Grumman F4F Wildcat

TG-77.4.3 "Taffy Three" :

- USS Kitkun Bay (CVE-71) : 14 FM-2 - Composite Squadron VC-5 (Commander R.L. Fowler)

  20 wildcat
FM-2 Wildcats - USS Kitkun Bay, 25 octobre/October 1944
picture with courtesy of Australian War Memorial www.awm.gov.au


© Gilbert J. Raynor and the USS Kitkun Bay Association - source : www.bosamar.com
 
© Gilbert J. Raynor and the USS Kitkun Bay Association - source : www.bosamar.com
 
© Gilbert J. Raynor and the USS Kitkun Bay Association - source : www.bosamar.com

- USS St Lo (CVE-63) : 17 FM-2 - VC-65 (Lt. Commander R.M. Jones).

 
Wildcat FM-2 - VC-65 - USS St LO
© Mike Mc Kenna - source : www.bosamar.com

- USS White Plains (CVE-66) : 16 FM-2 - VC-4 - (Lt. E.R. Fickenscher).

 
Wildcat FM-2 - Lt Leo Martin Ferko (VC-4)
© Dekker Art Work - Thierry Dekker ( http://dekkerartwork.over-blog.com/)
24 wildcat
Wildcat FM-2 - VC-4 - USS White Plains (CVE-66) - Juin/June 1944
© US Navy (domaine public - public domain)


Wildcat FM-2 - VC-4. © Gilbert Lt. Russell Wood - source : www.bosamar.com


Wildcat FM-2 - VC-4. © Gilbert Lt. Russell Wood - source : www.bosamar.com

- USS Gambier Bay (CVE-73) : 18 FM-2 - VC-10 - (Lt. Commander E.J. Huxtable).

 

Pilot Abercrombie

Pilot Wallace
© USS Gambier Bay & Composite Squadron VC-10

- USS Kalinin Bay (CVE-68) : 14 FM-2 - VC-3 (Lt. Commander W.H. Keighley).

- USS Fanshaw bay (CVE-70) : 16 FM-2 - VC-68 (Lt. Commander R.S. Rogers).

Porte-avions de poche dans le Pacifique
Light aircraft-carriers in the Pacific

 

USS Petrof Bay (CVE-80) : Wildcat FM-2 - VC-93. Mars à Mai 1945 - March to May 1945
© Gaëtan Marie - source : Gaëtan Marie's Aviation Profiles http://www.gaetanmarie.com

29 wildcat
USS Petrof Bay (CVE-80) : Wildcat FM-2 - VC-93
auteur inconnu - author unknown

Pendant l'été 1943, le Wildcat fut remplacé par le Hellcat dans la Navy et par le Corsair chez les Marines. Mais les Wildcat (surtout les versions FM-1 et FM-2) équipèrent les porte-avions d'escorte de type CVE, aux ponts exigus. Ces "Composite Squadrons" (VC) furent très efficace dans le Pacifique en 1944-1945 comme soutien rapproché des troupes. D'autres unités, les VMO-251 et 254 ainsi que le VMF-213 effectuèrent des missions de reconnaissance photographique et de protection d'avions de sauvetage entre 1942 et 1943. Basées dans les Nouvelles-Hébrides et les Salomon, elles étaient équipées de F4F-7. Enfin, le VMF-441, équipé de F4F-4, assura la protection de l'île Tafuna (dans les Samoa) contre les bombardiers japonais.
During the summer 1943, the Wildcat was replaced by the Hellcat in Navy and the Corsair in the Navy. But Wildcats (in particular FM-1 and FM-2 versions) equipped the
type CVE escort aircraft-carriers, with the exiguous decks. These "Composite Squadrons" (VC) were very efficient in the Pacific in 1944-1945 as a close support to the troops. Other units, such as the VMO-251 and 254 as well as the VMF-213 operated photographic reconnaissance missions and protection of rescue aircrafts between 1942 and 1943. Based in New Hebrides and Solomon Islands, they were equipped with F4F-7. Lastly, the VMF-441, equipped with F4F-4, protectied the Tafuna island (in the Samoa) against the Japanese bombers.


Crash d'un Wildcat sur le pont de l'USS Sangamon - 22 février 1943.
Wildcat crash on the USS Sangamon's deck - 22nd February, 1943.

© Don Schroeder - source : NavSource Naval History - www.navsource.org


F4F-4 - VF-29- USS Santee - Novembre 1943 - November 1943.
© Dekker Art Work - Thierry Dekker ( http://dekkerartwork.over-blog.com/)



FM1 - USS Block Island, 1944.
© Gaëtan Marie - source : Gaëtan Marie's Aviation Profiles http://www.gaetanmarie.com

FM2 - VC-12 - USS Core, 1945.
© Gaëtan Marie - source : Gaëtan Marie's Aviation Profiles http://www.gaetanmarie.com

Wildcat uss core
Wildcat FM-2
-
USS Core
Atlantique Nord, 12 avril 1942 -
North Atlantic, April 12th, 1942
© US Navy (domaine public - public domain)


FM2 - Produit par General Motors - Built by General Motors.
© Gaëtan Marie - source : Gaëtan Marie's Aviation Profiles http://www.gaetanmarie.com


FM2 - VC-99 - USS Hoggatt Bay (CVE-75) - Juillet 1945, July 1945.
artiste inconnu - artist unknown - source : http://wp.scn.ru

Le Wildcat face à l'axe

The Wildcat facing the axis


Martlet Mk I (AL 257) - No 804 Squadron, Royal Naval Air Station Hatston. Orkney Islands. Fin 1940 - Late 1940
artiste inconnu - artist unknown - source : http://wp.scn.ru

 

Martlet sqn 888
Martlet
- N° 888 Squadron Fleet Air Arm - HMS Formidable
Avril-Mai 1942 - April/May 1942.

© Imperial War Museum

Les premiers Martlet (G-36A initialement destinés à la France) furent affectés au Squadron 804 de la Fleet Air Arm en octobre 1940. Le jour de Noël 1940, 2 d'entre eux, basés dans les Orcades, abattirent un Ju 88 au dessus de Scapa Flow. Les 30 F4F-3A destinés à la Grèce furent débarqués à Gibraltar suite à la capitulation Grecque en 1941 : les Britanniques les utilisèrent sous le nom Martlet III dans les Squadrons 805 et 806.
The first Martlets (G-36A initially ordered by France) were assigned to Squadron 804 of Fleet Air Arm in October 1940. The Christmas Day 1940, 2 of them, based in the Orkneys, shot down a Ju 88 over Scapa Flow. The 30 F4F-3A intended for Greece were unloaded in Gibraltar after the Greek capitulation in 1941 : the British used them under the name Martlet III in Squadrons 805 and 806.

Grumman martlet mk i pa tilley
Martlet Mk I (AL 257) - No 804 Squadron (Fleet Air Arm). Yeovilton. Février/February 1941
© Pierre-André Tilley

Martlet december 1940
Martlet - Décembre 1940 - December 1940.
Photo : auteur et source inconnus - author and source unknown

Ces unités combattirent aux côtés de la RAF en Egypte et en Lybie. Le Sous Lieutenant Walsh remporta la première victoire sur Martlet III en abattant un Fiat G-50 le 28 septembre 1941. Le Squadron 805 avec 10 Martlet III devait escorter un convoi à partir du porte-avions Archer mais la mission fut annulée. Le Squadron 806, quant à lui, protégea le convoi "Pedestal" d'Egypte à Malte en août 1942 à partir de l'Indomitable. Mais la première croisière du Martlet se déroula en septembre 1941 : 6 Martlet du Squadron 809, embarqués à bord de l'Audacity, un cargo allemand capturé transformé en porte-avions d'escorte, attaquèrent un sous-marin le 19 septembre et abattirent un Fw 200 Condor le lendemain.
These units fought with the RAF in Egypt and Lybia. Pilot Officer Walsh obtained the first victory with Martlet III by shooting down a Fiat G-50 on September 28th, 1941. The Squadron 805 with 10 Martlet III was assigned to escort a convoy aboard the aircraft-carrier Archer but the mission was cancelled. As for the Squadron 806, it protected the convoy "Pedestal" from Egypt to Malta in August 1942 aboard the Indomitable. But the first cruise for the Martlet was held in September 1941 : 6 Martlet of Squadron 809, embarked on board Audacity, a captured German cargo liner transformed into escort aircraft-carrier, attacked a submarine on September 19th and shot down a Fw 200 Condor the following day.

Grumman martlet mk i am923 pa tilley
Martlet Mk I (AM823) - No 802 Squadron (Fleet Air Arm). HMS Audacity.
19 décembre 1941, probablement celui piloté par le S/Lt Jimmy Sleigh
19th February 1941, probably the one flown by S/Lt Jimmy Sleigh
© Pierre-André Tilley

Le 802 Squadron connut de nombreuses mésaventures : perdu en juin 1940 dans le naufrage du HMS Glorious, il se retrouve à bord du HMS Audacity en juillet 1941. Un premier FW 200 est abattu le 21 septembre 1941 par les Sub-Lieutenants Patterson et Fletcher, puis deux autres les 8 novembre et 19 décembre, abattus par le S/Lt "Winckle" Brown.  Le 19 décembre également, un quatrième FW 200 du KG 40 est abattu, cette fois par le S/Lt Sud-Africain Jimmy Sleigh. Deux jours plus tard,le 21 décembre, le HMS Audacity fut torpillé et coulé par le U-751. Jimmy Sleigh figurera parmi les rescapés. Le 802 Squadron fut formé une 3e fois le 1er février 1942 mais disparut de nouveau le 15 novembre 1942 lorsque le HMS Avenger fut coulé par le U-155. Il ne réapparaîtra que le 1er mai 1945.
The 802 Squadron faced many mishaps: lost in June 1940 in the shipwreck of the HMS Glorious, it was back on board HMS Audacity in July 1941. A first FW 200 was shot down on September 21st, 1941 by Sub-Lieutenants Patterson and Fletcher, then two others on November 8th and December 19th, shot down by S/Lt “Winckle” Brown. On December 19th also, a fourth FW 200 of KG 40 was shot down, this time by the South-African S/Lt Jimmy Sleigh. Two days later, on December 21st, the HMS Audacity was torpedoed by U-751 and sunk. Jimmy Sleigh was among the survivors. The 802 Squadron was formed a 3rd time on February 1st, 1942 but disappeared again on November 15th, 1942 when the HMS Avenger was sunk by U-155. It reappeared only on May 1st, 1945.


 

Madagascar

 
Martlet Mk II - Squadron 881 - HMS Illustrious.
© Gaëtan Marie - source : Gaëtan Marie's Aviation Profiles http://www.gaetanmarie.com

Pour éviter que le gouvernement Français de Vichy n'autorise la Kriegsmarine à s'installer à Madagascar pour contrôler le trafic maritime dans l'Océan Indien, les anglais envoyèrent l'Indomitable et l'Illustrious pour s'enparer de Diégo Suarez (port naturel au nord de l'île). Ces derniers embarquèrent 12 Martlet III du Squadron 881 et 8 Martlet II du Squadron 882. Les Français de Vichy disposaient quant à eux d'une vingtaine de Morane MS 406 (escadrille 565), de sept Potez 63.11 (escadrille 555) et de quelques Potez 25 TOE. L'affrontement  débuta le 5 mai 1942 quand des Martlet abattirent vers 4h du matin le lieutenant Rossigneux à bord de son Potez 63.11 et mitraillèrent d'autres appareils au sol. A 6h, des Martlet du Squadron 881 aperçurent 3 Potez 63.11 et en abattirent 2. Le 7 mai, 2 Morane MS 406 abattent un Martlet du Squadron 881. Mais ils sont abattus un peu plus tard ainsi que 2 autres Morane. Quelques heures plus tard, Diégo Suarez capitula. La conquête de l'île débuta le 10 septembre seulement et se termina par un armistice le 17.
To avoid that the French government of Vichy authorize the Kriegsmarine to stay in Madagascar and control the traffic in the Indian Ocean, the English sent the Indomitable and Illustrious to capture Diégo Suarez (a natural port in the north of the island). They embarked 12 Martlet III of Squadron 881 and 8 Martlet II of Squadron 882. As for the French of Vichy, they had about twenty Morane MS 406 (Squadron 565), seven Potez 63.11 (Squadron 555) and some Potez 25 TOE. The confrontation began on May 5th, 1942 when some Martlet shot down around 4 am the lieutenant Rossigneux in his Potez 63.11 and machine-gunned other aircrafts on the ground. At 6 am,  some Martlet of Squadron 881 saw 3 Potez 63.11 and shot down 2 of them. On May 7th, 2 Morane MS 406 shot down one Martlet of Squadron 881. But they were shot down a bit later like 2 other Morane. A few hours later, Diégo Suarez capitulated. The conquest of the island began only on September 10th and ended with the armistice on the 17th.

Operation Torch

L'opération Torch, nom de code de l'invasion du Maroc et de l'Algérie, fut lancée le 8 novembre 1942. Elle regroupait les porte-avions américains USS Santee (F4F-4 du VGF-29), USS Ranger (27 F4F-4 des VF-9 et VF-41), USS Suwanee (29 F4F des VGF-27, VGF-28 et VGF-30), USS Sangamon (12 F4F-4  du VGF-26) au large du Maroc et les britanniques HMS Victorious et HMS Furious au large de l'Algérie avec le HMS Formidable, le HMS Biter et le HMS Dasher près d'Oran et le HMS Argus et le HMS Avenger près d'Alger (en tout 180 Martlet II et IV, Sea Hurricane et Seafire).
The operation Torch, code name of the invasion of Morocco and Algeria, was launched on November 8th, 1942. It gathered the American aircraft carriers USS Santee (F4F-4 du VGF-29), USS Ranger (27 F4F-4 of the VF-9 and VF-41), USS Suwanee (29 F4F of the VGF-27, VGF-28 and VGF-30), USS Sangamon (12 F4F-4 of the VGF-26) in front of Morocco and British HMS Victorious and HMS Furious in front of Algeria with the HMS Formidable, HMS Biter and HMS Dasher close to Oran and the HMS Argus and HMS Avenger close to Algiers (in total 180 Martlet II and IV, Sea Hurricane and Seafire).

31 - Wildcat.jpg
F4F-4 - USS Ranger (CV-4) - Operation Torch.

Essais d'armement. Armament testing.
© US Navy (domaine public - public domain)


Grumman f4f 4 vgf 28

F4F-4 - USS Suwannee. Operation Torch. Operation Torch.
artiste inconnu - artist unknown

 Wildcat Gaetan Marie 5.jpg
F4F-4 - VGF-29- USS Santee.
Opération TORCH, Afrique du Nord, octobre 1942. Operation TORCH, Northern Africa, October 1942.

© Gaëtan Marie - source : Gaëtan Marie's Aviation Profiles http://www.gaetanmarie.com
Grumman f4f 4 vgf 29
F4F-4 - VGF-29- USS Santee.
Opération TORCH, Afrique du Nord, octobre 1942. Operation TORCH, Northern Africa, October 1942.

artiste inconnu - artist unknown - source : http://wp.scn.ru

F4f wildcat vgf 29
F4F-4 - VGF-29- USS Santee.
Cet appareil pourrait être celui de l'Ensign Bruce Donald Jacques, qui remporta l'unique victoire de l'unité sur Potez 63.
This aircraft could have been flown by Ensign Bruce Donald Jacques, who claimed the sole victory (Potez 63) for the unit.

© Vincent Dhorne

Wildcat 29 gf10 4Wildcat 29 gf10Wildcat 29 gf10 2Wildcat 29 gf10 5
F4F-4 - VGF-29- USS Santee.
La fin du 29-GF-10. Le pilote, l'Ensign Joe Gallano, sera sauf.
The end of 29-GF-10. The pilot, Ensign Joe Gallano, was safe.

© US Navy (domaine public - public domain)

F4f operation torch
F4F- Operation Torch. © US Navy (domaine public - public domain)

Grumman f4f 4 vgf 30
F4F-4 - VGF 29, USS Santee - Operation Torch.
Cet appareil effectue un atterissage forcé le 8 novembre. Le pilote, l'Ensign Edward Van Vranken est capturé.

This aircrfat made a forced landing on 8th November. The pilot, Ensign Edward Van Vranken, was captured.
© US Navy (domaine public - public domain)

Lt cdr j j brandy grumman wildcat
F4F-4 - VGF 28, USS Suwannee.
Le Lt Commander J.J. Brandy (commandant de la VGF-28) au décollage.

Lt Commander J.J. Brandy (commander of VGF-28) taking off.
© US Navy (domaine public - public domain)

Martlet sqn 882 hms victorious
Martlet - Sqn 882, HMS Victorious
© Crown Copyright/MOD 2009

Marletmk2 888sqn hmsformidable oran dec1942
Martlet Mk II
- N° 888 Squadron Fleet Air Arm (s/n AJ418) - HMS Formidable
Photographié à l'aéroport d'Oran, Algérie, décembre 1942.
Picture taken on the airfield of Oran, Algeria, December 1942.

Photo : auteur inconnu - Picture : author unknown

Grumman martlet mk ii aj148
Martlet Mk II - N° 888 Squadron Fleet Air Arm (s/n AJ418) - HMS Formidable
8 novembre 1942 (code Ø7-A sur le côté droit) .
8 November 1942 (code Ø7-A on the right hand side).

© Pierre-André Tilley

Des  Wildcat américains affrontèrent des Dewoitine D 520 de la flotille 1.F et sept Wildcat du Ranger furent abattus par des Curtiss H-75 du GC II/5 . Onze chasseurs français furent abattus. Le cessez-le-feu fut déclaré en fin de journée en Algérie et au Maroc.
The American Wildcats faced Dewoitine D 520 of the flotilla 1.F and seven Wildcat of  the Ranger were  shot down by Curtiss H-75 of the GC II/5. Eleven French fighters were shot down. The cease-fire was declared at the end of the day in Algeria and Morocco.


F4F-4 - USS Ranger (CV-4) - Operation Torch. Wildcat au décollage.Wildcat taking off.
© Naval Historical Center - (US Navy) - www.history.navy.mil

 



F4F-4 - VF-9, USS Ranger.
Pilote : Hamilton Mc Worther - Opération TORCH, Afrique du Nord, novembre 1942.
Pilote : Hamilton Mc Worther - TORCH operation, Northern Africa, November 1942.

© Dekker Art Work - Thierry Dekker ( http://dekkerartwork.over-blog.com/)

F4f suwanee
F4F-4
- USS Suwannee. Fin 1942.Late1942.

© Naval Historical Center - (US Navy) - www.history.navy.mil

Les autres théâtres d'opération

Other operational theaters

Wildcat uss santee 1944
FM-2 Wildcat - USS Santee
Invasion de Leyte, 20 octobre 1944 - Leyte invasion, 20th October, 1944
© US Navy (domaine public - public domain)

1941 : la Royal Navy opérait dans le désert d'Afrique de l'Ouest.
1941 : the Royal Navy operated from air bases in the Western desert in Africa.

 
Martlet Mk III - Squadron 805 (s/n AX 746) - Dekhelia.
Août 1941 - August 1941.

© Gaëtan Marie - source : Gaëtan Marie's Aviation Profiles http://www.gaetanmarie.com


Martlet - Fleet Air Arm
© Crown Copyright/MOD 2009

1942 : les Anglais appliquent des marques de nationalité américaine en Afrique du Nord suite à l'attaque de Mers El Kebir, craignant de perdre l'estime des populations locales.
1942 : the English use american marks in Northern Africa after the attack of Mers El Kebir, fearing to loose the respect of local populations.

Martlet us colorsauteur inconnu - author unknown

Juillet et août 1943 : des Martlet IV (14 avions du FAA 888 et 14 avions du FAA 893), embarqués sur le HMS Indomitable, participent à l'opération Husky, l'invasion de la Sicile.
July and August 1943 : Martlets IV (14 aircrafts of FAA 888 and 14 aircrafts of FAA 893), embarked on board of HMS Indomitable, took part in operation Husky, the invasion of Sicily.


Martlet IV (Fleet Air Arm) - HMS Indomitable - Operation Husky.
En vol au dessus du HMS Warspite. Flying over HMS Warspite.
© Crown Copyright/MOD 2009

Septembre 1943 : des Martlet IV et V des Squadron 878 et 890 (HMS Illustrious) assurent une couverture aérienne (avec des Seafire) lors du débarquement à Salerne (Sicile).
De juin 1941 à 1945, les Britanniques envoyèrent des convois à l'Union soviétique par le Nord. La protection de ces convois fut assurée en partie par des Wildcats de la Fleet Air Arm :
- HMS Chaser avec 11 Wildcat du 816 Squadron embarqués en janvier 1944.
- HMS Activity avec des Wildcat du 819 Naval Air Squadron embarqués le 12 janvier 1944.
- HMS Campania avec  des Wildcat du 813 Squadron (4 embarqués en avril 1944 et 3 le 27 octobre 1944, tous étant débarqués le 27 février 1945), des Wildcat du 842 Squadron embarqués en septembre 1944, 4 Wildcat (Squadron ?) embarqués en janvier 1945, 7 Wildcat du 825 Squadron embarqués en mars 1945.
- HMS Nairana avec 6 Wildcat du 835 Squadron embarqués en octobre 1944.

• A partir de l'été 1943, les convois traversant l'Atlantique furent également escortés par des porte-avions d'escorte : les HMS Archer, Avenger, Biter, Dasher et Tracker embarquèrent chacun 4 à 6 Wildcat IV ou V (FM-1 ou FM-2) ainsi que des Swordfish, Avenger ou Barracuda. Fin 1944 et en 1945, ces porte-avions devinrent des porte-avions d'assault équipés de Wildcat VI au large de la Birmanie et de Sumatra.
• 1944 : une vingtaine de Wildcat de la Fleet Air Arm (Squadrons 881, 896 et 898) escortent des Barracuda lors de l'attaque du Tirpitz en Norvège.

September 1943 : Martlets IV and V of Squadron 878 and 890 (HMS Illustrious) were assigned to an aerial cover (with Seafires) during the landing at Salerno (Sicily).
From June 1941 to 1945, the British sent convoys to the Soviet Union by the North. The protection of these convoys was partly operated by Wildcats of the Fleet Air Arm :
- HMS Chaser with 11 Wildcats of the 816 Squadron embarked in January 1944.
- HMS Activity with Wildcats of the 819 Naval Air Squadron embarked on January 12th, 1944.
- HMS Campania with Wildcats of the 813 Squadron (4 embarked in April 1944 and 3 on October 27th, 1944 - all were disembarked on February 27th, 1945), Wildcats of the 842 Squadron embarked in September 1944, 4 Wildcats (Squadron?) embarked in January 1945, 7 Wildcats of the 825 Squadron embarked in March 1945.
- HMS Nairana with 6 Wildcats of the 835 Squadron embarked in October 1944.
• Starting in summer 1943, the convoys crossing the Atlantic ocean were also escorted by escort aircraft-carriers : the HMS Archer, Avenger, Biter, Dasher and Tracker embarked each of them 4 to 6 Wildcats IV or V (FM-1 or FM-2) as well as Swordfishes, Avengers or Barracudas. At the end of 1944 and in 1945, these aircraft-carriers became assault aircraft-carriers equipped with Wildcat VI in the Burma and Sumatra region.
• 1944 : about twenty Wildcats of the Fleet Air Arm (Squadrons 881, 896 and 898) escorted Barracudas during the attack of theTirpitz in Norway.


Martlet Mk IV (JV 706) - HMS Nairana - 853 NAS. Août 1944. August, 1944.
artiste inconnu - artist unknown - source : http://wp.scn.ru

• Juin 1944 : des Wildcat du Squadron 846 participent à la protection des plages normandes le 6 juin.
• June 1944 : Wildcats of Squadron 846 participated in the protection of the Normandy beaches on June 6th.

35 wildcat
Martlet - Fleet Air Arm - Squadron 846. Normandie, juin 1944 - Normandy, June, 1944.
United Kingdom Government (Domaine public, public domain)

Août 1944 : des Wildcat du Squadron 881 effectuent 167 sorties lors du débarquement en Provence du 15 au 23 août.
August 1944 : Wildcats of Squadron 881 operated 167 exits during the landing in Provence from August 15th to 23rd.


Wildcat Mk VI (FM-2) (s/n JV 715) - Squadron 815 - Royal Navy Air Service. HMS Puncher
Février 1945 - February, 1945.

© Gaëtan Marie - source : Gaëtan Marie's Aviation Profiles http://www.gaetanmarie.com

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