Grumman F4F Wildcat


© Herbert Ringlstetter - www.aviaticus.com

Le Grumman F4F Wildcat était un chasseur embarqué utilisé par l'US Navy et la Royal Navy anglaise. D'abord utilisé en combat par les anglais en Europe, le Wildcat fut aussi et surtout utilisé par les américains dans le théâtre du Pacifique en 1941-1942. Le Wildcat fut remplacé par le rapide F6F Hellcat pour faire face au Zero. Mais le FM Wildcat fut toujours fabriqué par General Motors pour servir sur les porte-avions d'escorte où des chasseurs plus lourds et plus gros ne pouvaient être utilisés.
The Grumman F4F Wildcat was a carrier-based fighter aircraft used by both the US Navy and the British Royal. Although first used in combat by the British in Europe, the Wildcat was also and above all used by the Americans in the Pacific Theater in 1941-1942. The Wildcat was replaced by the faster F6F Hellcat to face the Zero. However, the FM Wildcat continued to be built by General Motors, to serve on escort carriers, where larger and heavier fighters could not be used.

F4f wildcat nh97484
Grumman F4F - 1943
© US Navy (domaine public - public domain)

Développement - Development                      

Créée en 1929, la Grumman Aircraft Engineering Corporation fabriquait à ses débuts des flotteurs pour avions. Puis elle conçut le biplan de chasse XFF-1 à train rétractable dans le fuselage pour la Marine américaine. La Marine commanda ensuite à Grumman le biplan de chasse F2F-1 en 1934 ce qui entraîna le transfert de la fabrication sous licence du FF-1 à la Canadian Car & Foundry Company. Le F2F-1 fut amélioré et devint le F3F-1 (53 exemplaires), le F3F-2 (81 exemplaires) et le F3F-3 (27 exemplaires).
Founded in 1929, Grumman Aircraft Engineering Corporation manufactured at first floats for seaplanes. Then it designed for the American Navy the
XFF-1 biplane fighter with the landing gear retractable in the fuselage. The Navy then ordered to Grumman the F2F-1 biplane fighter in 1934 which involved the transfer of the assembly under license of the FF-1 to the Canadian Car & Foundry Company. The F2F-1 was improved and became the F3F-1 (53 units), the F3F-2 (81 units) and the F3F-3 (27 units).


Grumman F3F-1 - VF4 - 1930
© US Navy (domaine public - public domain)

En Novembre 1935, la Navy lança un programme pour un chasseur embarqué. Grumman proposa un biplan équipé d'un moteur de 800 CV (projet G-16) et obtint un contrat prévoyant la construction d'un prototype, le XF4F-1 (2 mars 1936). Pour diverses raisons, celui-ci fut abandonné.
In November 1935, the Navy launched a program for a carrier-based fighter aircraft. Grumman proposed a biplane powered by a 800 HP engine (project G-16) and obtained a contract for the construction of a prototype, the XF4F-1 (March 2nd, 1936). For various reasons, this project was stopped.

1 - Wildcat.jpg1 wildcat bis
XF4F-3 (BuAer 0383). Le prototype en vol en avril 1939. Prototype in flight in April 1939.
© Naval Historical Center - (US Navy) - www.history.navy.mil

Après avoir hésité entre biplan et monoplan, la Navy adopta le monoplan mais en petites quantités et commanda le Brewster F2A-1 Buffalo en juin 1936. Par réaction, Grumman proposa le monoplan F4F-2 et obtint un contrat pour la fabrication d'un prototype le 28 juillet 1936. Pendant 2 ans, le Brewster XF2A-1 et le Grumman XF4F-2 étaient en concurrence.
After having hesitated between biplane and monoplane, the Navy adopted the monoplane but in small quantities and ordered some Brewster F2A-1 Buffalo in June 1936. Very reactive, Grumman proposed the monoplane F4F-2 and obtained a contract for the manufacture of a prototype on July 28th, 1936. For 2 years, the Brewster XF2A-1 and Grumman XF4F-2 were in competition.

 2 - Wildcat.jpg
XF4F-3 Naval Historical Center - (US Navy) - www.history.navy.mil

Le XF4F-2 effectua son premier vol le 2 septembre 1937 (avion n° 0383 - pilote Robert L. "Bob" Hall) : il était équipé d'un moteur Pratt & Whitney SC-G Twin Wasp R-1830-66 de 1050 CV. Equipé du train escamotable typique de Grumman (système actionné à la main par manivelle conçu à l'origine pour Grover Loening dans les années 20), l'avion avait deux mitrailleuses Browning de 12,7 mm (0.50 pouces) dans le capot et pouvait recevoir deux autres mitrailleuses dans les ailes et deux bombes de 100 livres.
The XF4F-2 accomplished its first flight on September 2nd, 1937 (plane #0383 - pilot Robert L. "Bob" Hall) : it was powered by a Pratt & Whitney engine SC-G Twin Wasp R-1830-66 of 1050 HP. Fitted with the typical Grumman retractable landing gear (hand-cranked landing gear designed at the origin for Grover Loening in the 20's), the aircraft had two 0.50 in. (12.7 mm) Browning machine-guns in the engine hood and could receive two other machine-guns in the wings and two 100 pounds bombs.

F4f nas st louis
F4F-3A, Naval Air Station St Louis, Missouri, USA, 1940 © US Navy (domaine public - public domain)

En juin 1938 (après que le prototype du XF4F-2 soit endommagé le 11 avril 1938), la Navy opta pour le Brewster F2A-1 mais ordonna la poursuite du développement du XF4F-2. Le XF4-3, équipé d'un moteur P&W R-1830-76 fut créé. Bien que différent, il conserva le numéro 0383.
In June 1938 (after the XF4F-2 prototype was damaged on April 11th, 1938), the Navy chose the Brewster F2A-1 but ordered the continuation of the XF4F-2 development. The XF4-3, powered by a P&W R-1830-76 engine, was then created. Although different, it kept the number 0383.

F4f wildcat anacostia
F4F - Naval Air Station Anacostia, Washigton D.C.
© US Navy (domaine public - public domain)

Il vola pour la première fois le 12 février 1939. Le prototype fut ensuite modifié et la Navy commanda 34 modèles de F4F-3 en août 1939. Le programme d'essais se termina avec l'accident du prototype à Norfolk en décembre 1940.
It flew for the first time on February 12th, 1939. The prototype was then modified and the Navy ordered 34 units of F4F-3 in August 1939. The test program ended with the accident of the prototype in Norfolk in December 1940.

Wildcat uss wolverine
F4F - USS Wolverine, Lake Michigan, USA - 1943
© US Navy (domaine public - public domain)

Production en série - Production series.

F4f prototype buno 1845
F4F-3 BuAer 1845 - Eté 1940 - Summer 1940 - © US Navy (domaine public - public domain)

Fabriqué dans l'usine de Bethpage, le premier F4F-3 de série (BuAer 1844) vola en février 1940 et le second (BuAer 1845) 5 mois plus tard. Ils avaient deux mitrailleuses de 7,62 mm (0.30 pouces) sur le capot et deux de 12,7 mm (0.50 pouces) dans les ailes. Les F4F-3 suivants reçurent seulement 4 mitrailleuses de 12,7 mm dans les ailes et leur blindage et train d'atterissage furent renforcés. Les F4F-3 avaient des ailes fixes.
Manufactured in the Bethpage factory, the first series unit F4F-3 (BuAer 1844) flew in February 1940 and the second one (BuAer 1845) 5 months later. They received two 0.30 in. (7.62 mm) machine-guns on engine hood and two 0.50 in. (12.7 mm) in the wings. The following F4F-3s received only four 0.50 in. machine-guns in the wings and their shielding and landing gear were reinforced. The F4F-3 had fixed wings.

F4f hoisted on board
Chargement d'un F4F sur un porte-avions, ailes repliées
Loading of a F4F on board an aircraft-carrier, wings folded

© US Navy (domaine public - public domain)

En avril 1941, le XF4F-4 fut équipé d'ailes repliables. Le moteur R-1830-76 connaissait de nombreux problèmes et fut remplacé par le P&W R-1830-90 avec le F4F-3 BuAer 7031 qui devint XF4F-6 : ce modèle d'essais s'écrasa en mai 1942. 95 modèles de F4F-6, baptisés F4F-3A furent ainsi commandés et 65 servirent dans l'U.S. Marine Corps.
In April 1941, the XF4F-4 was equipped with foldable wings. The R-1830-76 engine faced many problems and was replaced by the P&W R-1830-90 with the F4F-3 BuAer 7031 which became XF4F-6 : this testing model was crashed in May 1942. 95 units of F4F-6, named F4F-3A were thus ordered and 65 were used in the U.S. Marine Corps.


F4F-3 - Début 1942 - Early 1942 - © US Navy (domaine public - public domain)

Suite à une commande française d'une centaine de F4F-3 à l'automne 1939, on équipa les F4F-3 1846 et 1847 d'un moteur Wright R-1820-40 de 1200 CV qui devinrent XF4F-5 en avril 1940 : à cause de la capitulation de juin 1940, la commande fut reprise par les Anglais et le premier Martlet (version anglaise du Wildcat) fut livré le 27 juillet 1940.
For a French order of one hundred F4F-3 to the autumn 1939, the F4F-3 1846 and 1847 were fitted with a Wright R-1820-40 engine of 1200 HP which led to the XF4F-5 in April 1940 : because of the capitulation of June 1940, the order was taken by the English and the first Martlet (english version of the Wildcat) was delivered on July 27th, 1940.

Wildcat corky meyer 2Wildcat corky meyer 1
Grumman F4F Wildcat
Essai de deploiement de canot de sauvetage par le pilote d'essais chez Grumman, Corwin "Corky" H. Meyer en novembre 1942.
Suite à des incidents de gonflage, ce modèle sera remplacé par le monoplace PK-2, empaqueté sous le parachute.
Pilot's life raft deployment demonstration by Grumman's test pilot, Corwin "Corky" H. Meyer in November, 1942. Further to incidents of inflating, this model was replaced by the single-seater PK-2, packed under the parachute.
© US Navy (domaine public - public domain)

Le surnom ‘Wildcat' fut officiellement adopté le 1er octobre 1941. La Navy réclama un appareil de reconnaissance à long rayon d'action : ce fut le F4F-7 avec des réservoirs dans les ailes (permettant une capacité maximale de 2590 l) et pas d'armement. Le F4F-7 vola pour la première fois le 30 décembre 1941. Une centaine de F4F-7 furent commandés mais seulement 21 fabriqués.
The nickname "Wildcat" was officially adopted on October 1st, 1941. The Navy claimed for a  long-range recognition aircraft : it was the F4F-7 with tanks in the wings (allowing a maximum capacity of 2590 L) and no armament. The F4F-7 flew for the first time on December 30th, 1941. One hundred F4F-7 were ordered but only 21 manufactured.


F4F-3S Wildcatfish (BuAer 4038) - © US Navy (domaine public - public domain)

A l'automne 1942, la Navy demanda un hydravion de chasse pour des opérations dans les archipels du Pacifique dépourvus d'aérodromes. Un F4F-3 (BuAer 4038) fut modifié par la Edo Corporation et rebaptisé F4F-3S Wildcatfish. Il fit un premier vol le 28 février 1943.  La vitesse était descendue à 390 km/h (241 mph). Edo Corp. approvisionna 100 jeux de flotteurs. Mais le projet fut finalement abandonné avec l'augmentation du nombre de porte-avions et l'aptitude de l'armée à construire rapidement des aérodromes dans les îles.
During autumn 1942, the Navy asked for a fighter seaplane to be operated in the archipelagoes of the Pacific which had no airfields. A F4F-3 (BuAer 4038) was modified by the Edo Corporation and renamed F4F-3S Wildcatfish. It made its maiden flight on February  28th, 1943. The speed decreased to 241 mph (390 km/h). Edo Corp. provided 100 sets of floats. But the project was finally  stopped with the increase of aircraft-carriers and the aptitude of the army to quickly build airfields in the islands.


FM-2 - Essais en vol fin 1943. Flight testing late 1943.
© Naval Historical Center - (US Navy) - www.history.navy.mil

Des essais de remorquage de F4F-3 par des Douglas A-20 ou des Boeing B-17 eurent lieu mais furent sans suite. Grumman étant très occupée avec la fabrication des F6F et TBF Avenger, l'Eastern Aircraft (division aéronautique de General Motors) reçut un contrat d'assemblage de 1800 FM-1, copie conforme du F4F-4.
Towing tests of F4F-3 by Douglas A-20 or Boeing B-17 were done but without continuation. Because Grumman was very charged with the manufacture of the F6F and TBF Avenger, the Eastern Aircraft (aeronautical division of General Motors) accepted a n assembling contract of 1800 FM-1 units, a copy of the F4F-4.

 

Wildcat 6
Wildcat - 1942/1943 - © US Navy (domaine public - public domain)

Mais les exigences de la Navy et des portes-avions obligèrent Grumman à modifier le Wildcat en allégeant la cellule et en adaptant un moteur plus performant.
But the requirements of the Navy and the aircraft carriers obliged Grumman to modify the Wildcat by reducing the weight of cell and by adapting a more powerful engine.

F4f wildcats with and without folded wings c1942
F4F-4 - 
1942.

© National Museum of Naval Aviation - www.navalaviationmuseum.org

Le XF4F-8 (BuAer 12228) prit ainsi l'air en novembre 1942 avec un moteur Wright R-1820-56 Cyclone. Le souffle de l'hélice plus important obligea à agrandir les surfaces verticales à partir du BuAer 12229. Grumman fabriqua le prototype mais la Eastern Aircraft assembla les versions de série sous le nom de FM-2.
The XF4F-8 (BuAer 12228) thus flew in November 1942 with a Wright R-1820-56 Cyclone
engine. The more important propeller power obliged to increase vertical surfaces with model BuAer 12229. Grumman manufactured the prototype but Eastern Aircraft assembled the production units under the name of FM-2.

F4f wildcat
Grumman F4F Wildcat

© US Navy (domaine public - public domain)

Versions - Variants                                         


F4f take offGrumman F4F - © US Navy (domaine public - public domain)

XF4F-1
Prototype biplan, modèle G-16, commandé en mars 1936. Moteur Wright XR-1620-2 de 900 CV ou encore Pratt & Whitney XR-1535-92 de 875hp avec hélice à 2 pales. Armement projeté: 1 mitrailleuse de 0.3 pouces (12,7 mm) et 1 de 0.5 sur le capot moteur ou encore toutes les 2 de 0.5, train escamotable dans le fuselage. Projet abandonné.
Biplane prototype, model G-16, ordered in March 1936. Engine Wright XR-1620-2 of 900 HP or Pratt & Whitney XR-1535-92 of 875 HP with propeller with 2 blades. Projected armament : 1 machine-gun of 0.3 inches (12.7 mm) and 1 of 0.5 on the engine hood or both of 0.5, retractable landing gear in the fuselage. Project stopped.


XF4F-2
1er prototype monoplan, modèle G-18, sur la base du XF4F-1 avec moteur Pratt & Whitney R-1830-66 de 1050 CV. Armement : 2 mitrailleuses de 0.5 pouces (12,7 mm) sur le capot et possibilité d'en monter aussi 1 autre par aile en plus des 2 bombes de 100 livres sous les ailes. Commandé en juillet 1936, 1er vol le 2 septembre 1937 (avion n°0383), endommagé en avril 1938.
1st prototype monoplane, model G-18, based on the XF4F-1 with Pratt & Whitney R-1830-66 engine of 1050 HP. Armament : 2 machine-guns of 0.5 inches (12.7 mm) on the hood and possibility of assembling 1 other per wing besides the 2 bombs of 100 pounds  under the wings. Ordered in July 1936, 1st flight on September 2nd, 1937 (aircraft n°0383), damaged in April 1938.

XF4F-3


XF4F-3 (BuAer 0383) - Le prototype en vol en avril 1939. Prototype in flight in April 1939.
© Naval Historical Center - (US Navy) - www.history.navy.mil

2e prototype monoplan, modèle G-36, le prototype XF4F-2 est modifié avec des ailes plus grandes et plus larges de 4 pieds (1219.2 mm) et avec des extrémités non plus arrondies mais carrées, moteur Pratt & Whitney XR-1830-76 Twin Wasp de 1200 CV. 2 mitrailleuses de 0.5 pouces (12,7 mm) dans les ailes et deux de 0.3 pouces (7,62 mm) sur le capot. Commandé en juin 1938, 1er vol en février 1939 (même numéro 0383) et détruit en décembre 1940.
2nd prototype monoplane, model G-36, the prototype XF4F-2 is modified with larger and broader wings of 4 feet (1219.2 mm) and with either round but square ends, engine Pratt & Whitney XR-1830-76 Twin Wasp of 1200 HP. 2 machine-guns of 0.5 inches (12.7 mm) in the wings and two of 0.3 inches (7.62 mm) on the hood. Ordered in June 1938, 1st flight in February 1939 (same number 0383) and destroyed in December 1940.

Grumman wildcat xf4f 3
Grumman XF4F-3 - © US Navy (domaine public - public domain)


F4F-3

F4F-3 - VF-3 - USS Saratoga, 1941-1942 - Lt.Cdr.John Smith Thach 'Jimmy'
artiste inconnu - artist unknown - source : http://wp.scn.ru


7 - Wildcat.jpg
F4F-3 - Lt. John Thach,Fighter Squadron 3 (VF-3). USS Saratoga (CV-3) - Octobre 1941. October 1941.
© Naval Historical Center - (US Navy) - www.history.navy.mil

Version de série du G-36, moteur Pratt & Whitney R-1830-76 de 1200 CV pour les 100 premiers avions puis Pratt & Whitney R-1830-86 de 1200 CV pour les autres. Les 2 premiers exemplaires servent aux essais : le N° 1844 pour les mitrailleuses (février 1940) et le N°1845 pour les bombes et l'appontage (juillet 1940).
Production series of G-36, engine Pratt & Whitney R-1830-76 of 1200 HP for the first 100 units then Pratt & Whitney R-1830-86 of 1200 HP for the others.The first 2 units are used for tests: #1844 for the machine-guns (February 1940) and #1845 for the bombs and the aircraft-carrier landing (July 1940).

F4f 3 wildcats of vf 5 in flight c1941F4F-3 - VF-5 - 1941.
© National Museum of Naval Aviation - www.navalaviationmuseum.org

Les F4F-3 avaient 4 mitrailleuses Colt-Browning 0.5 pouces (12,7 mm) dans les ailes (sauf les deux premiers modèles 1844 et 1845 qui avaient 2 x 7,7 mm dans le capot et 2 x 12,7 mm dans les ailes). 285 exemplaires (N° 1844, 1845, 1848/1896, 2512/2538, 3856/3874, 3970/4057 et 12230/12329.
The F4F-3 had 4 machine-guns Colt-Browning 0.5 inches (12.7 mm) in the wings (except the first two models 1844 and 1845 which had 2 x 0.3 inches (7.62 mm) on the hood and 2 x 0.5 inches (12.7 mm) in the wings). 285 units (#1844,1845,1848/1896, 2512/2538, 3856/3874, 3970/4057 and 12230/12329).

XF4F-5
Deux prototypes (F4F-3 n°1846 et 1847) utilisés pour les tests de moteur Wright R-1820-40, avril 1940.
Two prototypes (F4F-3 #1846 and 1847) used for the tests of engine Wright R-1820-40, April 1940.


Martlet I (G-36A)
Version de série, moteur R-1820-60 de 1 200 CV, 4 mitrailleuses de 12,7 mm dans les ailes, ailes fixes. Envoyés à la Royal Navy à partir de juillet 1940.

Production series, engine R-1820-60 of 1 200 HP, 4 machine-guns of 12.7 mm in the wings, fixed wings. First shipments to the Royal Navy in July 1940.

Martlet i
Martlet I - Squadron 804, Fleet Air Arm - Mars 1941 - March 1941
artiste inconnu - artist unknown

XF4F-6
Novembre 1940, F4F-3 n°7031 dont le moteur fut remplacé par le Pratt&Whitney Twin Wasp R-1830-90. Il s'écrasa en mai 1942.
November 1940, F4F-3 #7031 whose engine was replaced by Pratt&Whitney Twin Wasp R-1830-90. It crashed in May 1942.

F4F-3A (G-36B)
Basé sur le XF4F-6, moteur Pratt & Whitney R-1830-90 de 1200 CV. 65 fabriqués pour l'USN/USMC (N° 3905/3969).

Based on the XF4F-6, engine Pratt & Whitney R-1830-90 of 1200 HP. 65 manufactured for the USN/USMC (#3905/3969).

Martlet II


Martlet II - Oran La Senia - Algérie, Décembre 1942. Algeria, December 1942.
© Naval Historical Center - (US Navy) - www.history.navy.mil

100 F4F-3A en service dans la Royal Navy.
100 F4F-3A used in the Royal Navy.


XF4F-4

F4F-3 équipé d'ailes repliables hydrauliquement fabriqué en avril 1941.
F4F-3 fitted with foldable hydraulic wings built in April 1941.


Martlet III
30 F4F-3A destinés à la Grèce et mis en service dans la Royal Navy (N° 3875/3904).
30 F4F-3A ordered by Greece but shipped to the Royal Navy (# 3875/3904).


F4F-4


F4F-4 - Fighter Squadron 41. Début 1942. Early 1942.
© Naval Historical Center - (US Navy) - www.history.navy.mil

Deuxième version de série, moteur R-1830-86 de 1 200 CV, 6 mitrailleuses de 12,7 mm dans les ailes, ailes repliables manuellement, novembre 1941.
Second production series, engine
R-1830-86 of 1 200 HP, 6 machine-guns of 12.7 mm in the wings, manually foldable wings, November 1941.

Grumman f4f 4

Grumman f4f 4 2
Grumman F4F-4 - source : inconnue - unknown

Martlet IV

10 - Wildcat.jpgMartlet anascosia
Martlet IV
(FN 100) - Naval Air Station, Anacostia, Washington D.C. Avril 1942. April 1942.

© Naval Historical Center - (US Navy) - www.history.navy.mil

220 F4F-4 en service dans la Royal Navy.
220 F4F-4 used in the Royal Navy.


F4F-7
Version de reconnaissance, avec capacité des réservoirs de 2590 litres, pilote automatique, 100 commandés, 21 produits, premier vol le 30 décembre 1941.
Recognition version, with tank capacity of 2590 liters, automatic pilot system, 100 ordered, 21 manufactured, first flight on December 30th, 1941.

Grumman wildcat f4f 7
Grumman F4F-7 - © US Navy (domaine public - public domain)

XF4F-8
Prototype (BuAer n°12228) avec R-1820-56 de 1 250 CV, dérive agrandie, novembre 1942.
Prototype (BuAer #12228) with R-1820-56 of 1 250 HP, enlarged tail, November 1942.


FM-1
1 150 exemplaires de F4F-4 produit par Eastern Aircraft.
1 150 units of F4F-4 manufactured by Eastern Aircraft.

Martlet V
311 FM-1 en service dans la Royal Navy.
311 FM-1 used in the Roral Navy.


F4F-3S
Version modifiée du F4F-3 n° 4038 avec des flotteurs. 1er vol en février 1943. Projet abandonné.
Modified version of F4F-3 #4038 with floats. 1st flight in February, 1943. Project stopped.


XF4F-7
2 prototypes Grumman du FM-2 de General Motors avec R-1820-56 de 1 350 CV, empennage vertical agrandi de 30%.
2 prototypes Grumman of General Motors FM-2 with R-1820-56 of 1 350 HP, enlarged vertical tailplane by 30%.

FM-2


General Motors FM-2- USS Core (CVE-13) - Atlantique Nord, avril 1944. Northern Atlantic, April 1944.
© Naval Historical Center - (US Navy) - www.history.navy.mil

F4F-8 produit par Eastern Aircraft sous l'appelation FM-2, 4 777 exemplaires.
F4F-8 manufactured by Eastern Aircraft under the name FM-2, 4 777 units.

Fm 2 uss chargerFM2 - USS Charger, 1944 - © US Navy (domaine public - public domain)

Martlet VI
340 FM-2 en service dans la Royal Navy.
340 FM-2 used in the Roral Navy.

Production totale - Total production

Wildcat long island 3
USS Long Island

Un Wildcat est chargé depuis l'APV Kitty Hawk, Fila Harbor, Nouvelles Hébrides, 28 août 1942
A Wildcat lifted from APV Kitty,
Fila Harbor, New Hebrides, 28 Aug 1942
© US Navy (domaine public - public domain)

 



Fiche technique - Technical data                 
 

F4F-4

Grumman f4f 4 maintenance 1942 43
Wildcat 1942/1943 - © Naval Historical Center - (US Navy) - www.history.navy.mil

Théatres d'opération - Operational history 

Dans l'océan Pacifique - In the pacific ocean



(© CIA World Factbook - domaine public - public domain)

De Guantanamo à Pearl Harbor
From Guantanamo to Pearl Harbor

 

Wildcat saratoga
Grumman F4F,
Ensign Gayle Hermann - USS Saratoga, Octobre/October 1941

© United States Navy Naval History and Heritage Command

En décembre 1940, les VF-4 (CV-4 USS Ranger) et VF-7 (CV-7 USS Wasp), de l'US Navy, disposent de 22 modèles F4F-3. Fin janvier 1941, ces 2 unités manoeuvrent vers Guantanamo (Cuba) avec des avions aux couleurs flamboyantes :
- extrados d'ailes jaune vif et fuselage et intrados gris
- empennage vert (USS Ranger) ou noir (USS Wasp)
- 3 escadrilles de 6 appareils : bande de couleur de capot moteur et de fuselage pour la 1ère escadrille, placard sur la moitié supérieure du capot pour la 2
ème escadrille et sur la moitié inférieure pour la 3ème.
- 6 sections de 3 avions avec des chevrons de couleur sur et sous les ailes : rouge pour les appareils numérotés de 1 à 3, blanc de 4 à 6, bleu de 7 à 9, noir de 10 à 12, vert de 13 à 15 et jaune de 16 à 18.
In December 1940, the VF-4 (CV-4 USS Ranger) and VF-7 (CV-7 USS Wasp), of the US Navy, have 22 F4F-3 models. At the end of January 1941, these 2 units operate in the area of Guantanamo (Cuba) with aircrafts decorated with the blazing colors:
- upper-wings sharp yellow and fuselage and under-wings gray
- empennage green (USS Ranger) or black (USS Wasp)
- 3 squadrons of 6 aircrafts : colored strip on engine hood and fuselage for the 1st squadron, colored surface on the upper half part of the engine hood for the 2nd squadron and on the lower half part for the 3
rd.
- 6 sections of 3 aircrafts with colored strips above and under the wings : red for  planes numbered from 1 to 3, white from 4 to 6, blue from 7 to 9, black from 10 to 12, green from 13 to 15 and yellow from 16 to 18.



F4F-3 - VF-7 - USS Wasp, 1940
Avion n° 3, 1ère section de la 3ème escadrille.
Aircraft #3, 1st section - 3rd squadron.
artiste inconnu - artist unknown - source : http://wp.scn.ru

F4F-3 - VF-72 - USS Wasp, 1941
Avion n° 16, 6ème section de la 1ère escadrille.
Aircraft #16, 6th section - 1st squadron.
© Gaëtan Marie - source : Gaëtan Marie's Aviation Profiles http://www.gaetanmarie.com

F4F-3 - VF-41- USS Ranger, 1941
Avion n° 7, 3ème section de la 1ère escadrille. Aircraft #7, 3th section - 1st squadron.
© Gaëtan Marie - source : Gaëtan Marie's Aviation Profiles http://www.gaetanmarie.com

En octobre 1941, les Squadrons VF-4, 6, 7 et 71 ainsi que VMF-111, 121 et 211 de l'US Navy mais aussi le Squadron BAD-1 du US Marine Corps sont opérationnels sur F4F-3 ou F4F-3A. Le VMF-211, équipés de quinze F4F-3, était basé à Ewa, près de Pearl Harbor.
In October 1941, the Squadrons VF-4, 6, 7 and 71 las well as VMF-111, 121 and 211 of the US Navy but also the Squadron BAD-1 of the US Marine Corps are operational on F4F-3 or F4F-3A. The VMF-211, equipped with fifteen F4F-3, was based at Ewa airfield, close to Pearl Harbor.

F4f wildcat uss enterprise
Grumman F4F-3,
USS Enterprise, Octobre/October 1941

© US Navy (domaine public - public domain)

Lors de l'attaque du 7 décembre 1941, les Wildcat basés à Ewa n'eurent pas le temps d'intervenir et neuf d'entre eux furent détruits au sol. Heureusement, les porte-avions américains n'étaient pas à Pearl Harbor et ne furent pas détruits.
During the attack of December 7th, 1941, the Wildcats based in Ewa did not have time to itake off and nine of them were destroyed on the ground. By chance, the US aircraft-carriers were not at Pearl Harbor and escaped from destruction.

F4f wildcat uss enterprise 2
Grumman F4F,
USS Enterprise -
© US Navy (domaine public - public domain)

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