Dewoitine D.520

Le GC III/3 - The GC (FG) III/3
Ce groupe fut équipé de D.520 début juin 1940. Basé à Cormeilles-en-Vexin, il était commandé par le Capitaine Richard, ainsi que par les Capitaines Baudoin (5ème escadrille) et Duval (6ème escadrille). Opérationnelle le 1er juin, la 5ème escadrille abat 3 Me 109 dans le secteur Athies-Péronne le 5 mais le D.520 n°260 est abattu et son pilote, le Sergent Casaneuve, grièvement brûlé, saute en parachute. Le sergent Le Nigen est, quant à lui, légèrement blessé.
This group was equipped with D.520 in early June, 1940. Based at Cormeilles-en-Vexin, it was commanded by Captain Richard, as well as by Captains Baudoin (5th squadron) and Duval (6th squadron). Operational on June 1st, the 5th squadron shot down 3 Me 109s in the region of Athies-Péronne but the D.520 n°260 was shot down and its pilot, Sergeant Casaneuve, jumped seriously burned. The Sergeant Le Nigen was also slightly hurt.


D 520 gc iii 4
D.520
- Lt Hubert de Chézelles - 5° escadrille, GC III/3
Algérie, juillet-août 1940
- Algeria, July-August, 1940
© Dekker Art Work - Thierry Dekker http://dekkerartwork.over-blog.com

Ce jour là, les Allemands attaquent le terrain de Cormeilles-en-Vexin et endommagent un D.520. Le 6 juin, des Me 109 et Me 110 reviennent et blessent légèrement le lieutenant Morin. Un Me 109 et un Me 110 sont abattus. Le 7, les D.520 disponibles font mouvement sur Illiers-l'Evêque/Nonancourt et ceux restant sont incendiés avec des MS 406. La 6ème escadrille fut dotée de 21 D.520 à Toulouse.  
The same day, the Germans attacked the airfield of Cormeilles-en-Vexin and damaged one D.520. On June 6th, Me 109s and Me 110s returned and hurt slightly the lieutenant Morin. One Me 109 and one Me110 were shot down. On the 7th, D.520 which were available moved to Illiers-l'Evêque/Nonancourt and those which remained were burned with MS 406. The 6th squadron was equipped with 21 D.520s in Toulouse.


Pertes du GC III/3 (D.520) pendant la campagne de France
Losses of GC III/3 (D.520) during the battle of France

 Le 9 juin, les 2 escadrilles se retrouvent à Nonancourt, affectées au Sous-groupement de Chasse 42. Ce jour là, un Me 109 probable est ajouté au palmares du Groupe lors d'une mission d'escorte de 6 Breguet 693 des GBA I/51 et II/51 sur Gournay-en-Bray/Forges-les-Eaux. Dès le 10 juin, le Groupe se replie sur Germinon, Montargis, puis Avord le 13 juin. A Montargis le 13, le lieutenant Cermak et le sergent Kratkoruky (tchèques) décollent au milieu d'un bombardement et abattent un He 111 vers Romilly. Le sergent Claireaux obtient un Ju 87 probable mais crashe son D.520 n°171. Le 14 juin, nouveau mouvement vers le Grand Malleray. Dernière mission le 16 juin : 7 D.520 abattent 2 Hs 126 (dont un pourrait être un Ju 87) au dessus du terrain d'Auxerre (dont un au décollage) et 3 ou 4 au sol. Ils attaquent également une colonne motorisée près de Clamecy. Puis le GC III/3 se replia sur l'Afrique du Nord.
On June 9th, the 2 squadrons met at Nonancourt, assigned to the Fighter Sub-group 42. The same day, one Me 109 probable was added to the palmares of the Group during an escort mission of 6 Breguet 693s of GBA I/51 and II/51 over Gournay-en-Bray/Forges-les-Eaux. From June 10th, the Group moved to Germinon, Montargis, then Avord on June 13th. At Montargis on the 13th, the lieutenant Cermak and sergeant Kratkoruky (Czech) took off in the middle of a bombardment and shot down a He 111 near Romilly. The sergeant Claireaux claimed a Ju 87 (probable) but crashed his D.520 n°171. On June 14th, new movement to Le Grand Malleray. Last mission on June 16th : 7 D.520s shot down 2 Hs 126s (one could have been a Ju 87) above the airfield of Auxerre (one during takeoff) and 3 or 4 on the ground. They also attacked a motorized column near Clamecy. Then the GC III/3 escaped to North Africa.


D.520 5e escadrille, GC III/3 - A/C Marie-Emile Leblanc.
 
Relizanne (Algérie), juin 1940 - Relizanne (Algeria), June 1940.
artiste inconnu - artist unknown - source : http://wp.scn.ru

Victoires du GC III/3 en mai-juin 1940 sur D.520
Victories of GC III/3 in May-June 1940 with D.520

Le GC III/6 - The GC (FG) III/6
Ce groupe fut le dernier à être équipé de D.520 ayant combattu. Le Capitaine Stehlin commandait ce Groupe avec les Capitaines Jacobi (5ème escadrille) et Guerrier (6ème escadrille). Basé au Luc, le Groupe reçoit ses 7 premiers D.520 le 10 juin (n° 138, 229, 257, 277, 301, 302 et 331).
This group was the last one to be equipped with D.520s which fought. The Captain Stehlin commanded this Group with Captains Jacobi (5th squadron) and Guerrier (6th squadron). Based at Le Luc, the Group received its 7 first D.520s on June 10th (# 138, 229, 257, 277, 301, 302 et 331).

Dewoitine d520 cdt stehlin
D.520 - GC III/6 - Commandant Stehlin
Photo : auteur inconnus - author unknown

Le 13, 3 D.520 affrontent les italiens et les adjudants Le Gloan et Goujon abattent 2 Fiat BR 20 tandis que 9 autres D.520 sont livrés au Luc également affectés à la 5° escadrille (n° 149, 294, 304, 313, 326, 329, 330, 351, et 357). Le 14, mission de protection, avec 9 Bloch MB 151, de la flotte qui bombarde les ports de Gênes et Vado.
On the 13th, 3 D.520s faced Italians and the warrant officers Le Gloan and Goujon shot down 2 Fiat BR 20 whereas 9 other D.520s were delivered at Le Luc, also assigned to the 5th Squadron (# 149, 294, 304, 313, 326, 329, 330, 351, et 357). On the 14th, a mission of protection, with 9 Bloch MB 152s, of the fleet which attacked the Genoa and Vado harbors.

D 520 no 277
D.520 n°277 5e escadrille, GC III/6 - S/Lt Pierre Le Gloan © S.H.A.A.- www.servicehistorique.sga.defense.gouv.fr

Le 15 juin, 3 D.520 décollent vers 11h30 à la rencontre de 12 Fiat CR 42. Un Dewoitine fait demi-tour sur ennuis mécaniques. 4 Fiat CR 42 sont abattus par l'adjudant-chef Pierre Le Gloan (dont 2 avec le Capitaine Assolant) puis 1 Fiat Br 20. Les D.520 n°257, 294 et 304 sont par contre endommagés au sol par l'attaque des CR 42. Ces 5 victoires valent à Le Gloan la visite immédiate du Colonel René Fonck et une nomination au grade de Sous-lieutenant.
On June 15th, 3 D.520s took off at about 11:30 am to meet 12 Fiat CR 42. One Dewoitine turned back because of mechanical troubles. 4 Fiat CR 42 were shot down by chief warrant officer Pierre Le Gloan (2 in collaboration with Captain Assolant) and then 1 Fiat Br 20. But the D.520 n°257, 294 and 304 were damaged on the ground by the attack of the CR 42s. These 5 victories made that Le Gloan had the visit of Colonel René Fonck and he became Second-lieutenant.

Dewoitine d520 no 302
D.520 n°302 GC III/6 - Capitaine Jean Bernache-Assolant - Le Luc, 15 juin/June 1940
© Pierre-André Tilley

La 6ème escadrille du GC III/6 recevra encore 14 D.520 : 9 le 15 juin (n° 295, 340, 356, 358, 360, 362, 364, 367 et 368), 1 le 17 et 1 le 18 juin (n° 174 et 284) et 3 le 22 juin (n° 256, 346 et 369). Le groupe prépare ensuite depuis Perpignan-la-Salanque son passage en Afrique du Nord (Alger-Maison Blanche) effectué le 20 juin. Aucun D.520 ne fut perdu en combat pendant cette courte période mais 3 furent détruits par mitraillages des Italiens.
The 6th squadron of the GC III/6 received 14 other new D.520s : 9 on the 15th June (# 295, 340, 356, 358, 360, 362, 364, 367 and 368), 1 on the 17th and 1 on the 18th June (# 174 and 284) and 3 on the 22nd June (# 256, 346 and 369). The group prepared then since Perpignan-la-Salanque its escape to North Africa (Alger-Maison Blanche) on June 20th. No D.520 were lost in fight during this short period but 3 were destroyed by machine-gunnings of the Italians.

 Dewoitine D 520
 D.520 n°277 5e escadrille, GC III/6 - S/Lt Pierre Le Gloan © S.H.A.A. - www.servicehistorique.sga.defense.gouv.fr 

Victoires du GC III/6 en mai-juin 1940 sur D.520
Victories of GC III/6 in May-June 1940 with D.520

Le GC III/7 - The GC (FG) III/7
Equipé en juin 1940 de Dewoitine D.520, ce groupe fut basé successivement à Orly (18/05/40 - 01/06/40), Coulommiers (01/06/40 - 11/06/40), St Florentin (11/06/40 - 13/06/40), Marey sur Tille (13/06/40 - 15/06/40), Vichy Rhue (15/06/40 - 17/06/40), Ussel (17/06/40 - 19/06/40), Bergerac (19/06/40 - 21/06/40), Marignane (21/06/40 - 22/06/40), Toulouse-Francazal (22/06/40 - 30/06/40), Pau Artiguelouve (30/06/40 - 07/07/40) et enfin de nouveau Toulouse-Francazal (07/07/40 - 15/08/40) jusqu'à sa dissolution le 15 août 1940.
Equipped late (in June, 1940) with Dewoitine D.520, this group was based in different french airfield : Orly (18/05/40 - 01/06/40), Coulommiers (01/06/40 - 11/06/40), St Florentin (11/06/40 - 13/06/40), Marey sur Tille (13/06/40 - 15/06/40), Vichy Rhue (15/06/40 - 17/06/40), Ussel (17/06/40 - 19/06/40), Bergerac (19/06/40 - 21/06/40), Marignane (21/06/40 - 22/06/40), Toulouse-Francazal (22/06/40 - 30/06/40), Pau Artiguelouve (30/06/40 - 07/07/40) et enfin de nouveau Toulouse-Francazal (07/07/40 - 15/08/40) until its dissolution on August 15th, 1940.

Dewoitine d520 no 423
Dewoitine D.520 no 423, GC III/7
Photo : source et auteur inconnus - source and author unknown

Deux victoires fut néanmoins revendiquées.
Two victories were nevertheless claimed.

Après l'Armistice du 22 juin 1940
After the Armistice of June 22nd, 1940

Usine dewoitine
Usine Dewoitine (SNCM), Toulouse-Saint-Martin-du-Touch (France)
Après l'Armistice - After the Armistice
Photo : source et auteur inconnus - source and author unknown

En avril 1941, les autorités allemandes autorisent le gouvernement de Vichy à reprendre la production de 1000 avions militaires pour son propre usage à la condition de fabriquer à terme 2000 avions de conception allemande en France livrables en Allemagne.
In April 1941, the German authorities authorized Vichy government to resume production of 1,000 military aircraft for its own use, under the condition that 2,000 German-designed aircraft would be later be manufactured in France and delivered to Germany.

D520 Dekker 14.jpg
D.520 n°31 - Sgt Lombaert - 1° escadrille, GC I/2
Châteauroux, début août 1941 -
 
Châteauroux (France), early August, 1941
© Dekker Art Work - Thierry Dekker http://dekkerartwork.over-blog.com/
D 520 gc i 6

D.520 n°246 - Lt Hubert de Chézelles - 1° escadrille, GC I/2
Châteauroux, été 1941 -  Châteauroux (France), summer, 1941
© Dekker Art Work - Thierry Dekker http://dekkerartwork.over-blog.com

Ainsi 550 exemplaires de D.520 furent commandés pour remplacer tous les autres chasseurs en service et équiper 17 Groupes avec 442 avions, 3 Escadrilles de l’Aéronautique Navale avec 37 avions chacune et 3 unités d’entraînement avec 13 avions.
Thus 550 examples of the D.520 were ordered so as to replace all other single-seat fighters in service and to equip 17 Groups with 442 aircrafts, 3 Squadrons of the Aéronautique navale with 37 aircrafts each and 3 training units with 13 aircrafts.


D.520 n°540 - Lt Budan de Russé - 1° escadrille, GC III/9
Hyères-Le Palyvestre, 25 novembre 1942
 
- Hyères-Le Palyvestre (France), 25th November, 1942
© Dekker Art Work - Thierry Dekker http://dekkerartwork.over-blog.com

L’accord spécifiait que ces nouveaux avions devaient être similaires à ceux déjà en service. A partir du numéro 543 cependant, les D.520 utilisèrent le moteur 12Y-49 qui permettait une altitude légèrement supérieure que le 12Y-45. Mais la commission d’armistice allemande interdit la production avec le modèle 12Y-51 plus puissant ou les moteurs 12Z.
The agreement stated these new aircrafts were to be similar with the ones already in service. From serial number 543 on however, D.520s used the 12Y-49 engine that had a slightly higher rated altitude than the 12Y-45. But the German armistice commission explicitly prohibited production of the more powerful 12Y-51 or 12Z engines.

Les mitrailleuses - Machine-guns
Pendant la guerre, et en particulier pendant la période de l'armistice, les mitrailleuses étaient protégées pendant les phases de vol par des pièces de toile d'avion ou de tissu ; c'était également un moyen rapide d'indiquer que les mitrailleuses avaient été révisées, chargées ou que l'avion revenant d'une mission n'avait pas tirer.
During the war, and especially during the armistice period, machine-guns were protected during flight times with a piece of aircraft canvas or fabric ; it was also a rapid mean to indicate that the machine-guns had been checked and loaded or that an aircraft did not fire when returning from mission.

Mitrailleuses dewoitine d520
Photo : source et auteur inconnus - source and author unknown

Les D.520 en Afrique du Nord
D.520s in Northern Africa

Dewoitine d520 1941
Dewoitine D.520 1941 - Photos : auteur inconnu - author unknown

• GC I/3dewoitine-de-salaberry-4.jpg

D.520 n°226 - S/Lt Hubert de Salaberry - 2° escadrille, GC I/3
Oran-La Senia (Algérie), fin 1940
- Oran-La Senia (Algeria), late 1940
© Dekker Art Work - Thierry Dekker http://dekkerartwork.over-blog.com

dewoitine-de-salaberry-2.jpgdewoitine-de-salaberry.jpgD.520 n°226 - S/Lt Hubert de Salaberry - 2° escadrille, GC I/3
Fin 1940
- Late 1940 - Photos : auteur inconnu - author unknown

Dewoitine d520 cdt thibaudet
D.520 n° 447 - Commandant Thibaudet, Commandant GC I/3 (non confirmé - not confirmed)
juillet 1940 / July 1940 Photo : auteur inconnu - author unknown

Arrivé le 18 juin 1940 à Oran-la-Sénia, le Groupe se déplace à Alger-Maison Blanche le 19, Tunis-El Aouïna et Oudna le 20 et Kalaa-Djerda le 21 (où il sera inspecté par la commission d'armistice italienne). Le 2 juillet, le GC I/3 retourne à Tunis-El Aouïna jusqu'au 16 août, date à laquelle il repart à Oran-La Sénia pour 2 ans et demi. Le 14 octobre 1941, Marcel Albert, Marcel Lefevre et Albert Durand s'échappent lors d'un exercice de vol et rejoignent les Forces Françaises Libres à Gibraltar à bord de leurs D.520.
Arrived on June 18th, 1940 at Oran-la-Sénia, the Group moved to Alger-Maison Blanche on the 19th, Tunis-El Aouïna and Oudna on the 20th and Kalaa-Djerda on the 21st (where it was inspected by the Italian armistice council). On July 2nd, the GC I/3 returned to Tunis-El Aouïna until August 16th, the date it returned to Oran-La Sénia for 2 and a half years. On October 14th, 1941, Marcel Albert, Marcel Lefevre and Albert Durand escaped during an exercise of flight and joined the Free French Forces in Gibraltar with their D.520.

Dewoitine D 520 Dewoitine D 520Dewoitine D 520
D.520 n°90 - S/Lt Michel Madon - 1° escadrille, GC I/3
Oran-La Senia (Algérie), fin 1940 
 
- Oran-La Senia (Algeria), late 1940
© Dekker Art Work - Thierry Dekker http://dekkerartwork.over-blog.com

Le 1er novembre, le Groupe est dissout pour renaître sous le nom de GC III/3 probablement pour contourner les exigences allemandes. Le GC III/3 effectue alors des missions de routine et d'entraînement jusqu'au 8 novembre 1942 et à l'opération Torch : Oran-la-Sénia est bombardée par les alliés et des avions sont détruits au sol. Mais des D.520 abattent 6 Albacore et 5 Hurricane. L'après-midi, 6 nouvelles victoires s'ajoutent au palmares : 5 Dakota et 1 Spitfire.
On November 1st, the Group was dissolved to be recreated under the name of GC III/3 probably to by-pass the German requirements. The GC III/3 made then missions of routine and training until November 8th, 1942 with the operation Torch : Oran-la-Sénia was bombarded by the allies and aircarfts were destroyed on the ground. But D.520 shot down 6 Albacores and 5 Hurricanes. In the afternoon, 6 new victories were added to the palmares : 5 Dakotas and 1 Spitfire.

Dewoitine d520 gc i 3
D.520 GC I/3
Probablement le n° 318 avant application des marquages jaunes et rouges de l'aviation de Vichy.
Probably # 318 before the addition of yellow and red Vichy aviation markings
Photo : auteur inconnu - author unknown

3 pilotes français seront tués ce jour-là : le commandant du Groupe, le commandant Engler (qui a remplacé le commandant Thibaudet le 1er décembre 1941), le capitaine Mauvier et le sergent Sudan. Le commandant Le Gris de la Salle remplacera le cdt Engler.
3 French pilots were killed this day : the commander of the Group, commander Engler (who replaced commander Thibaudet on December 1st, 1941), captain Mauvier and sergeant Sudan. The Commander Le Gris de la Salle replaced the cdt Engler.

Dewoitine D 520
D.520
n°318 2ème escadrille GC I/3 - Sgt M. Albert
- Oran-La Sénia - Octobre 1941, October 1941
© Dekker Art Work - Thierry Dekker http://dekkerartwork.over-blog.com

Le 9 novembre, le Groupe part à Fez puis à Casablanca le 12.  Le 18, le GC III/3 est dissout et redevient le GC I/3 le 23, date à laquelle il revient à Fez. Il retourne ensuite à Oran le 10 décembre puis part à Bou-Saada le 11 janvier 1943. Ayant rejoint les alliés, le Groupe sera progressivement rééquipé de matériel américain ou anglais. C'est en juillet 1943 que les derniers D.520 seront remplacés par des Spitfire Mk V.
On November 9th, the Group reached Fes and then Casablanca on the 12th. On the 18th, the GC III/3 was dissolved and became again the GC I/3 on the 23rd, the day it returned to Fes. It then returned to Oran on December 10th and reached Bou-Saada on January 11th, 1943. Having joined the allies, the Group was gradually re-equipped with American or English equipment. In July 1943, the last D.520s were replaced by Spitifire Mk V.

• GC II/3
Ce groupe quittera Perpignan pour l'Algérie le 20 juin (Blida, Relizane puis Alger) puis le Maroc (Casablanca) le 16 octobre 1940 pour revenir à Alger le 20 de ce mois. Ensuite le groupe quitte Alger le 13 juin 1941 pour la Syrie où il arrivera, à Homs le 16 (via Tunis, Brindisi, Athènes et Rhodes).
This group left Perpignan for Algeria on June 20th (Blida, Relizane then Algiers) and then Morocco (Casablanca) on October 16th, 1940 to return to Algiers on the 20th the same month. Then the group left Algiers on June 13th, 1941 for Syria where it arrived to Homs on the 16th (via Tunis, Brindisi, Athens and Rhodes).

Dewoitine d520 n 343
D.520 n°343 - Commandant Jules Morlat - GC II/3
Alep-Nerab, 1er juillet 1941
- Alep-Nerab, 1st July, 1941
© Pierre-André Tilley

Le Groupe séjournera en Syrie jusqu'au 11 juillet (Alep-Nerab, Tell-Arane, Mouslimiyé) puis reviendra à Alger le 15 (de nouveau via Rhodes, Athènes, Brindisi, Tunis).
The Group stayed in Syria until July 11th (Alep-Nerab, Tell-Arane, Mouslimiyé) and then returned to Algiers on the 15th (again via Rhodes, Athens, Brindisi, Tunis).

Dewoitine d520 no 173
D.520 n°173 - Commandant Jules Morlat - GC II/3
Sfax, fin 1941
- Sfax, late 1941
© Pierre-André Tilley

Le 10 novembre il part à Sfax en Tunise jusqu'au 22 mai 1942, date à laquelle il revient à Alger.Rallié aux alliés après l'opération Torch, le groupe s'installe à Oued-Smar jusqu'au 15 janvier 1943, puis Aïn-Sefra, Amour-el-Aïn, Taher et la Reghaïa (le 14 novembre 1943) en Algérie.
On November 10th it left to Sfax in Tunisia until May 22nd, 1942, to return again to Algiers. Joining the allies after the operation Torch, the group moved to Oued-Smar until January 15th, 1943, then Aïn-Sefra, Amour-el-Aïn, Taher and La Reghaïa (November 14th, 1943) in Algeria.

Dewoitine d 520 no 203
D.520 n°203 - S/C Killy, 4° escadrille - GC II/3
Sfax (Tunisie), hiver 1941-1942  
- Sfax (Tunisia), Winter 1941-1942
© Dekker Art Work - Thierry Dekker http://dekkerartwork.over-blog.com/

Dewoitine d520 no 203
D.520 n°203 - S/C Killy, 4° escadrille - GC II/3
Maison-Blanche (Algérie), août1942  
- Maison-Blanche (Algeria), August 1942
© Dekker Art Work - Thierry Dekker http://dekkerartwork.over-blog.com/

Les Dewoitine seront conservés jusqu'en novembre 1943 puis le groupe sera transformé sur Hurricane Mk IIC.
The Dewoitines were kept until November, 1943 then the group was transformed on Hurricane Mk IIC.

• GC II/7

D 520 gc ii 7
D.520
GC II/7, SPA-78 (4e escadrille) - Afrique du Nord, 1940 - Northern Africa, 1940

Photo : auteur inconnu - Picture : author unknown

Basé à Bône (Algérie) depuis le 20 juin, le groupe part à Souk-el-Arba le jour de l'Armistice puis à Oudna le 24 juin 1940. Ensuite ce sera Tunis-el-Aouina le 9 juillet puis Sidi-Ahmed le 17 août. Le GC II/7 y restera jusqu'au 10 novembre 1942, date à laquelle il s'installera à Kairouan (Tunisie).
Based at Bône (Algeria) since June 20th, the group left to Souk-el-Arba the day of the Armistice then to Oudna on June 24th, 1940. It moved to Tunis-el-Aouina on July 9th then Sidi-Ahmed on August 17th. The GC II/7 stayed there until November 10th, 1942, the day it moved to Kairouan (Tunisia).

Dewoitine d520 no 245
D.520 n°245 - Sgt René Martin - 3° escadrille - GC II/7 -
Sidi Ahmed (Tunisie), 1941 - Sidi Ahmed (Tunisia), 1941
 © Pierre-André Tilley

Dewoitine d520 no 350
D.520 n°350 - Lt Merle - Commandant 4° escadrille - GC II/7 -
Sidi Ahmed (Tunisie), 1941 - Sidi Ahmed (Tunisia), 1941
 © Pierre-André Tilley

Dewoitine d520 no 136
D.520 n°136 - Lt Georges Valentin - 3° escadrille - GC II/7 -
Sidi Ahmed (Tunisie), 1942 - Sidi Ahmed (Tunisia), 1942
 © Pierre-André Tilley

Puis ce sera Biskra le 13 novembre, Aïn Beïda le 16 et Colbert (Algérie) le 21. Ce n'est que le 7 janvier 1943 que le groupe part à Bou Saada où il restera juqu'au 28 avril.  Les Dewoitine D-520 seront alors remplacés en mars 1943 par des Spitifre Mk V.
Then Biskra on November 13th, Aïn Beïda on the 16th and Colbert (Algeria) on the 21st. It is only on the 7th January, 1943 that the group left to Bou Saada where it stayed until the 28th April. The Dewoitine D-520 were replaced on March 1943 by Spitfires Mk V.

 © Dekker Art Work - Thierry Dekker http://dekkerartwork.over-blog.com/


© SHD - Droits réservés - Service Historique de la défense (www.servicehistorique.sga.defense.gouv.fr)

© SHD - Droits réservés - Service Historique de la défense (www.servicehistorique.sga.defense.gouv.fr)
D.520 n°146 (code "4") - 4° escadrille - GC II/7 -
Sidi Ahmed (Tunisie), mars 1941 - Sidi Ahmed (Tunisia), March 1941

• GC III/6

Dewoitine d520 no 368
Dewoitine 520 no 368 - GC III/6, 5e escadrille, 5/1941
Photo : auteur inconnu - author unknown

Arrivé à Constantine le 24 juin 1940, le GC III/6 est à Alger le 12 juillet et dispose de 28 (29 ?) D.520 (n° 132, 138, (145 ?), 149, 174, 197, 229, 277, 284, 295, 301, 302, 304, 313, 326, 329, 330, 331, 340, 346, 356, 357, 358, 360, 362, 364, 367, 368 et 369).
Arrived at Constantine on June 24th, 1940, the GC III/6 moved to Algiers on July 12th and had 28 (29 ?) D.520s (# 132, 138, (145 ?), 149, 174, 197, 229, 277, 284, 295, 301, 302, 304, 313, 326, 329, 330, 331, 340, 346, 356, 357, 358, 360, 362, 364, 367, 368 and 369).

Dewoitine d520 no 145
D.520 n° 145 - GC III/6, 6e escadrille - Sgt Roger Pimont - Alger Maison-Blanche, août/August 1940
© Pierre-André Tilley
Dewoitine d520 no 277
D.520 n° 277 - GC III/6, 5e escadrille - S/Lt Pierre Le Gloan - Alger Maison-Blanche, été/Summer 1940
© Pierre-André Tilley
Dewoitine d520 no 331
D.520 n° 331 - GC III/6, EM - Cdt Paul Stehlin - Alger Maison-Blanche, automne/Autumn 1940
© Pierre-André Tilley

Dewoitine d520 no 313
D.520 n° 313 - GC III/6, 6e escadrille - Capitaine Léon Richard - Alger Maison-Blanche, automne/Autumn 1940
© Pierre-André Tilley
Dewoitine d520 no 358
D.520 n° 358 - GC III/6, 6e escadrille - S/Lt Georges Rivory - Alger Maison-Blanche, automne/Autumn 1940
© Pierre-André Tilley

Puis Casablanca le 30 octobre puis de nouveau à Alger le 21 janvier 1941.  Le 17 mai 1941, le GC III/6 est informé qu'il va partir renforcer les forces du Levant. Le 20, une note d'instruction exige que les avions français  en Syrie aient le nez et  l'empennage peint en jaune pour éviter les confusions avec les avions anglais (cocardes). Faute de temps, seule la casserole et l'empennage seront peints.
Then Casablanca on October 30th and then again in Algiers on January 21st, 1941. On May 17th, 1941, GC III/6 was informed that he had to leave and reinforce the Levant forces. On the 20th, a note required that the French planes in Syria had the nose and empennage painted in yellow to avoid the confusion with English aircrafts. Due to a lack of time, only the spinner and the empennage were painted.

Dewoitine D 520
D.520 - GC III/6 - Tunis, 24/05/1941 © S.H.A.A. - www.servicehistorique.sga.defense.gouv.fr 


Dewoitine d520 no 302 alger
D.520 n° 302 - GC III/6, 6e escadrille - Sgt Chef Jean Maccia - Alger Maison-Blanche, mai/May 1941
© Pierre-André Tilley

Le 24 mai 1941, le groupe rejoint la Syrie avec ses 25 D.520 (48, 52, 132, 145, 174, 229, 277, 284, 302, 309, 313, 314, 321, 329, 330, 331, 346, 357, 361, 367, 368, 369, 370, 382 et 389) dont 4 donnés par le GC II/3 et 2 par le GC I/3 (les n° 309 et 370), et 5 avions de transport ( 4 Potez 650 et 1 Farman 223.3) du GT II/15.
On May 24th, 1941, the group reached Syria with its 25 D.520 (# 48, 52, 132, 145, 174, 229, 277, 284, 302, 309, 313, 314, 321, 329, 330, 331, 346, 357, 361, 367, 368, 369, 370, 382 and 389) among which 4 given by the GC II/3 and 2 by the GC I/3 (# 309 and 370), and 5 transport aircrafts (4 Potez 650 and 1 Farman 223.3) of the GT II/15.

Dewoitine d520 gc iii 6
D.520 (n° 36? ??) - GC III/6, Alger Maison-Blanche, 1941
Photo : auteur inconnu - author unknown

Il quitte Alger pour Tunis (où le D.520 n° 48 est remplacé par le n° 146 du GC II/7 suite à des ennuis mécaniques) puis Catane en Sicile (où le S/C Ravily casse le train de son '3'  (D.520 n° 309).
It left Algiers for Tunis (where D.520 # 48 was replaced by # 146 of the GC II/7 further to mechanical troubles) then Catane in Sicily (where the S/C Ravily broke the undercarriage of his ' 3 ' (D.520 # 309).

Dewoitine D 520
D.520 - GC III/6 - Brindisi, 25/05/1941   © Bundesarchiv  

Dewoitine D 520
D.520 - 5ème escadrille, GC III/6 - Athènes-Eleusis, 26/05/1941
Au décollage, un Junkers 52 - Taking off, a Junkers 52

© S.H.A.A. - www.servicehistorique.sga.defense.gouv.fr

Dewoitine D 520
D.520
- GC III/6 - Athènes-Eleusis, 26/05/1941
Au 1er plan, le '9' est le n° 329 (5ème escadrille) - In front, # '9' is n° 329 (5th squadron)

© S.H.A.A.ref B91.1225 - www.servicehistorique.sga.defense.gouv.fr

Puis Brindisi et enfin Athènes-Eleusis le 26 mai. Le 27 (ou 28), le GC III/6 repart et rejoint enfin Rayack (Liban) via une escale dans l'île de Rhode. Les anglais appuyés par les F.F.L. déclenchent une offensive (opération "Exporter") le 8 juin 1941. Des Tomahawk du Sqn. 3 de la R.A.A.F. attaquent Rayack tôt le matin et détruisent le D.520 n° 330.
Then Brindisi and finally Athèns-Eleusis on May 26th. On the 27th (or 28th), the GC III/6 finally joined Rayack (Lebanon) via a stopover on the island of Rhode. English troops supported by the F.F.L. (Free French Forces) started an offensive (operation "Exporter") on June 8th, 1941. Tomahawks of Sqn. 3 of the R.A.A.F. attacked Rayack early in the morning and destroyed D.520 # 330.

Dewoitine d520 no 229
D.520 n° 229 - GC III/6, 5e escadrille - Capitaine Jacobi - Rayack, 8 juin/8th June 1941
© Pierre-André Tilley

Dewoitine d520 no 369
D.520 n° 369 - GC III/6, 5e escadrille - Lt Robert Martin - Rayack, 8 juin/8th June 1941
© Pierre-André Tilley


Vers midi, 2 D.520 attaquent un convoi dans la région d'Ezraa mais le S/C Mertzisen  (sur le n° 329) est touché par la DCA et se crashe : il s'en sort vivant. Son équipier, le S/Lt Le Gloan abat de son côté un Hurricane Mk I (Z4364, FL J.R. Aldis, Sqn. 208) : c'est la première victoire du GC III/6  en Syrie. 
At around 12 am, 2 D.520 attacked a convoy in the region of Ezraa but the S/C Mertzisen  (on # 329) was touched by the Anti Aircraft Defense and crashed but survived. His team member, S/Lt Le Gloan shot down a Hurricane Mk I (Z4364, FL J.R. Aldis, Sqn. 208) : it was the first victory of the GC III/6 in Syria.

Dewoitine d 520 le gloan 1
D.520 - GC III/6 - Pierre Le Gloan, Levant 1941
© S.H.A.A. - www.servicehistorique.sga.defense.gouv.fr

Dewoitine d520 no 277 2
D.520 n° 277 - GC III/6, 5e escadrille - S/Lt Pierre Le Gloan - Rayack, 15 juin/15th June 1941
© Pierre-André Tilley

Vers 13h,  2 D.520 attaquent des Fairey Fulmar du Sqn. 803 : le Lt Martin remporte une victoire probable mais son D.520 n°331 est abattu par la DCA navale. Il saute en parachute et est fait prisonnier par les Australiens. Un peu plus tard, 6 D.520 de la 6ème escadrille attaquent également des Fulmar du Sqn. 803 et en abattent 2.
At about 1 pm, 2 D.520 attacked Fairey Fulmars of Sqn. 803 : Lt Martin claimed a victory probable but his D.520 #331 was shot down by the naval Anti Airacft Defense. He jumped in parachute and was captured by the Australians. A bit later, 6 D.520s of the 6th squadron also attacked Fulmars of Sqn. 803 and shot down 2.

Dewoitine d520 no 329
D.520 n° 329 - GC III/6, 5e escadrille - Adj. Chef Gabriel Mertzisen - Rayack, 8 juin/8th June 1941
© Pierre-André Tilley


Le 9 juin,  6 D.520 escortant 6 Glenn-Martin 167F (GB I/39) et 4 Bloch MB 200 (escadrille 3/39), renforcés un peu plus tard par 3 autres D.520, abattent 4 Hurricane (Sqn 80) mais 2 (ou 3) Bloch MB 200 sont abattus.  Mais le S/Lt Rivory percute un 5° Hurricane avec son D.520 n° 346 et il est fait prisonnier. Le 12 juin, une patrouille double de D.520 de la 5ème escadrille attaque une colonne motorisée anglaise : le capitaine Jacobi (D.520 "1" n° 229) percute et explose, pilote tué. Le D.520 n° 284 s'écrase au retour à Rayack mais le pilote s'en sort.
On June 9th, 6 D.520 escorting 6 Glenn-Martin 167F (GB I/39) and 4 Bloch MB 200 (squadron 3/39), reinforced later by 3 other D.520s, shot down 4 Hurricanes (Sqn 80) but 2 (or 3) Bloch MB 200 were shot down. And S/Lt Rivory collided a 5th Hurricane with his D.520 #346 and he was captured. On June 12th, a double patrol of D.520 of the 5th squadron attacked an English motorized column : captain Jacobi (D.520 " 1 " # 229) collided and exploded, pilot killed. D.520 # 284 crashed on the way back to Rayack but the pilot escaped.

Dewoitine D 520
D.520
n°229 - GC III/6 -
Capitaine Jacobi
Ici à Athènes le 26 mai. Abattu et tué le 12 juin 1941.

Here in Athens on May 26
th. Shot down and killed on the 12th June 1941.
©
Mister Green - www.ipernity.com

Le 13 juin 1941, une patrouille du GC III/6 abat un Blenheim du Sqn. 11. Le 14, 6 D.520 affrontent 4 Hurricane du Sqn. 80 : 2 victoires probables pour les français Le Gloan et Mertzisen mais le S/Lt Brondel (D 520 n° 368 codé "4") est touché et capote en atterrissant à Beyrouth sans être blessé. Le 15 juin, les S/Lt Le Gloan  (D.520 n° 277) et Mertzisen (D.520 n° 367) sont abattus près d'Ezraa, lors d'un face à face en combat tournoyant de 6 D.520 contre 6 Gladiator.
On June 13th, 1941, a patrol of the GC III/6 shot down a Blenheim of Sqn. 11. On the 14th, 6 D.520 faced 4 Hurricanes of Sqn. 80 : 2 victories probable for the French Le Gloan and Mertzisen but S/Lt Brondel (D 520 # 368 coded "4") was touched and collapsed when landing in Beirut but without being hurt. On June 15th, the S/Lt Le Gloan (D.520 # 277) and Mertzisen (D.520 # 367) were shot down near Ezraa, during a swirling dogfight of 6 D.520s against 6 Gladiators.

Dewoitine d520 no 52
D.520 n° 52 - GC III/6, 6e escadrille - Sergent Roger Pimont - Rayack, 18 juin/18th June 1941
© Pierre-André Tilley

Heureusement, les 2 pilotes s'en sortent indemnes. 3 victoires sûres et 1 probables seront néanmoins revendiquées par le GC III/6 (les britanniques ne déploreront pourtant qu'un seul Gladiator manquant). En soirée de ce 15 juin, l'adjudant Japiot effectue un cheval de bois et détruit son n° 357 (code "22") au retour d'une mission d'escorte.
Fortunately, the 2 pilots were'nt killed. 3 confirmed victories and 1 probable were nevertheless claimed by the GC III/6 (but the British declared only one missing Gladiator).  In the evening of this June 15th, warrant officer Japiot makes a ground loop and destroyed his # 357 (code "22") when returning from an escort mission.

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