-5C-LO)

  Lockheed P-38H
Lockheed P-38H-5-LO
(s/n 42-67079)
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil.

Lockheed P-38H
Lockheed P-38H
(s/n 42-67095)
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil.

Motorisation par deux V-1710-51/55 à refroidissement liquide. Renforcement de la structure pour emporter une charge de 3.200 livres.
Motorized by two V-1710-51/55 with cooling liquid. Reinforcement of the structure to carry a load of 3.200 pounds.

 

P-38H-5-LO, 42-66923, du Centre Tactique de l'AAF, Orlando, Floride, portant 2 bombes de 1000 livres pendant des test, mars 1944.
P-38H-5-LO, 42-66923, of the AAF Tactical Center, Orlando, Florida, carrying two 1,000 lb. bombs during capability tests, March 1944.
(Photo - Picture © USAF (domaine public - public domain)
(Profil - Profile  © F3V Factory http://profilavions.canalblog.com)

Lockheed P-38H
P-38H
"Droopsnoot"
(s/n 42-67086) prototype - prototype
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil
.Lockheed P-38H
P-38H
"Droopsnoot"
 
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil.

Lockheed P-38H
Cockpit P-38H

© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil.

P-38J-LO
(2970 exemplaires dont variantes F-5E et F-5F - 2,970 units including some F-5E and F-5F variants)


Lockheed P-38-J-15-LO (s/n 44-23156), 36th Bomb Squadron, 1st Air Division.
Royaume-Uni, 1945 - United-Kingdom, 1945.
© Thomas A. Tullis - TULLIS AVIATION ART Ltd - www.tullisart.com

  

Changements physiques importants sur cette version, avec notamment de gros radiateurs pour un meilleur refroidissement. Capacité des réservoirs plus importante. Verrière plus résistante aux balles et avec une meilleure visibilité. Nouveaux volets de descente et ailerons assistés hydrauliquement.
Important physical changes on this version, with in particular large radiators for a better cooling. More important tanks capacity. Canopy more resistant to the bullets and with a better visibility. New flaps of descent and hydauliccaly boosted ailerons.

 
P38-J-10-LO, 42-68008 survolant la Californie.
P38-J-10-LO, 42-68008 flying over Southern California.
© USAF (domaine public - public domain)


P38-J-20-LO, 44-23296 'YIPPEE' - 5000e Lightning a être fabriqué (couleur rouge).
P38-J-20-LO, 44-23296 'YIPPEE' - 5,000th Lightning to be manufactured (red color).
Photo - Picture © USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil
Profil - profile © Herbert Ringlstetter - www.aviaticus.com


P38-J, 42-104086 'Lucky Lady'.
Pilote
Lt. Arthur W. Heiden Burton, 79th Fighter Squadron, avec T/Sgt. Max Pyles, Sgt. Cavalier, S/Sgt. Birdwell et Sgt. Fink.
Pilot Lt. Arthur W. Heiden Burton, 79th Fighter Squadron, with T/Sgt. Max Pyles, Sgt. Cavalier, S/Sgt. Birdwell and Sgt. Fink.
© Jack Cook (photo - picture) and Nick King (profil - profile) - with courtesy of http://www.littlefriends.co.uk

Lockheed P-38J
P-38J
 
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil.
  P 38j 10lo
P-38J-10LO (42-68004), 2nd Lt. Clarck "Doc" Livingston, 393rd FS - 367th FG
© USAF (domaine public - public domain)

P-38K-LO
(1 seul exemplaire - 1 only unit)
Identique au P-38J mais avec une modification au niveau des hélices et un moteur V-1710-75/77.
Similar to the P-38J but with modified propellers and a V-1710-75/77 engine.

P-38L-LO/VN
3.810 exemplaires pour la version LO et 113 exemplaires L-VN construits par Vultee
3,810 units for the LO version and 113 units L-VN built by Vultee
. 

Lockheed P-38L
Lockheed P-38L
, 370th FG, 401st FS

© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil.


Lockheed P-38L-1-LO (s/n 44-23815), 24th FS, XXVI Fighter Command, Panama, 1945
© Thomas A. Tullis - TULLIS AVIATION ART Ltd - www.tullisart.com

Semblable au P-38J mais moteur V-1710-111/113. Phares d'atterrissage dans les ailes. Emplacements pour dix roquettes de 5 pouces sous les ailes.
Similar to the P-38J but with a V-1710-111/113 engine. Landing lights in the wings. Sites for ten rockets of 5 inches under the wings.

 
P38-L -Fabriqué par Vultee - Built by Vultee.
© USAF (domaine public - public domain)

P-38M-LO
(75 exemplaires - 75 units)
Conversion du P-38L en un chasseur nocturne biplace, avec radar monté dans une nacelle sous le nez. Peinture noire de rigueur.
Conversion of the P-38L into a two-seater night fighter, with radar assembled in a nacelle under the nose. Obligatory black painting.

Lockheed P-38M
Lockheed P38-M
- prototype

© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil
 

Lockheed Model 422 P38-M-6-LO (44-27234 - c/n 422-8238)
© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil
Lockheed P-38M
Lockheed P38
(s/n 44-26865) - P-38L-5-LO modifié - converted P-38-5-LO)

© USAF (domaine public - public domain) - source : National Museum of USAF - www.nationalmuseum.af.mil

Versions de reconnaissance

Reconnaissance versions   

F-4-1-LO
s/n 41-2098, 41-2099, 41-2121 > 41-2156, 41-2158 > 41-2171, 41-2173 > 41-2218, 41-2220
(99 exemplaires – 99 units)
Version photo du P-38E. Pilotage automatique et 4 appareils photos K-17 en lieu et place des mitrailleuses et canon.
Reco. version of a P-38E. Automatic pilot and 4 K-17 cameras instead of machine guns and guns.

P 38 f 4 1 lo
P-38 F-4-1-LO -
Nouvelle Guinée - New Guinea, 1942

© USAF (domaine public - public domain)

F-4A-1-LO
(20 exemplaires –20 units)
s/n 41-2362 > 41-2381
Identique au F-4-I-LO, mais basé sur le P-38F. Similar to F-4-I-LO but based on a P-38F.

Lockheed f 4a lightning jj petit
Lockheed Lightning F-4A-1-LO, GR 2/33 (3rd PRG)
© Jean-Jacques PETIT

F-5A-1-LO
(20 exemplaires – 20 units)
Version photo du P-38G. Reco. version of a P-38G.

F-5A-10-LO
(140 exemplaires – 140 units)
Autre version photo du P-38G. Other reco. version of a P-38G.



F-5A-10-LO - 7th PRG, USAAF - Serial: 42-13312
© Malcom Laird (source : Ventura Publications - http://www.thescale.info/news/publish/index.shtml)

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